Dos canales derriten el Totten

Se descubrió que bajo el gran glaciar antártico hay dos surcos por los que corren aguas cálidas. El nivel del mar mundial podría subir.

EFE. Sídney 21 Marzo 2015

El glaciar antártico Totten, uno de los más grandes del planeta, oculta dos canales submarinos que permiten la entrada de aguas cálidas.

Esto está contribuyendo a que se derrita y potencialmente aumente el nivel de las aguas, según un estudio que fue publicado esta semana en la revista científica Nature Geoscience.

Ahí se muestran las evidencias de la existencia de una depresión subglacial de unos 5 kilómetros de ancho.

Esta estructura forma una entrada y un túnel que se extiende por debajo del Totten hasta la línea costera, según un comunicado  que emitió  la División Australiana Antártica (AAD, por sus siglas en inglés).

La investigación científica realizada en la zona complementa un hallazgo de una expedición científica que a principios del año en curso determinó que el glaciar, que tiene 120 kilómetros de largo y 30  kilómetros de ancho, se estaba derritiendo.

En ese entonces no se pudo establecer la profundidad a la que penetraba el agua cálida.

Se calcula que el Totten se desagua en unos 538 000 kilómetros cuadrados de la Antártida Oriental (una zona un poco más grande que el territorio de España).

Canales submarinos
Canales submarinos
Los científicos lograron descubrir los dos canales submarinos a través de técnicas geofísicas.

 

 

 

 

 

 

 

 

De este glaciar fluyen unas 70 000 millones de toneladas de hielo cada año. Esta descarga de líquido se ha considerado, hasta el momento, como normal. “El Totten es el glaciar que se está reduciendo con mayor rapidez en la Antártida, lo que puede potencialmente generar una pérdida importante de hielo”, dijo el experto en glaciares de la AAD, Jason Roberts. Él participó en esta investigación.

Para determinar lo que actualmente sucede con el enorme glaciar se emplearon diversas  técnicas geofísicas y como resultado estos canales fueron descubiertos.

“El estudio identifica directamente unas entradas de aguas cálidas por debajo del glacial, lo que es una de las razones probables para que se derrita”, acotó Jason Roberts.

El director del estudio, Jamin Greenbaum, expresó su preo­cupación por lo que puede suceder en la cuenca del Totten, que alcanza una profundidad de 1,7 kilómetros por debajo del nivel del mar y cubre hasta 4 kilómetros de hielo.

El potencial deshielo del Totten tiene la capacidad de elevar el nivel del mar del planeta en 3,5 metros. Si bien los científicos aclaran que este  proceso de derretido puede llevarse a cabo durante siglos, hay preocupación porque voces como las de Greenbaum sostienen que una vez que comience el deshielo “será irreversible”.

Planta para generar energía con cerdos

Industria. La planta de Metanización y Biomasa de Residuos Orgánicos de Lorca entró en funcionamiento tras 15 meses en pruebas. Puede procesar 3 000 cadáveres de cerdo, 2 000 kilolitros (kl) de sangre y 1 500 kg de pelos y pezuñas para producir biogás y biomasa. La planta recupera energía a través del tratamiento de residuos y subproductos agrícolas y ganaderos de animales o restos de podas. Cada tonelada se convierte en 11 kg de cenizas que pueden ser reutilizadas en cementeras, asfaltado, etc. EFE

EE.UU. autoriza dos nuevos transgénicos

Producción. Las autoridades de EE.UU. autorizaron la comercialización de papas genéticamente modificadas para resistir a cambios de temperatura, así como nuevas variedades de manzanas que no ennegrecen cuando son cortadas. “Estos alimentos son tan seguros y nutritivos como los convencionales”, según la FDA, la autoridad estadounidense encargada de regular medicamentos y alimentos. El permiso abarca seis variedades de papas vendidas bajo el nombre de Innate. Fueron modificadas por la firma J. R. Simplot, AFP

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