Los Microplásticos, huéspedes no deseados de los océanos

En el mar el plástico no desaparece. Se fragmenta hasta formar partículas que las especies marinas ingieren y al poco tiempo mueren.

Elena Paucar. Redactora (I) 19 Julio 2014

Sol, arena y una botella de plástico dejándose llevar por las olas. El paisaje resulta cotidiano.

El desecho que algún bañista abandonó en la playa se unirá a las casi 20 millones de toneladas de plástico que van a los océanos del mundo cada año. 

El dato es parte del informe La valoración de los plásticos, avalado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma). Ahí se menciona que esos desperdicios representan unos USD 13 000 millones en daños ambientales marinos.  

“Una vez en el mar -cita el reporte- el plástico no desaparece: se fragmenta hasta convertirse en microplásticos”. 

Estas partículas, de menos 5 milímetros de diámetro, son parte de la dieta de aves marinas, peces, mejillones, lombrices, zooplancton y otras especies que, al final de la cadena alimenticia, se transforman en el bumerang de contaminación que retorna al hombre. 

Desde 1997 el Instituto de Investigación Marina Algalita, de California (EE.UU.), analiza estos efectos y particularmente lo que ocurre con el Gran Parche de Basura del Pacífico, una ‘isla’ de desechos de  700 000 km2 ubicada frente a las costas de EE.UU. Su rápido crecimiento dio forma a los ‘arrecifes de plástico’, que algunas especies confunden con su hábitat y zona de alimentación. 

Este ‘nuevo continente’, como lo denominan los científicos, es una maraña de basura abandonada en las playas, restos de redes.

Para el cubano René Rodríguez, director de la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad de Especialidades Espíritu Santo (UEES), los microplásticos causan desde la muerte de especies por obstrucción del tracto gastrointestinal hasta efectos químico-tóxicos: disrupción endocrina (alteración hormonal), alergias, alteraciones en el sistema reproductor y nervioso en vertebrados; toxicidad en hígado, riñones, glándulas tiroides y linfática.

Paola Calle, subdecana de LA Facultad de Ingeniería Marítima y directora del Laboratorio de Ecotoxicología de la Politécnica del Litoral (Espol), agrega que  “en un análisis en Estados Unidos se determinó que el 80% de 660 especies marinas estudiadas tenía partículas de plástico en sus estómagos”. 

Y el escenario es aún peor si se toman en cuenta los COP. Los compuestos orgánicos persistentes son el material tóxico presente en insecticidas, pesticidas y plásticos (los PBDE o compuestos retardantes de llama), que desembocan en los océanos. 

Juan José Álava, investigador de la Espol y profesor adjunto de la Universidad Simon Fraser (Canadá), explica que los COP navegan largas distancias adheridos a partículas de plástico. Son bioacumulables (se acumulan en el ecosistema y persisten en el tiempo) y biomagnificables (la última especie de la cadena atrófica llevará la mayor concentración del compuesto tóxico). 

Según el Pnuma, cerca de 280 millones de toneladas de este material se producen cada año en el mundo. 

Andrés Rigail, docente de la carrera de Plásticos de la Espol, indica que los más utilizados con los ‘comodities’ o plásticos económicos (empaques para alimentos, fundas, tuberías…). Polietileno, Polipropileno y Pvc son la materia prima de mayor demanda para su fabricación, materiales que encuentran un aparente fin en los océanos.  Para José Centanaro, secretario técnico del Mar, la clave para reducir el impacto de los microplásticos está en crear conciencia. Se ha hecho campañas con niños que incluyen limpieza de playas como la de General Villamil, en Guayas. Ahí, en el último feriado de Carnaval se generaron 913 kilogramos de desperdicios (124 fueron plásticos).

Microplásticos:Huéspedes no deseados
Microplásticos:Huéspedes no deseados
Infografía

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas