¿Para qué se hacen huecos en el lomo de las vacas?

La fistulación en rumiantes es una técnica que se utiliza para evaluar la digestibilidad de los alimentos. El objetivo del procedimiento es reducir costos y aumentar la producción de leche y carne.

Redacción Tendencias (I) 22 Agosto 2015

Un agujero que permite meter la mano dentro de uno de los estómagos de la vaca puede parecer un hecho espeluznante. Sin embargo, los científicos utilizan esta técnica para estudiar la digestibilidad de los alimentos en estos rumiantes.  

Así se busca la comida más económica y eficiente para que el ganado bovino pueda asimilar de mejor manera y producir más leche y proteína. De acuerdo a Ernesto Delgado, jefe zonal de la Asociación de Ganaderos de la Sierra y Oriente (AGSO), con esta metodología el Gobierno pretende reducir el costo de producción

El 70% de los costos para producir un litro de leche se halla  en la nutrición (con alimento concentrado y con pasto). El pasto es más barato que los sobrealimentos, con una diferencia de 15 centavos y 50 centavos por cada kilo, respectivamente.

La vaca tiene cuatro estómagos. La fístula conecta directamente al rumen; este estómago es un laboratorio de bacterias y parásitos que digieren el alimento de los bovinos. Al analizar el pasto digerido en el rumen se calcula el porcentaje de participación de estos microorganismos, los cuales ayudan a determinar cuántos nutrientes son aprovechados, explica el veterinario Fernando Salas.

Esta técnica, conocida como canulación o fistulación, ha sido parte de la investigación pecuaria en varios países del mundo desde hace más de 50 años, según Ricardo Rodríquez, ingeniero agrónomo, quien afirma que en el Ecuador se la realiza desde hace unas cuatro décadas, con fines investigativos

Infografía
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Vacas fistuladas para la investigación

A pesar de que países como Nueva Zelanda ya conocen cuál es el pasto más eficiente y su tiempo óptimo de cosecha (tiempo con mayor cantidad de energía, proteína y minerales), Nelson Enríquez, médico veterinario, dice que la situación climática y topográfica en el Ecuador no es comparable con la realidad de otros países. Por lo tanto, la fistulación en las 12 vacas del Centro de Producción Genético El Rosario -manejado por el Iniap-  resulta justificable para estudiar el rendimiento del pasto

Asimismo, Salas señala que en el país existe un campo amplio de diferentes alimentos del trópico que pueden resultar más eficientes que el pasto; por lo tanto, hay mucho que investigar. Según Ruth Naranjo, zootecnista del Centro, se está estudiando la digestibilidad de diferentes variedades como  raygras y de kikuyo.

Ricardo Ferreira, ingeniero agrónomo del centro Dairy, en Nueva Zelanda, se pregunta si realmente la canulación en vacas es indispensable para estudiar la digestibilidad de los alimentos. El experto hizo una visita a El Rosario.

De hecho, existen varios métodos menos invasivos que pueden dar resultados parecidos a los estudios con la materia del rumen,  como la recolección de gases de los animales.

Una investigación realizada en Viena sobre las aplicaciones  para evaluar la digestibilidad de alimentos, afirma que  la metodología in vitro (en laboratorio fuera de un organismo vivo) es más económica, requiere menos tiempo y ayuda a mantener condiciones más precisas que procesos invasivos como la canulación

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