Cangahua incentiva la agroecología

Una asociación de mujeres kayambis cultiva y vende productos orgánicos.

medinaa@elcomercio.com   Andrea Medina. Redactora 25 Julio 2015

Las comunidades kichwas que habitan en los alrededores del Parque Nacional Cayambe Coca aportan al cuidado de ese suelo con una de las prácticas que más conocen: la agricultura, pero sin el uso de insecticidas ni fungicidas.

Para cumplir con esta labor se reunieron las integrantes de seis comunidades kichwas del pueblo kayambi, de la zona más alta de la parroquia cayambeña de Cangahua. Su objetivo es cuidar este ecosistema y su propia alimentación.

La asociación se denomina Warmikunpak Mushug Yuyay y está conformada en la actualidad por 45 mujeres, aunque en el proceso participan familias enteras. Los terrenos en los que trabajan forman parte del biocorredor Cayambe Coca.

Su trabajo consiste en reunir todo lo que cultivan cada mes, para crear lo que ellas llaman canastas, llenas de alimentos orgánicos. Cada una tiene 22 productos y se comercializan en USD 20. Ese es su sustento.

El proceso se inicia en el campo, con el cuidado de cultivos cuya cosecha se reúne en un centro de acopio que se asemeja a una casa típica de la zona.

Bajo un techo de tejas, las mujeres se juntan el último miércoles de cada mes para armar las despensas. En un cartel de cartulina, ubicado en la sala principal, constan los nombres de las mujeres que conforman la directiva. Todas tienen un cargo y una labor.

Hortalizas sanas
Hortalizas sanas
Los productos libres de químicos que cosechan en las seis comunidades también se usan para el consumo propio.

Susana Quichimba, presidenta de la asociación, explica que de las zonas más altas se obtienen productos como hortalizas y tubérculos. Mientras que de otras comunidades asociadas -que también se dedican a la agroecología-, obtiene pimientos, granos o lácteos. “Estamos haciendo el esfuerzo por entregar cada 15 días porque cada mes es mucho. Buscar nuevos mercados también es nuestra meta. Así las compañeras tienen un ingreso familiar seguro”, dice.

Estas mujeres habitan en las comunidades de La Compañía Lote 2 y Lote 3; Santa Rosa de Pagcha, San Vicente Alto, Puraná Alto y Pambamarca.

En una misma parcela siembran papas, apio, remolacha, zanahorias, culantro, cebollas o plantas medicinales. En otras están las papas, trigo y granos. Unas mujeres incluso incentivaron la siembra de la mashua y de las ocas (tubérculos nativos), para rescatar los productos ancestrales de esta población. Todos son cultivos asociados o mixtos (varias especies en una parcela).

Para el control de plagas y otras enfermedades, cuenta Quichimba, usan bioles o abonos orgánicos con desechos de animales. Algunas preparan sus propios abonos y otras se reparten lo que consiguen para  toda la asociación.

Carmen Ulcuango, de 37 años, participa en este proyecto desde hace más de una década. En sus cultivos, que están en la comunidad de San Vicente Alto, aplica los métodos ancestrales de la agricultura como la siembra de la mashua y el uso de abonos orgánicos. Con sus compañeras de la asociación, agrega, también perdió el miedo a hablar en público. “Éramos bien calladas y aprendimos a ser directivas en la comunidad, tuvimos capacitaciones, fuimos a giras... Es bueno no perder los productos que antes han sembrado”.

La colaboración
La colaboración
De una parcela ubicada en la comunidad de San Vicente Alto se utilizan, por ejemplo, el apio, la acelga, cebollas, papas, etc.

Luis Rodríguez, de la Prefectura de Pichincha, ayuda a las mujeres con la comercialización de las canastas. Su repartición forma parte del proyecto Allpamanta. También está pendiente de las capacitaciones.

Según Rodríguez, las 100 canastas que arman al mes se direccionan hacia un circuito denominado Yo Prefiero, del que se benefician las comunidades cercanas. Los excedentes agrícolas se ofertan en otras ferias.

Esta iniciativa también tiene el apoyo del Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).  Según la entidad, el proyecto se seleccionó por estar dentro de uno de los ecosistemas que se consideran como prioritarios (páramos, bosque seco, manglar y bosque húmedo).

El PPD apoya a las mujeres con fondos no reembolsables y también con soportes técnicos.

La asociación, que recientemente consiguió su personería jurídica, espera seguir con su aporte a favor del ambiente y de su propia salud.

 

Las características de la zona del proyecto

En esta zona se dedican a la agricultura, avicultura y al cuidado de ganado menor.
En las seis comunas habitan 320 personas, de ellas 67 participan del proyecto.
La temperatura aproximada en los páramos de Cangahua es de 17°C.
Las mujeres de la asociación son en su mayoría kichwas del pueblo kayambi.

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