Las especies foráneas invaden la subregión

En Ecuador, Perú y Bolivia se registran 227 especies introducidas. El caracol africano es la más nociva.

ajaramillo@elcomercio.com   AndrésJaramillo. Coordinador 23 Agosto 2014

En la entrada de las escuelas de Santo Domingo de los Tsáchilas, el caracol africano se vendía como una mascota exótica. Los niños los llevaban a sus casas en los bolsillos.

Luego se reproducían con rapidez y eran liberados en el campo, sobre los cultivos de piña, papaya,  sandía, cacao...
Desde inicios del 2005 se convirtió en una de las plagas más preocupantes para el país; estaba en las provincias Tsáchila, Manabí, Guayas,  Esmeraldas, El Oro, Pichincha...

Ahora también es un problema para el agricultor de Paraguay, Bolivia, Colombia, Perú y Cuba, pues se come y destruye todo lo verde que encuentra. Es un ejemplo reciente del daño que una especie introducida -en este caso africana- puede causar. A Ecuador llegó de forma intencional, a través de comerciantes que le dieron la imagen de un ‘cosmético natural milagroso’ para regenerar la piel y luego incluso como un platillo afrodisíaco.

Desde los sectores público y privado se han impulsado iniciativas para combatirlo con la innovación de trampas y pesticidas, pero aún consta en la lista de las más nocivas.

Avestruz
Avestruz
En 2013, en el país había 3 746 avestruces, según la Encuesta de Superficie y Producción Agropecuaria Continua (Espac).

El Ministerio del Ambiente hizo un inventario preliminar de las especies invasoras e introducidas (2011), precisamente para poder adoptar medidas. En la subregión Andina -Ecuador, Perú, Bolivia- hay 227.

En su mayoría (92) son plantas, malezas invasoras, como el tulipán africano, que se extiende en las zonas agrícolas y plantaciones forestales sofocando a otros árboles y cultivos.

Avestruz
Avestruz
Es un ave africana, considerada la más grande del mundo.

El resto son vertebrados e insectos, como el pulgón, considerada una plaga en los invernaderos y jardines.
Aunque también son importantes las especies de peces de aguas continentales, mamíferos, ratas, ratones y aves exóticas como la avestruz.
Esta ave africana, considerada la más grande del mundo, llegó a Ecuador hacia finales de la década de 1990. Se importaron de Canadá y Australia, para abrir una nueva línea de negocio, con la venta de su carne, huevos y polluelos.

Huevos de avestruz
Huevos de avestruz
Las avestruces se importaron de Canadá y Australia, para abrir una nueva línea de negocio, con la venta de su carne, huevos y polluelos..

Ahora hay cuatro grandes granjas dedicadas a su reproducción en Pichincha, Guayas, Santa Elena y El Oro y al menos 20 pequeñas, con seis aves en promedio, cada una.

Para el experto en el manejo de esas aves, Vladimir Gómez, esta especie no es nociva como el caracol, pues con medidas específicas se puede controlar su población. En la hacienda El Inga (Pichincha) por ejemplo, están en corrales y con monitoreo permanente. No hay registros de que estén en estado silvestre, como ocurrió con la trucha. En un principio se hicieron criaderos (piscinas) resguardados, pero como explica el biólogo Pablo Mosquera, los huevos fueron arrastrados por la corriente de agua que se usa y se masificaron. Ahora es un depredador de otros peces.

Especies en Ecuador
Especies en Ecuador
Seis especies introducidas en Ecuador y su impacto.

 

Satélite registra deshielo de la Antártida

Las observaciones del satélite Cryosat en los últimos tres años muestran que la Antártida y Groenlandia pierden 500 kilómetros cúbicos de hielo cada año.

Es un récord en las dos décadas en las que se llevan efectuando este tipo de mediciones, según la Agencia Espacial Europea (ESA).
Los datos, recogidos por el satélite Cryosat entre enero de 2011 y enero de 2014, revelan que solo Groenlandia ve su manto de hielo reducirse unos 375 kilómetros cúbicos de hielo al año. “Los nuevos mapas de elevación son fotografías del estado actual de las capas de hielo”, señaló Veit Helm, investigador principal del estudio llevado a cabo por el Centro Oceanográfico Helmholtz de Kiel (Alemania) y por el Instituto Alfred Wegener. La pérdida de capas de hielo es vital porque se relaciona con la elevación del nivel del mar, que se ha duplicado desde 2009. EFE

 

 

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