Fertilizantes elevan el grado de polución

Los abonos con alto grado de nitrógeno hacen crecer las plantas de forma más acelerada, pero influyen en el efecto invernadero

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo. Coordinador 17 Mayo 2014

Los fertilizantes con alta concentración de nitrógeno incrementan el rendimiento de las plantas (principalmente de cereales como el arroz), pero también influyen en  la contaminación del planeta.  

Estos productos representan la tercera causa de emisión de  CO2 del sector agrícola en el mundo, según la FAO. Está por debajo de la emisión de metano de las vacas y la descomposición de su estiércol.

El impacto no es solo para la capa de ozono y el calentamiento global, afirma el ecuatoriano Manuel Zuquilanda, experto en abonos orgánicos.

 “Fertilizantes como la urea liberan nitrato. Este se filtra en la tierra hasta las fuentes hídricas y si el ser humano consume esa agua su flora bacteriana se destruye”.  Además si llega a lagos o esteros hace que crezcan algas que impiden que otras plantas y especies se reproduzcan. Por eso su apuesta es el uso de fertilizantes orgánicos.  Es decir los que se obtienen de procesos naturales, como el tratamiento de los excrementos de vaca.

Pero Esteban León, gerente general de Agrociencias, advierte que no es recomendable eliminar totalmente los productos sintéticos. Los fertilizantes orgánicos brindan los nutrientes a las plantas, pero de forma lenta.

De ahí que propone una salida: “usar los fertilizantes de síntesis química, pero en menor escala, apoyado con una base de fertilizante orgánica”.

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Contaminación por fertilizantes

Ningún abono orgánico -agrega- podrá suplir las necesidades nutricionales de la planta. Por ello su utilización debe ser gradual y equilibrada
América es el segundo continente con más emisión de gases que causan el efecto invernadero por la agricultura, con un 25% del total de emisión.Está luego de Asia, que registró un 44%, según la FAO.

Por ello, la industria mundial de fertilizantes ha buscado otras alternativas, especialmente en Japón.

Los expertos de la firma Sumitomo Chemical, por ejemplo, produjeron un abono de liberación controlada. Usan productos de síntesis química, pero que están recubiertos por un polímero biodegradable y cuya liberación total del producto se efectúa en un año.

En ese tiempo el cultivo recibe una sola aplicación. De esta forma se reduce el impacto ambiental.

Sus avances se plantean como una solución no solo a la contaminación, sino también a la falta de alimentos en el planeta. En el 2015 (si el ritmo no aumentara) habría aún 600 millones de personas hambrientas, según la misma FAO.

Pero no todo el proceso de crecimiento de una planta depende del fertilizante. También hay otros factores como el tipo de suelo, la cantidad de bacterias que tenga y las condiciones climáticas que influyen en el rendimiento de los cultivos.

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