Santay tiene 259 custodios de su riqueza

Sus habitantes son descendientes de los peninsulares que llegaron en 1950. El ecoturismo y la pesca son su esencia.

Elena Paucar. Redactora (F-Contenido Intercultural) 19 Marzo 2016

El ruido de un radio transmisor le advierte a Valentín Domínguez -o Pescador, el código que usa por esta vía- que una canoa se acerca a la isla. Tardó apenas cinco minutos en atravesar el caudaloso río Guayas, desde uno de los tantos muelles del sur de Guayaquil. 


Al llegar a Santay, la naturaleza sube su volumen. Los insectos chillan, las aves cantan y el viento agita los árboles. 


Son 2 215 hectáreas que se formaron tras miles de años de acumulación de sedimentos, arrastrados por los ríos Daule y Babahoyo. Pertenece al cantón Durán (Guayas) y en el 2010 es parte del Área Nacional de Recreación Isla Santay e Isla del Gallo, creada por el Ministerio del Ambiente.  

Ubicación
Ubicación
Aquí viven unos 10 tipos de garzas


Desde junio del 2014, cuando se abrió el puente de 840 metros que la conecta con Guayaquil -hay otro similar que la une a Durán-, 1 274 880 turistas la han visitado. Llegan atraídos por la biodiversidad de este humedal de importancia internacional o sitio Ramsar.


Aquí crecen cinco tipos de mangles y otros árboles típicos de la Costa.  Es el hábitat de más de 107 especies de aves, varias migratorias. Y por las noches también rondan venados, mapaches, tigrillos y más. 


Hace seis años Santay pasó por un proceso de regeneración a través del proyecto Guayaquil Ecológico, que impulsó el turismo. Ahora, sus 259 habitantes son los guardianes de este ecosistema, reconocido como el ‘pulmón verde’ de Guayaquil y Durán. 


Para descubrir cómo llegaron hasta aquí hay que retroceder a 1950, cuando La Puntilla, Pradera Chica, La Matilde y otras cuatro haciendas dominaban el paisaje. El 80% de sus antiguos pobladores viajó desde la península de Santa Elena, como resume un informe de Guayaquil Ecológico. 

Ecoturismo
Ecoturismo
En lo que va del año supera las 76 000 visitas.


Eran jornaleros, vaqueros, agricultores... Cuando las haciendas se esfumaron se convirtieron en custodios, protegiendo a la isla de los carboneros que talaban el bosque.  


Domínguez, Achiote y Parrales son los apellidos que más resuenan. Y su piel cobriza y baja estatura marcan esa herencia de los cholos, fuertemente ligada a la pesca. Antes del ‘boom’ turístico, que empezó por el año 2000, muchas de  estas familias vivían de hundir sus trasmallos en el río Guayas. 


Valentín Domínguez es una muestra -por eso el código de Pescador no le es del todo ajeno-. Hace pocos años, este joven de 32 años dejó las redes para ser el administrador de la Asociación de Servicios Turísticos San Jacinto de Santay. 

Casi el 50% de los isleños se dedica al turismo comunitario. Algunas mujeres como Rosario Domínguez, cocinan deliciosas corvinas para la venta. Otros, como Santos Toro,  ofrecen paseos en lancha por el golfo de Guayaquil. 


Y nadie mejor que ellos para hablar de su hábitat. Doña Elsa Rodríguez dirige a los seis guías nativos, entrenados para los recorridos por la cocodrilera, los senderos de avistamiento de aves, las lagunas y la Ecoaldea de la comuna, formada por las 56 cabañas. No es historiadora ni naturalista, pero cautiva con su relato. En la ruta habla de los cangrejitos violinistas, de  cómo los horneritos del Pacífico forman sus nidos con lodo, de la leyenda del tin-tin, hasta de aquella visita de Simón Bolívar a la isla. 


Aunque los turistas van y vienen por los senderos, a pie o en bicicletas, Santay no pierde su esencia. Es casi mediodía y el muelle se llena de canoitas de colores. Benito Parrales acaba de llegar de una larga faena por el río de Guayas. Es ahí donde los 53 pescadores artesanales de la isla consiguen las corvinas que luego saborearán los visitantes.

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