El planeta tiene déficit ecológico

La demanda de recursos mundial superó la capacidad de regeneración del Planeta. La falta de lluvias tiene sediento a Sao Paulo. En Ecuador, el deshielo es una preocupación.

Redacción Sociedad y AFP 23 Agosto 2014

La huella ecológica de Ecuador pesa cada vez más y no precisamente por el crecimiento económico, sino por el demográfico. Según el Ministerio del Ambiente, la demanda de cada persona, para satisfacer sus necesidades (comer, trabajar, pescar, conducir, etc.) es el principal indicador.

Con cada actividad se quita al planeta parte de sus recursos y este necesita regenerarse para seguir proveyendo vida. Pero si  la demanda supera esa capacidad de regeneración, el mundo puede colapsar.

Todo apunta a que es el escenario más probable.  El 19 de agosto, el planeta ya agotó su ‘presupuesto ecológico’ para el 2014, según el informe de la Global Footprint Network. De mantenerse la tendencia, para 2050 la población humana alcanzará los 9 000 millones de personas.

Por lo tanto, se espera que la demanda de alimentos, agua y energía se duplique.

Presupuesto ecológico
Presupuesto ecológico
Se necesitarán para el 2050 al menos tres planetas para abastecer al mundo.

Esto implica que se necesitarán para el 2050 al menos tres planetas para abastecer al mundo. En 1961, la humanidad consumía tan solo dos tercios de los recursos naturales disponibles en el Planeta.

En ese mismo año, la mayoría de los países todavía tenían saldo ecológico positivo, es decir, que su huella ecológica era mucho más pequeña y sostenible, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés). Pero la demanda se disparó y comienza a sentirse en varios países.

Sao Paulo, por ejemplo, la mayor ciudad de Brasil y su corazón económico, está con sed debido a una aguda sequía que amenaza con hacer colapsar el servicio de agua potable.

Las represas del sistema Cantareira, que abastecen a un 45% de la región metropolitana de Sao Paulo; donde viven 20 millones de personas, están en mínimos históricos de almacenamiento de agua. Y el nivel sigue cayendo, mientras otros sistemas comienzan a exhibir señales de fatiga.   

“La semana pasada estuvimos cuatro días enteros sin agua. Fue muy difícil”, contó a la AFP el comerciante Adilson Becerra, de 36 años, que vive en la periferia sur de Sao Paulo.

La escasez de lluvias también afecta a la generación de energía hidroeléctrica, la principal matriz de Brasil, dando paso a las más caras y contaminantes termoeléctricas. “La situación es crítica. La población debe bajar su consumo”, dijo Cristopher Vlavianos, de la comercializadora Comerc Energía.

Las previsiones de lluvia para Sao Paulo son desalentadoras y los expertos advierten que en 2015 el verano austral (cuando es la temporada de lluvias, a partir de noviembre) será seco, tal como el de 2014.

Represas del sistema Cantareira
Represas del sistema Cantareira
Abastecen al 45% de la región metropolitana de Sao Paulo. Están en los mínimos históricos de almacenamiento de agua.

En Ecuador, el acelerado deshielo de los nevados, que dan origen a las vertientes que abastecen de agua potable, también preocupa. En 2000 se hizo un estudio en el Chimborazo que determinó las dos principales causas: el efecto invernadero causado por los gases de industriales y de vehículos. Y el segundo: la ceniza que arrojó el Tungurahua. Según la investigación Evaluación del impacto del derretimiento de glaciares en el suministro de agua: volcán Chimborazo, la temperatura del aire en los Andes tropicales, en los últimos 70 años, se está calentando de 0,1 a 0,7 grados por década.

Hasta hace cinco años, cada habitante del Ecuador generaba una huella ecológica equivalente a 1,62 hectáreas globales, según el Ministerio del Ambiente. Y ahora se calcula que ya se está al borde de superar la capacidad de regeneración de la Tierra, frente a la demanda de los ecuatorianos.

Por eso se ha implementado un plan nacional para concienciar a las personas y reducir el consumo. Una de las  herramientas empleadas es una calculadora de huella ecológica disponible en su portal web: http://bit.ly/1tAuK7X

Ahí las personas pueden calcular su huella ecológica respondiendo a un cuestionario de consumo diario, semanal y mensual sobre actividades cotidianas, como alimentarse.

Llevar la comida a la mesa tiene una huella ecológica; implica llevar el auto al supermercado, estacionarlo y  luego retornar. Esto tiene un impacto por la generación de CO2.

Escasez de lluvias
Escasez de lluvias
Afecta a la generación de energía hidroeléctrica.

A esto se suma que no todo lo que se compra en el supermercado o en los restaurantes se consume.

El año pasado, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) reveló que cada año se desperdician alrededor de 1 300 millones de toneladas de alimentos en el mundo.

 

Las plantas pueden extraer agua del yeso
Descubrimiento. En condiciones naturales, el yeso puede perder el agua de cristalización (alrededor de un 20% de su peso), formando bassanita (sulfato cálcico con media molécula de agua) o anhidrita (sulfato cálcico sin agua). Esta capacidad de hidratarse y deshidratarse podría ser la clave de la supervivencia de muchas especies de plantas en épocas de sequía. Un estudio liderado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y que se colgó su portal web, aportó evidencias que apoyan esta posibilidad.

Campaña contra sacrificios de animales
Nepal. El Gobierno de la India confirmó que bloqueará el transporte de animales en su frontera con Nepal para evitar que entren al país y sean sacrificados en el principal holocausto ritual del planeta, el Festival nepalí de Gadhimai, que se celebrará en noviembre. La prohibición ha sido posible gracias a la campaña internacional Stop Sacrificios, lanzada por Igualdad Animal para tratar de frenar la muerte ceremonial de más de 500 000 animales en este festejo, que se celebra cada cinco años en Bara. EFE

El Zoo de Londres pesó a sus animales
Inventario. Casi 17 000 ejemplares de 758 especies diferentes, que se encuentran en el Zoológico de Londres, fueron pesados y medidos como parte de un control anual para comprobar que se mantienen en forma. Luego los resultados serán compartidos con otros zoológicos del mundo. El animal más pesado, con 192 kilos, es el gorila occidental. El menos pesado, en cambio, es el caracol partícula, que hace honor a su nombre; tiene apenas 1 miligramo.  Esta medida incluso permite detectar los embarazos tempranos para tratarlos. EFE

Un gato montés fue puesto en libertad
España. El felino estaba encerrado en una jaula y fue rescatado por las autoridades ambientales de España. Los trasladaron al Centro de Recuperación de Fauna Salvaje de Villafranca de los Barros, en España y luego de un exitoso proceso fue liberado en el Parque Nacional de Monfragüe. Se instaló en el animal un transmisor para que provea información y, a corto plazo, se puedan adoptar medidas de protección. Esta especie ha sido declarada prioritaria dentro de la conservación.

 

Bebé lagarto es consentido en Francia

En Europa no es común que esta especie nazca en cautiverio

La imagen de un lagarto bebé dio la vuelta al mundo. El pequeño reptil aparece junto a una moneda de 2 euros, en una de las estancias del parque-zoológico Biotropica, ubicado en Val-de-Reuil, Francia.

El nacimiento de un cocodrilo es muy raro en Europa y por eso llamó la atención de los expertos.

El bebé pesa entre 100 y 200 kilos y será el mimado del lugar, para estudiarlo y observar su comportamiento.

Se espera que dé pistas para poder reproducir a la especie en cautiverio, pues es considerada en riesgo.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, más del 20% de las especies de anfibios y reptiles que viven en Europa están en peligro de extinción, debido a la destrucción de sus hábitats naturales por la acción del hombre. A esto se suma el cambio climático que altera su ecosistema, la contaminación y  la presencia de especies exóticas invasoras.

El parque de Francia informó en su portal web que se han adecuado las condiciones necesarias para que el pequeño lagarto pueda crecer en un ambiente lo más cercano posible al natural.

El sitio se levanta en un entorno selvático de aproximadamente 6 000 metros cuadrados. El zoológico es considerado uno de los más importantes. Incluso cuenta  con espacios llenos de manglares, donde se pueden ver nutrias y aprender sobre la evolución de las pirañas.

También tiene una minigranja con cabras enanas y cerdos miniatura, que interactúan con sus visitantes.

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