Barcos solares, en la selva

Kara Solar es un proyecto que, a fin de año, pondría su primera embarcación a funcionar en las cuencas de la Amazonía ecuatoriana.

Redacción Tendencias (I) 17 Octubre 2015

Los últimos meses han ­sido cruciales para el proyecto Kara Solar, que busca la construcción de barcazas capaces de navegar por la Amazonía ecuatoriana alimentados únicamente por la energía del Sol.

Tal como lo cuenta el activista ambiental Oliver Utne, uno de los mentalizadores del proyecto, durante este año se han concretado varias de las contribuciones económicas  provenientes de instituciones públicas y privadas. Con ello se concluirá con la construcción del primero de estos barcos, los cuales beneficiarán mensualmente  a más de 1 000 personas ubicadas en los 67 kilómetros de ríos navegables de la zona ­suroriental de Ecuador.

En esta primera etapa del proyecto se priorizará la atención a las personas que habitan en la zona del río Pastaza más próxima al Perú. Para Utne, esta gente es prioritaria ya que, si no hay este tipo de embarcaciones, entonces se crearía la necesidad de construir más carreteras, las cuales decantan en un mayor índice de contaminación en uno de los ecosistemas más sensibles del planeta.

De hecho, Utne conoce de cerca esta realidad, pues ha vivido por largos períodos en las inmediaciones de la comunidad achuar. Él comenta que este barco tiene un impacto directo e inmediato en la economía de muchos pobladores. “Río adentro, la gasolina puede llegar a costar hasta siete veces más que en puertos como el Coca. Si les ofrecemos un medio de transporte ecológico y a bajo costo, esto cambiaría la vida de las personas”, comenta el activista.

Infografía
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Diseños de las barcazas

Y no solo tiene un impacto en su bolsillo. A mediados de este año, la Administración de Parques Nacionales de Argentina restringió el uso de motores altamente contaminantes por considerarlos como una incongruencia con sus planes de protección ambiental. De acuerdo con el ingeniero mecánico Cristian Garrido, ecuatoriano especializado en este tipo de mecanismos, un motor a dos tiempos (comunes en la zona)    arrojan al mar entre un 20% y 30% de su combustión.

En ese sentido, la propuesta de Utne es eliminar este tipo de motores mediante el uso de aparatos que no viertan aceite sobre las aguas. Gracias a esto, la vida útil de los instrumentos se extiende, en el mejor de los casos, hasta 10 años, por lo que la inversión en reparaciones casi se elimina.

En el trasfondo, para Utne y la gente de las comunidades con las que trabaja, utilizar la energía del Sol se traduce en  “mantener bajo tierra  la sangre de los ancestros”. Según su cosmovisión, la explotación petrolera no solo implica la extracción de hidrocarburos sino el camino cierto para eliminar el pasado y la memoria de las comunidades.

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