El Cotopaxi también amenaza a especies de flora y fauna

La ceniza, los gases y los lahares podrían afectar a la biodiversidad del Parque Nacional Cotopaxi. Algunas especies han sido trasladadas.

Redacción Tendencias (I) 22 Agosto 2015

La conjunción entre el hielo y la tierra, el verde de los líquenes y la amarilla paja de páramo crea un mosaico que se mezcla con milenarias rocas volcánicas, centenarios ríos secos de lava y reciente ceniza en el Parque Nacional Cotopaxi. Allí, la vida que habita en las faldas del volcán se ha ido regenerando tras cada evento de lahares (flujos de lodo) -10 registrados durante los últimos 480 años-.

Los bosques de árboles de papel (polilepis), las chuquiraguas, pumamaquis, mortiños, romerillos, quinuas, chochos son algunas especies de plantas que dominan las explanadas. Durante las erupciones volcánicas se emiten gases contenidos, como los compuestos de azufre. Estos llevan a la formación de lluvia ácida que provoca, a largo plazo, efectos nocivos en el crecimiento y normal desarrollo de la vegetación, según un estudio realizado en la Universidad de Castilla sobre los peligros y riesgos volcánicos en la vegetación.  

Centro Ilitio
Centro Ilitio
Desde el Centro Ilitio se trasladaron animales hacia los zoológicos de Guayllabamba y de Baños.

De la misma manera, la acumulación de cenizas por una erupción volcánica puede significar una amenaza para la flora del Cotopaxi. Su nivel de afectación depende del espesor del manto de ceniza acumulado. El Ministerio del Ambiente de Ecuador (MAE), dijo -en respuesta a un cuestionario enviado por este Diario- que esta puede provocar abrasión y heridas sobre la superficie de las hojas y flores, además, su composición química puede tener un efecto contaminante que genere la muerte de las hojas

La caída de cenizas puede afectar también a las vías respiratorias de los animales, confirmó el MAE. Las partículas de las cenizas son lo suficientemente pequeñas para ser inhaladas en los pulmones provocando efectos irritantes en las vías respiratorias, los ojos y la piel. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la gravedad de las consecuencias de las cenizas depende de la cantidad emitida, la composición química, el tiempo de exposición y el tipo de huesped al que afecta. 

Según el Plan de Manejo del Parque Nacional Cotopaxi (2010), en el área se registraron 90 especies de plantas endémicas. Asimismo se cuentan 16 especies de mamíferos; entre estas se encuentran, tapires, ratones marsupiales, osos, venados, pumas, murciélagos y conejos. En cuanto a las aves, se contabilizó un total de 45 especies como por ejemplo cóndores, gavilanes de espalda roja, curiquingues, águilas, pato punteado y quilicos. 

Ante la alerta de una posible erupción
Ante la alerta de una posible erupción
El MAE, junto con los Centros de Tenencia y Manejo de Vida Silvestre, ha trasladado temporalmente a los animales ubicados en el Centro Ilitio hacia los zoológicos de Guayllabamba y Baños.

Las orillas de los ríos y lagunas son el refugio de varios anfibios y reptiles (hay 26 especies),  como la rana marsupial o la rana cohete de Quito (Hyloxalus jacobuspetersi). Esta última es la especie que mayor preocupación ocasiona, en el caso de que el Cotopaxi erupcionase; así lo dicen especialistas de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), según reporta el MAE. En este caso los anfibios son los más vulnerables ya que su respiración es cutánea y por lo tanto las cenizas  afectan directamente. Por otro lado los animales con una capacidad alta de dispersión serían los menos afectados ante una posible erupción volcánica,

Según el MAE, los guardaparques han visto menos animales, especialmente en la zona occidental del volcán (donde hay más concentración de ceniza). Asimismo,  considera que la fauna se encuentra en las áreas más seguras dentro del Parque: los cerros Rumiñahui, Sincholahua o  las áreas aledañas a la Hacienda Yanahurco.

Sin embargo, el evento más peligroso es el de los lahares. Estos son mezclas de material volcánico con agua proveniente de la lluvia o de la fusión del casquete de glaciar. Este flujo se mueve ladera abajo alcanzando una velocidad de 20 a 70km/h arrastrando consigo todo lo que se cruza por su camino, incluyendo vegetación y animales. Su capacidad de destrucción varía según sus propiedades como la velocidad, densidad, temperatura, etc. La pérdida del glaciar puede afectar a las poblaciones de vida de los alrededores, debido a un aumento en la gradación térmica o falta de disponibilidad de alimento.

Oso de anteojos
Oso de anteojos
Es uno de los ejemplares evacuados ante la amenaza del volcán.

Ante la alerta de una posible erupción, el MAE, junto con los Centros de Tenencia y Manejo de Vida Silvestre, ha trasladado temporalmente a los animales ubicados en el Centro Ilitio hacia los zoológicos de  Guayllabamba y Baños. Un oso de anteojos, dos cóndores andinos y un águila arpía fueron a Guayllabamba; y otro oso, a Baños. Estas especies están en peligro de extinción y pasaban por un proceso de adaptación,  para ser liberados posteriormente. Además, cuatro venados fueron liberados en la Reserva Biologica Antisanilla.

Paralelamente, el Ministerio afirma que se está analizando cuáles otras especies estarían amenazadas en zonas vulnerables, para establecer programas de rescate.

Águila arpía
Águila arpía
Es uno de los ejemplares evacuados ante la amenaza del volcán.

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