Un estudio alerta sobre cambios en el chimborazo

En 1802, Humboldt publicó un análisis sobre la vegetación en la montaña ecuatoriana. Un equipo internacional actualizó ese trabajo.

Redactor (I)   Diego Ortiz 19 Septiembre 2015

El cambio climático está obligando a que la vegetación nativa del Chimborazo escale unos metros para su supervivencia. A esta conclusión llegó un equipo de investigadores  de seis universidades de Dinamarca, Ecuador y Estados Unidos, quienes realizaron un estudio comparativo entre los análisis publicados por Alexander von Humboldt en la ‘Tableau Physique’, de 1802, y datos recolectados por los científicos en el 2012 (210 años después de la expedición del padre de la biogeografía).


En una entrevista vía Skype, Naia Morueta-Holme, investigadora del departamento de Biociencias de la Universidad de Aarhus (Dinamarca) y autora principal del estudio titulado ‘Strong upslope shifts in Chimborazo’s vegetation over two centuries since Humboldt’, explica que a pesar de la brecha tecnológica de 210 años, el trabajo de Humboldt tiene un alto nivel de precisión gracias a la minuciosidad de sus apuntes. Eso permitió que los especialistas analicen la zona en búsqueda de las mismas especies descritas por el científico alemán en su recorrido por los Andes ecuatoriales.


Para sorpresa de los investigadores, ellos encontraron que la vegetación se desplazó hasta 500 metros hacia arriba con el fin de sobrevivir frente a los cambios de temperatura y de suelos de la montaña.


De acuerdo con los apuntes de Humboldt, especies del género Gentianella, Chuquiraga o Gentiana, por ejemplo, se encontraban distribuidas entre los 2 000 y 4 100 metros de altura. Mas en la actualidad estas han escalado hasta los 4 600 metros para  reproducirse en un hábitat que les resulte amigable.


El retroceso de la capa de hielo es otra de las razones por las que la vegetación encontró un nuevo hábitat a poblar. En 1802, los glaciares  se encontraban a 4 814 metros; ahora estos aparecen a partir de los 5 270. Son más de 450 metros de retroceso en un período de 210 años, es decir, casi dos metros anuales.


Esto marca una alerta en materia de protección ambiental a escala global. Los estudios de Humboldt fueron realizados en el auge de la Revolución Industrial, por lo que sus datos permiten realizar un análisis histórico de los cambios en los ecosistemas del planeta.


Sin embargo, los investigadores no descartan que el deshielo de la zona se haya acelerado a causa de factores naturales como el inicio del proceso eruptivo del Tungurahua, activo desde 1999. Según la publicación, la ceniza volcánica derrite la nieve, por lo que su presencia sobre la montaña pudo modificar la zona. Sin embargo, Morueta descarta que esto haya sido un factor determinante para el deshielo ya que el volcán también estuvo activo entre 1777 y 1781, antes de la llegada de Humboldt.


Un tercer elemento que pudo influenciar en esta suerte de migración de la vegetación del Chimborazo se debe a la agricultura. Humboldt determinó que los cultivos en esta área llegaban hasta los 2 000 metros de altura. Sin embargo, en la actualidad se pueden encontrar sembradíos hasta los 3 800 metros. Esto ha disminuido las zonas de hábitat de las plantas. De hecho, los investigadores hallaron ejemplares de trébol blanco en plena montaña cuando estos estaban originariamente distribuidos en  zonas más bajas. Igualmente, y en concordancia con las observaciones de Morueta, el pajonal se ha extendido ampliamente a lo largo del Chimborazo.


Morueta recomienda que como parte de una acción local se prioricen los proyectos de conservación con énfasis en la detención y reubicación de suelos utilizados para la agricultura en el Chimborazo. También que se creen métodos agrícolas que no sean invasivos con las plantas de la montaña.

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