El retorno a lo salvaje altera el ecosistema

El ‘rewilding’ promueve la reinserción de especies casi extintas. En Suiza, el regreso del lobo generó resistencia en la gente.

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo. Coordinador 19 Julio 2014

Imagine a cientos de caimanes  viviendo a lo largo del Estero Salado y los barrios aledaños de Guayaquil.

Para los defensores del ‘rewilding’ es un escenario ideal de conservación. El movimiento se formó precisamente para buscar el retorno de la vida salvaje al planeta, como una opción  para recuperar la vida que se ha destruido.

A inicios del siglo pasado, el Estero Salado fue hábitat del caimán, pero la expansión progresiva de la urbe hizo que  su población se redujera hasta casi desaparecer en la actualidad. 

La tónica ha sido la misma con otras especies a escala mundial. Solo en Europa, el 30% de los vertebrados ha desaparecido desde 1970, al igual que el 5% de aves, según el informe ‘Retorno de la vida silvestre en Europa’, que se publicó el año pasado. Las principales causas son la caza furtiva, la expansión de las ciudades y la consecuente destrucción de los bosques. 

Por eso organizaciones como Rewilding Europe y el Fondo Mundial para la Naturaleza han impulsado proyectos de recuperación de especies. 

Uno de los más emblemáticos es el del bisonte europeo. Este animal se había extinguido en estado salvaje  a inicios del siglo XX. Pero se lograron ubicar 12 ancestros en cautiverio con los que se pudo reproducir a la especie y luego reintroducirla. Ahora habita en Europa occidental y oriental.
 
Igual pasó con los caballos salvajes, que volvieron a galopar en España. La Fundación Naturaleza y Hombre, desde el 2011, ha creado zonas de protección para estos animales, en el oeste ibérico.  Luego de varios estudios genéticos identificaron a las razas más antiguas y se fomentó su reproducción. 

También el lobo gris volvió a ser parte del paisaje luego de que casi había desaparecido a finales del siglo XVIII, por la persecución de cazadores. En Europa del sur y del noreste se expidieron leyes para sancionar su persecución  y muerte. 

Pero esto levantó polémica en Suiza, porque el depredador no solo controlaba la población de herbívoros sino que también estaba acabando con el ganado y los animales de corral. Los campesinos afectados  intentan promover su desaparición por el impacto económico que  han experimentado.

Arturo Mora, especialista en biodiversidad de la  Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en Ecuador, reconoce que la reintroducción de especies puede tener un impacto grave. “Cuando se quita una especie  se desequilibra el ecosistema, pero este a su vez tiene una capacidad para adaptarse y encontrar un nuevo equilibrio”. Si luego de muchos años se quiere reintroducir esa especie, se volverá a desequilibrar porque las condiciones ya son diferentes, agrega. 

De ahí que volver al pasado salvaje según él no es viable. Sin embargo “sí se pueden promover ciudades más  amigables con el medioambiente”.

Para Bernardo Ortiz, director regional de Traffic,  se debe evaluarel costo-beneficio de recuperar una especie, para que no entren en conflicto con los seres humanos. En Brasil, por ejemplo, se rescataron a los pocos ejemplares del mono león dorado, emblemático de ese país, para reintroducirlo en zonas protegidas del bosque costero. La fundación a cargo de su cuidado ha aprovechado la iniciativa para concienciar a la población sobre la importancia que tiene cuidar las especies.

El dragado tiene impacto en los corales

Arrecifes
Arrecifes
Estos ecosistemas actúan como barreras


Las actividades de dragado cerca de los arrecifes producen estrés en los corales y aumentan la frecuencia con que se manifiestan las enfermedades. Es la conclusión a la que se llegó tras un estudio del Centro de Estudios de Arrecifes de la Universidad James Cook y el Instituto Australiano de Ciencias Marinas.

Las instituciones analizaron los vínculos entre el dragado y las enfermedades coralinas, cerca de la isla Barrow, frente a las costas de Australia. 

Este lugar está situado cerca a una zona en donde se dragaron 7 millones de metros cúbicos para construir un canal para que naveguen los barcos que transportan gas natural líquido. 

En esta investigación se descubrió que la incidencia de enfermedades en los corales es el doble que en la de los lugares controlados por los científicos, según un comunicado de la Universidad James Cook.

Joe Pollock, líder de la investigación, explicó que el dragado incrementa el nivel de los sedimentos que caen sobre los corales, interfiriendo así en su habilidad para poder alimentarse y por ende, reduciendo su energía.Esto además afecta negativamente a los corales porque les obliga a invertir una gran cantidad de energía para limpiar el sedimento adicional de la superficie, lo que provoca un estrés crónico en los corales, según un comunicado de la Universidad James Cook. 

SDLqComo en cualquier otro organismo, el estrés crónico puede aumentar los niveles de enfermedades en los corales”, indicó el científico, que detectó que los corales en áreas afectadas padecían de enfermedad de la banda blanca que provoca una caída del tejido. EFE

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