¿Qué pasa con los árboles del país?

El mundo perdió, en 25 años, una extensión de bosque similar al área de Sudáfrica ¿Cuál es la proporción en Ecuador?

Redacción Tendencias (I) 19 Septiembre 2015

Desde los bosques del hemisferio norte, donde habitan los árboles más grandes del mundo que compiten con edificios de 38 pisos; cruzando por la mitad del planeta, donde la Amazonía es el refugio de más de 80 000 especies de plantas (40 000 juegan un papel crítico en la regulación del cambio climático); hasta los bosques templados y subtropicales del sur de Australia.


Todos fueron analizados por investigadores de la Universidad de Yale (EE.UU.) para contar cuántos árboles hay en el mundo. El resultado fue sorprendente: se calculó que existen tres billones de árboles, casi ocho veces más de lo que previamente se había estimado con imágenes satelitales (400 000 millones, como mucho). La cifra mostró que casi la mitad de los bosques crecen en los vastos ecosistemas tropicales, que albergan 1,3 billones de árboles, o el 43% del total global.


En Ecuador, el Ministerio del Ambiente (MAE) estimó que existen 7 650 millones de árboles, en 12,5 millones de hectáreas de bosque. En relación, hay 468,4 árboles por ecuatoriano.


Sin embargo, debido a la tala de árboles, la ganadería, la agricultura y los incendios forestales, cada persona en el mundo pierde al año 1,3 árboles del promedio de 400 que le corresponderían. Esto significa que 10 000 millones de árboles desaparecen por año.


Como consecuencia, el mundo ha perdido en 25 años una extensión de bosque similar a la superficie de Sudáfrica, según un informe de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura). La tasa de deforestación anual para el 2014, en el Ecuador, un equivalente a 61 000 canchas de futbol (47 200 ha). Aproximadamente el 97% del área deforestada se debe a pastos y cultivos, según Rodrigo Sierra, biólogo y consultor independiente.


Por su parte, Sierra explica que afortunadamente la tasa de deforestación del 2014 fue compensada por un incremento más rápido de la regeneración. Por ejemplo, en un informe de la FAO consta que aproximadamente


25 000 hectáreas de bosques fueron regeneradas de manera natural y 55 000 fueron reforestadas, en lo que va del 2015.


La demanda de madera fina proveniente de bosques vírgenes causa que el 45% de la madera comercial provenga de estas tierras, dice Cristian Terán, subsecretario de Patrimonio Natural. Además, estima que de un bosque primario de Esmeraldas se puede sacar, por hectárea, de uno a dos árboles -como el chuncho- con un diámetro de 60 cm, que tardarían un promedio de 60 a 80 años en volver a crecer. Ante el hecho de que bosques como los de Esmeraldas se estén perdiendo por la extracción de madera, el MAE aplica técnicas y normas de manejo forestal para causar el menor impacto posible, dice Terán.


Dentro de este contexto, el MAE desarrolla el Programa Nacional de Restauración Forestal (PNRF), que permite extraer del bosque solamente lo que este puede recuperar. Socio Bosque es una de las aristas de este programa, el cual, en sus siete años de ejecución, ha logrado conservar 1,4 millones de hectáreas de áreas naturales. Además, se han beneficiado 173 000 personas, según Germán Narváez abogado de esta iniciativa.


Con el PNRF se pretende contrarrestar una tasa de deforestación de 220 000 ha, con 500 000 ha de siembra anuales para el periodo del 2014-2017. Por otro lado, un estudio de la Universidad de East Anglia de Inglaterra, concluyó que los bosques primarios de millones de años son absolutamente insustituibles desde el punto de vista de la biodiversidad. El investigador Carlos Peres dijo a la BBC que “aún después de mil años, la combinación y conjunto de especies que existían en un bosque primario nunca se recupera después que fue degradado”.

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