Galería San Francisco, el nido de cuatro tipos de tortugas

La reserva marina ocupa una parte de la playa y el mar que baña a las costas del cantón Muisne.

marcel.bonilla@elcomercio.com   Marcel Bonilla. Redactor 15 Noviembre 2014

Las huellas de las tortugas que llegan en la noche a la playa de esta reserva conducen a sus nidos. Junto a ellos, los guardaparques levantan cerramientos con mallas y caña guadúa para proteger a los huevos de los depredadores.

Esta playa, que forma parte de la reserva marina Galera-San Francisco, es el santuario donde anidan cuatro especies de tortugas marinas: la verde, golfina, laúd y carey. Las dos últimas están en peligro de extinción.

Precisamente, esta es época de anidamiento de los quelonios, que llegan para poner hasta 200 huevos cada una. Este fenómeno se presenta entre julio y diciembre. Los guardaparques trabajan en un registro de la cantidad de estos animales que arriban.

Esta área protegida, ubicada en el cantón Muisne, también es el hábitat de ostiones, caracoles, langostas y algas. El sitio también es fuente para la investigación de estudiantes de universidades, como la San Francisco de Quito. Aunque según los guardaparques no conservan un registro de esos estudios.

Infografía
Infografía
La reserva limita al norte con el estero Zapotillo, en la playa Camarones; al sur, con la punta Bunche, en el estuario del río Muisne; y al oeste con la Punta Tortuga.

Aquí se han encontrado más de 600 especies de moluscos y 20 especies de cetáceos como el tiburón ballena y la ballena. A estos animales se los observa a una milla náutica de la playa.

Este inventario marino lo realizaron las fundaciones Equilibrio Azul y Nazca, que trabajaron durante el proceso para la declaratoria del área protegida.

El cuidado de este hábitat
El cuidado de este hábitat
Los encargados de esta reserva desarrollan un trabajo conjunto con los pescadores de la zona para cuidar los huevos de las tortugas, en sitios acoplados en el interior del área protegida.

¿Qué llevar?
Zapatos de lona que facilitan las caminatas sobre las zonas rocosas de la reserva.
Agua o cualquier bebida hidratante y frutas, para la visita al área de la playa.
Camisetas o blusas holgadas y cómodas. La temperatura del lugar es cálida.

El monitoreo es constante
El monitoreo es constante
Los nueve guardaparques hacen controles periódicos en toda el área protegida. Realizan una limpieza de la playa para evitar que se dejen las mallas de nailon en las que suelen quedarse atrapadas muchas especies.

Riqueza en el océano
Riqueza en el océano
Los arrecifes de la reserva están conformados por grandes bancos de coral negro (izq), que hoy también son cuidados por los guardaparques como cualquier otra especie.

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