San Vicente cuida del manglar y le da nueva vida

Los habitantes de las comunidades de Portovelo y Puerto Portovelo se vinculan con la protección del estuario del río Chone, hábitat de moluscos, crustáceos y peces, que los alimentan.

pramos@elcomercio.com   Patricio Ramos. Redactor 22 Agosto 2015

Las canoas de madera recubiertas con fibra de vidrio son visibles junto a sus capitanes en las zonas de los manglares en el centro del estuario del río Chone, en el noreste de Manabí. Esas embarcaciones son utilizadas por los habitantes de las comunas Portovelo y Puerto Portovelo para la pesca de camarón, langostino, conchas y bagre, que forman parte de la fauna de este  brazo de mar.

En las zonas cercanas al manglar de las islas Corazón, Los Pájaros y alrededores, se concentra abundante flora y fauna que demuestra que el estuario está en plenitud de salud. Las buenas condiciones del manglar se dan gracias al trabajo de los habitantes de las comunidades antes mencionadas.

Francisco García
Francisco García
Se dedica a la pesca del camarón.

‘Los hijos del manglar’, como conocen en la zona a Francisco Reyes, Alfredo Zambrano y a otros 22 compañeros, son los responsables de que este ecosistema, junto a la isla Corazón, se haya recuperado. Todo empezó hace 16 años. Francisco y Alfredo aún recuerdan cuando -entre 1997 y 1998-  el fenómeno de El Niño arrasó con los manglares. Alfredo -a sus 58 años- tiene aún vivas en su mente las imágenes de cuando las crecientes de los ríos Carrizal y Chone llegaron al estuario cargadas de tierra y palizada. Esos materiales, que fueron arrastrados desde las montañas, sedimentaron al estuario y acabaron con la vida en él.

Los habitantes de ambas comunidades comenzaron con la tarea de sembrar el manglar, después del fenómeno natural en 1999. Muchos los tildaban de locos. “Nosotros recolectábamos las semillas de mangle rojo, conocida como propágulo, cuando teníamos entre uno y dos quintales nos dirigíamos hacia el lado este de la isla Corazón y empezamos a sembrar una por una las semillas”, recuerda Zambrano. Desde entonces estos soñadores, con sus hijos y vecinos, han resembrado 400 hectáreas.

Segundo Cheme
Segundo Cheme
Realiza sus labores con atarraya.

Esta es una práctica similar a la que realizaban los antiguos habitantes del estuario, ellos  estaban agrupados en la Cultura Jama Coaque, comenta el sociólogo e investigador manabita Boris Zambrano. Eran hombres de piel canela y fornidos, quienes lidiaban con el agua y, sobre todo, el lodo, donde estaba su despensa; pues ellos tenían la habilidad de  recolectar cangrejos, ostiones, camarones y peces.

A medida que el manglar crecía un metro por año, la flora y la fauna empezaron a regresar. Los crustáceos y peces poblaron las aguas. Las fragatas, ibis y otras 52 especies de aves acuáticas se establecieron sobre las copas de los árboles. Hoy, los mangles que fueron sembrados miden 16 metros de altura y tienen hasta 40 centímetros de diámetro. En el estuario, Francisco García pesca desde la mañana hasta el mediodía. No importa que haya marea alta o baja. Francisco vive en Portovelo, de lunes a sábado sube a su canoa y a remo se desliza entre las mansas aguas del brazo de mar. Allí, lanza su red y espera dos horas para recogerla. Algunos camarones quedan atrapados, logra una pesca de cuatro libras del crustáceo, la mitad la vende y el resto lleva a su casa.

La siembra del manglar
La siembra del manglar
Como parte de los recorridos, los visitantes tienen la oportunidad de sembrar los árboles que dan vida a este sitio.

Segundo Cheme pesca con atarraya. Hace hasta 20 lances en cuatro horas, cuenta que en verano la pesca baja. “Hay que esperar las lluvias”, asegura.

Además, los habitantes de ambas comunidades obtienen recursos por la visita de turistas que llegan a conocer la flora y fauna del manglar. Los comuneros se agruparon en una asociación y están legalmente reconocidos. Uno de los guías es David Moreira, quien aprovecha la temporada alta entre julio y septiembre.

También hay un centro de interpretación. Los guías llevan a los turistas en canoas y hacen recorridos en el interior del manglar. Para seguir con la tradición de sus antepasados Jama Coaque, los guías trasladan a los visitantes hacia una parcela de fango donde hacen que cada turista siembre una semilla de mangle. Quienes regresan después de un año ven cómo su propágulo ha crecido.

El Ministerio del Ambiente trabaja junto a los comuneros. Está pendiente de que se ­cumplan las normativas de conservación, pues la zona es un área protegida.

Mapa
Mapa
En las zonas cercanas al manglar de las islas Corazón, Los Pájaros y alrededores, se concentra abundante flora y fauna que demuestra que el estuario está en plenitud de salud.

En contexto

Trabajo. La Pesca. Los comuneros son pescadores de mar abierto, agricultores, jornaleros y guías.

Población. Entre Portovelo y Puerto Portovelo llegan a los 1 500 ­habitantes. 

Clima. Cálido Húmedo. Las temperaturas bajan hasta los 18°C y ­pueden subir hasta alcanzar los 28°C.

Étnia. Jama Coaque. Las familias tienen influencia de las ­culturas Jama Coaque y Bahía.

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