Gigantes icónicos bajo amenaza

Las secuoyas, los árboles más grandes del mundo, enfrentan la sequía en California. Entre estas se encuentra el legendario General Sherman.



Redacción Tendencias (I) 22 Agosto 2015

Rascacielos naturales de hasta 115 metros de altura se elevan con ímpetu. Las secuoyas son árboles legendarios, que habitan desde hace más de 2 000 años en las laderas de las Montañas de Sierra Nevada en California. La neblina se mezcla  entre las hojas de estos gigantes, saciando su sed con el 40% del agua que necesitan para vivir. Con el perímetro de tronco de hasta 31 m  imponen fortaleza entre los abetos blancos y pinos que se alzan para alcanzar los pocos rayos de luz que llegan al suelo.

No obstante, la robustez de estos árboles no es suficiente para enfrentar la peor sequía por la que atraviesa California. Según la Unión Americana de Geofísica, este estado no había registrado una sequía de esta magnitud en los últimos 1 200 años. La National Oceanic and Atmospheral Administration (NOAA) muestra que en el 2014 los niveles de agua en algunos reservorios de California fueron menores al 50% de su capacidad, las montañas ya casi no tienen nieve y el riesgo de incendios es extremo. 

Los científicos temen que el calor del sol empiece a afectar directamente a la vida de estos legendarios árboles. En los últimos 50 años, el tiempo que las secuoyas permanecen ocultas entre neblina se ha reducido en un 30%, según informó, en el 2014,  The New York Times. 
En un estudio de la California Landscape Conservation Cooperative (CLCC) se  afirma que las secuoyas se ven más afectadas por la disponibilidad de agua y los cambios en el régimen de incendios ya que inciden en su regeneración. Asimismo, afirman que en el crecimiento de una planta, bajo condiciones de sequía, existe un mayor riesgo de enfermedades y ataques de insectos

Según Nathan Stephenson, ecólogo de United State Geological Survey -citado por The New York Times-, los árboles de mayor edad son los más afectados. Estos presentan hojas cafés y marchitas en la punta. Entre las víctimas se encuentra el árbol con más volumen del mundo: el General Sherman, que cuenta con más de 2 000 años y  tiene 11 m de ancho y 83,8 m de alto.

Sin embargo, el especialista alega que si la sequía persiste durante 25 años, las plántulas y retoños estarán en riesgo.“En 50 años toda la población se vería afectada”, enfatizó al diario y reiteró que, en el lapso de un siglo, la mayoría de los árboles más grandes desaparecerán. 
De acuerdo al informe de CLCC, desde hace 10 000 años, las secuoyas ya han experimentado reducciones en su población debido a los aumentos en la temperatura ambiental.

Según Milton Tirado, botánico ecuatoriano, el clima ideal para las secuoyas es el subalpino, la temperatura media ideal para su adecuado crecimiento es de 15°C. Frente a ello, el Panel Intergubernamental en Cambio Climático (IPCC) apunta que la temperatura de Sierra Nevada en el 2100 tendrá un aumento de entre 2,6 y 3,9 °C, sobre el actual promedio anual de 16°C.  

Ante la evidente amenaza, algunas de las medidas para controlar la situación comprenden la irrigación y el establecimiento de cortafuegos alrededor de las gigantes secuoyas, de esta forma la reserva forestal podría defenderse si un incendio lo atacase.

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