Cerro Blanco es un refugio para los Murciélagos

32 especies de quirópteros han sido identificadas en el bosque protector, considerado área de importancia para la conservación.

epaucar@elcomercio.com   Elena Paucar. Redactora (I) 21 Febrero 2015

Imaginar un planeta sin murciélagos dibuja un panorama desalentador. Muchas especies de plantas no existirían y algunos insectos se convertirían en plagas de no contar con estos agentes naturales de control.

 En el mundo, según datos de Bat Conservation International, existen más de 1 300 especies de quirópteros, que cumplen roles ecológicos indispensables para la salud de los ecosistemas, incluso para la vida del hombre.

La organización internacional cita algunos de los servicios ambientales de estos mamíferos, incomprendidos por la humanidad: consumen grandes cantidades de insectos, incluyendo algunas de las plagas agrícolas; otros polinizan muchas plantas, garantizando la producción de frutas; los que se alimentan de frutas dispersan las semillas para la restauración de los bosques y su excremento, llamado guano, es rico en nitrógeno y funciona como fertilizante natural. 

Esto sin contar que, por ejemplo, sin el murciélago narigudo no existiría el tequila mexicano. La especie se alimenta de polen de agave tequilero, contribuyendo a dispersar semillas. 

Pero la mala fama que se ha otorgado a la especie se ha convertido en un arma en su contra. Muchos son aniquilados cruelmente al vincularlos con la trasmisión de virus que causan enfermedades infecciosas, algo que es rechazado por la Red Latinoamericana para la Conservación de los Murciélagos (Relcom) pues, afirman, “no está demostrado”.

Y creer que solo se alimentan de sangre es otro error frecuente, ya que en el mundo, únicamente tres especies son hematófagas. “La gran mayoría se alimenta de polen, néctar, insectos, frutas y algunos comen peces”, explica el biólogo Jaime Salas Zambrano, coordinador para la Costa del Programa para la Conservación de Murciélagos del Ecuador (PCME).   

Desde el 2002, a través de una alianza entre Bat Conservation International y la Fundación Pro-Bosque, se realizó un estudio para la conservación de los murciélagos en el Bosque Protector Cerro Blanco, uno de los últimos remantes de bosque seco tropical de la Costa que le quedan a Guayaquil.

Los resultados de esta investigación convirtieron a esta reserva en Área de importancia para la conservación de murciélagos (Aicom), la primera en el país. Aquí han sido registradas 32 especies de quirópteros, el 50% de los mamíferos reportados en Cerro Blanco. Muchas de ellas también tienen un espacio en las listas rojas de la región -aparecen como amenazadas y casi amenazadas- y en la lista de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). 

Salas explica que en las 5 917 hectáreas de Cerro Blanco han encontrado especies nuevas para la ciencia, como la Eumops wilsoni (en 2009). También han redescubierto otras, como la Micronycteris megalotis, que no había sido registrada en la zona hace más de 50 años (en 2010). 

El tesista Leonardo Álava Contreras, de la Universidad de Guayaquil, recorrió las entrañas de la reserva por seis meses e identificó más de 200 individuos, de 19 especies,  en sus visitas nocturnas de campo. Entre ellas reportó tres nuevos registros (Chrotopterus auritus, Phyllostomus discolor y Lophostoma occidentalis). 

Casas artificiales, troncos huecos de ceibos y algunas tuberías rústicas son parte de los refugios analizados. El pasado miércoles extendió una red en la salida de un tubo de concreto para capturar, por pocos minutos, a una hembra de Micronycteris megalotis. En su pecho halló una diminuta cría, una buena señal de la reproducción de estas poblaciones. 

En América Latina existen 34 sitios para la conservación de murciélagos y Ecuador es uno de los cinco países más diversos de la región. En esta semana el Ministerio del Ambiente realizó un encuentro en Quito para elaborar el primer plan de conservación de murciélagos. 
Según registros del Programa para la Conservación de Murciélagos de Ecuador, se han reportado más de 170 especies de quirópteros en el país. Pero cada vez aparecen otras nuevas, como en Cerro Blanco.

Para Eric Horstman, director ejecutivo de la Fundación Pro-Boque, que administra Cerro Blanco, esta es una razón más para preservar el lugar, amenazado por el crecimiento urbano, los incendios forestales y la cacería. Para la conservación de estas y otras especies, tienen un plan para crear corredores biológicos que conecten la reserva con la Cordillera Chongón-Colonche.

Diversidad en Ecuador
Diversidad en Ecuador
Existen más de 1 300 especies de quirópteros que cumplen roles ecológicos indispensables para la salud de los ecosistemas.

 

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas