Churute: Cuida del manglar y evita la pesca ilegal

440 comuneros se involucran en la protección del ecosistema. En el 2015 han reforestado unas 200 ha.

jcmestanza@elcomercio.com   Juan C. Mestanza Coordinador (F-Contenido Intercultural) 21 Noviembre 2015

Los pescadores y capturadores de cangrejo rojo que realizan su actividad en la Reserva Manglares Churute (Guayas), cada vez están más comprometidos con la conservación del ecosistema, aquel que les provee el sustento diario. El cuidar y preservar el recurso, tanto el manglar como el cangrejo (Ucides occidentalis) son su principal misión.

Por ello hoy tienen un mayor protagonismo en el área de reserva. Y lo es, hace un mes con más fuerza, desde que en un acuerdo con el Ministerio del Ambiente se implementó un esquema de ordenamiento que incluyó un Registro Pesquero Artesanal. Según Pablo Segale, coordinador Regional de dicha Cartera de Estado, “la idea es que la actividad, que es artesanal, sea sustentable dentro de un área protegida”.

Son 17 las organizaciones pesqueras autorizadas a laborar en las 35 000 hectáreas de manglares y esteros ubicadas dentro de las 50 000 ha de la reserva ubicada en Naranjal. Daniela Hill, directora de Gestión Marino Costera, dice que esto permitirá trabajar con los mismos pescadores ancestrales en vigilancia: “Se podrá controlar la pesca ilegal, que ellos respeten los tiempos de veda, talla de captura y las macrozonas para extracción de recursos y pesca”.

De este registro forman parte 1 440 pescadores. Son los únicos autorizados para la pesca legal dentro de la reserva. Y también son hoy los guardianes del ecosistema. Carlos Quinto, de la Asociación 26 de Febrero de Mirador de Churute, es uno de ellos. 20 de sus 34 años los ha dedicado a la captura del cangrejo. “Debemos cuidar la reserva porque es el sustento de la comunidad. Si no cuidamos, con el tiempo el cangrejo se va a terminar y no vamos a tener dónde trabajar”. Explica que cuando encuentran a personas no autorizadas realizando capturas las denuncian a los guardaparques.

“Eso es frecuente. A veces dentro de los manglares hacen campamentos y se queden allí hasta tres días y luego salen con toda la pesca ilegal”, cuenta. Antonio Alejandro Sánchez, de la Asociación de Recolectores de Cangrejos, Mariscos y Afines del Mercado Caraguay (Asormac), integrada por moradores de La Flora, Soledad Grande y 20 de Mayo, dice que al ser los “ojos del manglar”, su misión es no permitir la pesca con artes ilegales ni la tala del manglar. “Somos como los guardianes y cuando vemos algo irregular informamos para que acudan las autoridades.

Por ejemplo, damos las coordenadas exactas donde están las trampas para que los guardaparques vayan a retirarlas”. Se refiere a redes que se colocan en el ingreso de las madrigueras. Allí caen hembras y juveniles cuya captura no es permitida. Y al quedar en las redes están condenados a morir. Otra de las tareas en la que se involucra a los pescadores es la de reforestar la reserva. Allí existen cinco de las siete especies de mangle del país: rojo, blanco, negro, jelí y colorado.

Según Leonardo Molina, presidente y uno de los 45 socios de la Asociación 23 de Abril de Santo Domingo, en la isla Matorrillos, tienen listo un plan de reforestación en 85 ha del área protegida. “Será en marzo, durante la veda, y lo haremos junto a las cooperativas 5 de Septiembre y 21 de Septiembre. El mangle bota la plántula, la recogemos, la ponemos en un semillero y luego las plantamos”. El jefe de la Reserva, Diego Rosado, explica que ya tienen establecidas zonas de reforestación con los pescadores.

“Reforestamos todo el año pero, considerando las desembocaduras de los aportes de agua dulce, preferimos sembrar después de invierno para que el mangle se quede consolidado. En el 2015 hemos reforestado unas 200 ha. Y para el 2016 la proyección es, si El Niño no causa mayores efectos, reforestar 100 ha en Santo Domingo y el Canal de Matorrillos”.

Los domingos en que no se hacen capturas, Asociaciones como la 26 de Febrero reúnen a sus socios para limpiar el estuario. “Recogemos botellas de plástico y vidrio, fundas. También les damos charlas sobre cómo procesar la basura y no lanzarla al estero para cuidar la reserva donde, además, habitan otras especies como aves y peces”, cuenta Carlos Quinto.

Carlos Quinto captura cangrejo rojo
Carlos Quinto captura cangrejo rojo
Carlos Quinto se dedica de lunes a sábado a la captura del cangrejo rojo en Churute. Foto: Enrique Pesantes / EL COMERCIO
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