1 900 humedales, bajo protección

La totalidad del agua que consume el ser humano en el mundo se concentra en estos ecosistemas. Hoy se recuerda el Día Mundial del Agua.

amcarvajal@elcomercio.com   Ana María Carvajal. Redactora 21 Marzo 2015

Desde 1900 se ha destruido el 64% de humedales en la Tierra. La pérdida afectó en mayor grado a las zonas continentales que a las costaneras, especialmente en Asia, según  la Convención Ramsar sobre los Humedales de Importancia Internacional.

En el Día Mundial del Agua,  que se recuerda hoy, los humedales se han vuelto el centro de atención, por su importancia para la vida del planeta.

Estos sitios son vitales para el mundo porque de ellos sale casi la totalidad del agua potable para los seres humanos.

Y son lugares biodiversos a partir de los cuales se producen enormes cantidades de alimentos. También protegen a las zonas costeras y son fuentes de energía hidroeléctrica.

Lagos, ríos, pantanos, páramos,  estuarios, manglares, arrecifes y hasta reservorios  artificiales son algunos de los grandes productores de agua que se agrupan en humedales.

Aquellos de importancia internacional por la calidad de agua que producen, porque están siendo conservados adecuadamente y porque son hogar para aves migratorias constan en la lista Ramsar que tiene más de 1 900 sitios.

Esta convención, firmada en 1971, en Ramsar, Irán, entró en vigencia hacia 1975.

Ecuador se adhirió a inicios de 1991 y actualmente constan en la lista 18 de sus 190 humedales. Las más recientes vinculaciones se hicieron en el 2012: Don Goyo, en Guayas; la reserva El Ángel, en Carchi y los sistemas lacustres Yacuri y   Lagunas del Compadre, en Loja y Zamora Chinchipe.

Según Marcela Torres, vocera del Ministerio de Ambiente, la mayoría de los humedales del Ecuador está dentro de áreas protegidas nacionales, locales o privadas y forman parte de planes de conservación.

Además, el país se integró a estrategias regionales como la de los países altoandinos que buscan fortalecer el conocimiento sobre los sistemas acuíferos a través de la investigación. En este marco, hay zonas protegidas como El Ángel que, por su ubicación  en la zona fronteriza con Colombia, se cuidan entre ambas naciones.

Otro esfuerzo de conservación es la estrategia de manglares y corales en la cual participan 14 países que trabajan en la protección de esos
ecosistemas.

Infografía
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Los 18 sitios de Ecuador en la Lista Ramsar

Según Torres, en Ecuador se tomó la decisión de que todas las zonas de manglar sean estatales y no de uso privado.

A través del programa Socio Manglar, se concesionan áreas para la explotación controlada de recursos como cangrejo o concha y se impulsa la restauración de zonas antes devastadas. Hasta ahora hay cuatro organizaciones que se han sumado al programa y son guardianes de 7 440 hectáreas en las provincias de El Oro y Guayas.

Supone para el Estado una inversión anual de aproximadamente  USD 102 322,97.

Además de ser áreas de biodiversidad, los manglares y arrecifes coralinos son importantes porque protegen a las costas de las marejadas y ayudan a mitigar el cambio climático.

La protección de los humedales en el mundo se basa en la investigación científica, la conservación y la integración de la comunidad en la preservación de los recursos hídricos y los ecosistemas que sostienen.

Además de la convención Ramsar, en la mayoría de casos los humedales, dentro de la lista o no, están protegidos por otros convenios como la Lista de Patrimonio Mundial o las Reservas de Biósfera.

En el Informe de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo se señala que el ser humano extrae un 8% del total anual de agua dulce renovable.

La meta es garantizar un mayor acceso de la población a servicios de saneamiento, pero conservando el 2,53% de agua dulce que hay en el planeta.

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