EL Costo económico de las catástrofes

En el 2015 se perdieron USD 90 billones por desastres. Pero no se calcularon los daños en los ecosistemas. Poner valor al ambiente ayuda a concienciar.

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias. (I) 16 Enero 2016

Las aguas de los ríos en Guajarat (India) clavan su furia en la tierra y causan la caída de edificios y casas. Una avalancha de lodo entierra poblados enteros. Como si estuvieran sobre arenas movedizas los autos se hunden hasta desaparecer.  India, al igual que China o países de Latinoamérica, sufren cada año inundaciones que devienen en desastres.


A escala mundial, durante los últimos 20 años, las sequías, las fuertes lluvias, los incendios, los huracanes y otros fenómenos naturales extremos han cobrado más de 600 mil vidas,  más de 4 000 millones de personas afectadas y un costo económico de alrededor de USD 300 000 millones. El monto de daños ocasionados por fenómenos naturales en el 2015 fue de USD 90 000 millones, calculados por la aseguradora alemana Múnich Re. Pero, ¿quién calcu­la las pérdidas económicas en manglares destruidos o en bosques inundados?


Santiago Ribadeneira, especialista en economía ambiental, explica que al atribuir un valor monetario al ambiente se crea una herramienta poderosa para favorecer la conservación de las áreas naturales. “Cuando se conoce el valor de algo se piensa dos veces, antes de causar un impacto”, dice.


La economía ambiental -añade- se aplica principalmente en los casos en los que el ser humano puede ocasionar un impacto en la naturaleza, como proyectos de macroconstrucciones. No obstante,  ¿qué pasa cuando un huracán devasta bosques enteros, cuándo los árboles arden en llamas y los animales se convierten en cenizas, o cuando las temperaturas altas en los océanos blanquean los corales y las lluvias ahogan a poblaciones enteras de insectos? En todos estos escenarios, las personas pierden un beneficio directo o indirecto de los ecosistemas afectados. A estos beneficios, normalmente,  se les aplica un valor económico.


Los árboles proveen de oxígeno, mitigan el cambio climático al absorber CO2, regulan el clima, entre otros “servicios” que ofrecen. Asimismo, la barrera coralina, es la guarida de los peces que forman parte de la base alimenticia de millones de personas. Robert Costanza, en su artículo ‘Changes in the Global Value of Ecosystem services’, calculó que los servicios de los ecosistemas globales en el 2011 tenían un valor entre  USD 125 trillones y USD 145 trillones cada año.


Tal vez, si se aumentara  a los USD 90 000 millones perdidos en el 2015 las mermas económicas ambientales sufridas durante ese mismo año, se crearía más conciencia para mitigar el cambio climático; el cual, a su vez,  intensifica los eventos naturales catastróficos.


Sin embargo, para Monserrat Albán, economista de la Fundación Conservación Internacional en Ecuador, el dinero no es suficiente. Alega que en el 2006 -cuando un antiguo miembro del banco Mundial, Nicholas Stern, calculó que si no se actuaba rápidamente para frenar el cambio climático se podía llegar a perder hasta el 20% del Producto Interno Bruto (PIB) mundial por año- las autoridades no llegaron a acuerdos determinantes para disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, se les informó que el costo para evitar esta pérdida se situaba en torno al 1% del PIB generado cada año.  

Un precio
Un precio
Este es el valor económico de los ecosistemas


“Un dato económico puede ayudar a tomar decisiones más inteligentes para conservar, pero se necesitan más estrategias para lograr un cambio”, dice Albán. Sin embargo, admite que el  valor atribuido  a los servicios de la naturaleza funciona para saber lo que estamos perdiendo: “Vivimos tan alejados del medio ambiente, pero tenemos una fuerte dependencia y vinculación con el mismo debido a nuestra imperiosa necesidad de acceder  al agua o a la comida”.


Uno de los debates fundamentales entre la economía ecológica y la economía ambiental- explica Albán- es que esta última no considera los límites en pérdidas ambientales. ¿Cuál será el límite monetario que se calcularía por cada catástrofe ?

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