La urbe, el nuevo hábitat de las aves

A escala mundial, el crecimiento urbano está ocasionando que las aves migren a las ciudades. Hay casos en los que la adaptación ha causado cambios en su comportamiento.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 15 Noviembre 2014

Al caminar por Quito, es común ver a un mirlo posado en el filo de la ventana de un edificio o sobre algún poste de alumbrado público.
El ornitólogo Juan Manuel Carrión explica que estas aves son omnívoras, pero afirma que el proceso de adaptación a la urbe ha ocasionado un cambio en su comportamiento.

“Ahora cazan, se comen a los pichones de los gorriones”. Esta es una acción que en la naturaleza los mirlos no realizan.
Pero, ¿por qué, los mirlos y otras cerca de 20 especies de aves han ‘migrado’ a la capital?

El ecólogo Juan Castro explica que las aves, al igual que otras especies de insectos y mamíferos, no han emigrado a la urbe, sino que la expansión de la ‘selva de cemento’ ha hecho que este tipo de fauna se adapte a las grandes construcciones para poder sobrevivir.
Este fenómeno no solo se evidencia en Quito. En Nueva York, una de las urbes más importantes del mundo, se ha registrado una mayor cantidad de pájaros que en el ­Parque ­Nacional Yellowstone. El estudio fue realizado por ­John M. Marzluff, biólogo de vida silvestre de la Universidad de Washington.

Quilico
Quilico
Es un halcón pequeño de plumaje rojizo. Se alimenta de invertebrados, insectos, ratones y lagartijas.

 

 

 

 

 

 

 

 

Uno de los resultados de la investigación fue que muchas metrópolis presentan oportunidades para la vida de las aves incluso mejores que la de los sitios naturales.

Con esto concuerda Hernán Vargas, representante en el Ecuador de Peregrine Fund, una organización que a escala mundial se dedica al estudio y conservación de aves rapaces.

Uno de sus registros es que el halcón peregrino, el gavilán variable y el quilico se han adaptado “perfectamente” a las zonas urbanas. Un ejemplo de ello es que el quilico, un halcón  de 25 cm que en la naturaleza anida en acantilados, encontró en los edificios altos de Quito un buen hogar.

Al igual que el biólogo estadounidense, los expertos nacionales sostienen que cuando más del 50% de la población mundial vive en ciudades y las predicciones demográficas indican que esta cifra seguirá aumentando, la expansión urbana es uno de los mayores retos ambientales para la conservación de la vida silvestre.

Lechuza común
Lechuza común
Es una de las especies más singulares de la avifauna urbana y nocturna. En la ciudad vive en campanarios.

Castro explica que el desarrollo urbano constituye un desafío formidable para muchas aves, ya que transforma de modo irreversible todos los ecosistemas naturales.

“En cierto modo la urbanización actúa como filtro, limitando el número de especies que pueden colonizar el hábitat urbano y modificando sus densidades”.

Pero las ciudades también ofrecen nuevas oportunidades de adaptación a aquellas aves que puedan colonizarlas y aprovecharse de los múltiples recursos proporcionados por las actividades humanas.

Mirlo
Mirlo
Es una de las aves más comunes en Quito. Con su alimentación mantiene un equilibrio ecológico.

 

 

 

 

 

 

 

 

Una de ellas es la cantidad de comida disponible que hay en las zonas urbanas. Esto ha hecho que las aves incorporen a sus dietas nuevas fuentes de alimento, como frutos de árboles ornamentales o basura. Aunque este también es un problema. “Pueden contraer enfermedades e infectar a especies migratorias que están de paso por las metrópolis”, indica el ecólogo Castro.

Además, la mayoría de las aves posee una excelente percepción lumínica, por lo que constituyen un buen grupo para estudiar el impacto de la luz artificial en el ecosistema.

Tórtola
Tórtola
Su esperanza de vida es de entre 10 y 12 años. Habita en los techos de las casonas viejas o coloniales.

 

 

 

 

 

 

 

 

Sin embargo, entre los efectos negativos documentados se menciona la desorientación que genera la luz artificial durante la migración nocturna y el incremento de actividad de las aves que viven en hábitats iluminados.

Datos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), señalan que dos tercios de la población mundial viven expuestos a niveles de iluminación por encima del umbral tolerable de contaminación.

Gavilán variable
Gavilán variable
Es propio de América del Sur. Se lo ha documentado en Quito por su altitud. Come pequeños mamíferos.

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