El deporte de aventura es un actor para la conservación

El paisaje natural es el escenario perfecto para estas actividades. Quienes las practican luchan por preservarlo.

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato. Redactora (I) 23 Enero 2016

El lodo arcilloso se escurre entre los dedos de los pies descalzos y también ensucia las zapatillas, que van dejando múltiples huellas a lo largo de un sendero en la selva de Archidona, en Napo. Huellas que no contaminan. Las puntas de los remos se clavan en la tierra resbaladiza para ayudar al equilibrio de quienes los llevan. Roberto Rueda, ingeniero en gestión turística y medio ambiente, dirige un grupo de 40 turistas -entre nacionales y extranjeros- en busca de aventura, hacia el río Jondachi.

Roberto y otros integrantes de la agencia turística Torrent Duck, junto con la Fundación Río Napo, trabajaron durante seis meses en la organización del Jondachi Fest, un encuentro de rafting y kayak. Su propósito: transmitir la importancia del río como un medio para que los turistas vivan la aventura y que, a la vez, aprendan a amar la naturaleza.

Es así que el deporte de aventura se convierte en estrategia de educación ambiental, con naturaleza y diversión.

Los deportistas se aferran al turismo como una balsa para mantener a flote a los ecosistemas. Sin embargo, el Everest -catalogado como el botadero de basura más alto del mundo  por National Geografic- muestra que una mayor afluencia de gente puede ser un arma de doble filo.  “Los montañistas tenemos a la montaña en nuestra sangre. Conocemos su fragilidad y por eso la cuidamos. Pero cuando muchos turistas ascienden a una montaña y no todos son deportistas de aventura o no todos son condescendientes con la naturaleza, muchos lo toman como un trofeo y no les importa contaminar”, dice Iván Vallejo, quien fue testigo del basural en el Everest.

De vuelta en Napo, Roberto grita: “Recojamos la basura por favor”, mientras intenta desenredar una funda de plástico abandonada entre las ramas. El sendero se hace más estrecho y el bosque más tupido. Abajo, en el río, seis botes de rafting  y 20 kayakeros esperan la llegada de los turistas para empezar la travesía. Pero, antes de partir y después de la charla de seguridad, es importante recordar por qué están allí: “Queremos mostrar la belleza de este río, de este corredor ecológico. Entender su importancia en la parte cultural, ambiental y deportiva”.

Fotos: Vicente Costales / EL COMERCIO
Fotos: Vicente Costales / EL COMERCIO
Más de 60 personas, entre turistas y deportistas de aventura, caminan hacia el río Jondachi.

A seis kilómetros de ese punto existe la posibilidad de que se construya una hidroeléctrica. “Una represa en el Jondachi cambiaría su caudal natural, destruiría parte de este paraíso”, continúa Roberto. Hace una pausa y señala: “Este es uno de los mejores ríos del mundo para practicar rafting y kayak. Tiene la combinación perfecta: el paisaje, sus lugares prístinos y a la vez su dificultad... Así que ¡vamos a divertirnos!”.

La naturaleza para este grupo de aventureros es su cancha de juego, su parque de diversiones y el lugar en el que se sienten más en contacto con la tierra. “Al estar conectados con el ambiente se percibe la contaminación. Cuando estoy en el río y veo las botellas de plástico que quizás yo mismo compré en la ciudad, decido no generar más basura que, finalmente, terminará en estos sitios donde hago deporte. Quiero seguir contando con este paraíso verde. Hay que entender que lo que uno hace en la ciudad está enlazado con la naturaleza”, dice José Cobo, aventurero.

Los botes se mueven con la corriente; por el agua cristalina parece que volasen sobre un camino empedrado. De vez en cuando pasa una garza tigre, un martín pescador o alguna especie de pato.El río Jondachi se encuentra dentro de un corredor ecológico, a través del cual los animales transitan las zonas alta y baja de la Reserva de Biosfera Sumaco.

“¡Adelante!”, ordena Álex Grefa, guía nativo. Él conoce la furia y la tranquilidad del río.“¡Con fuerza!”. El bote desciende por un rápido, sube la adrenalina.“¡Paren!”. De repente, la corriente descansa sobre una laguna; un minuto de calma para respirar y mirar la maravilla a su alrededor. Esa maravilla que Roberto no se cansa de apreciar y que preserva con acciones tan sencillas, y que revelan un compromiso: guardar las cenizas de su cigarrillo en una funda y llevárselas lejos del verdor.

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