Los gatos, una amenaza para la fauna

La erradicación de poblaciones de gatos ferales es una medida para conservar a especies nativas. Australia propuso eliminar a dos millones. En Galápagos también hay planes.

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias (I) 25 Julio 2015

El Gobierno Australiano declaró ‘guerra’ a los gatos ferales. Las autoridades australianas planean sacrificar a dos millones de gatos callejeros hasta el 2020 como una medida de protección a  la fauna nativa del país.  Esta eliminación en masa se llevará a cabo mediante envenenamiento,  cacería  y trampas. Los científicos creen que los gatos son responsables de la extinción de 29 mamíferos nativos australianos, en los últimos 200 años, y del estado de peligro de extinción de 120 especies. Se estima que existen alrededor de 20 millones de gatos ferales dispersados por toda la nación y que cazan aproximadamente 75 millones de animales nativos al día.  

Además, estos felinos son transmisores de enfermedades infecciosas que pueden contagiar a los animales nativos, al ganado y al ser humano. En una entrevista con la BBC, Gregory Andrews, presidente de la comisión de especies amenazadas en Australia, declaró que “es importante enfatizar, que nosotros no odiamos a los gatos. Solo ya no podemos tolerar el daño que están haciendo a nuestra fauna”.
El Gobierno pide a los dueños de los gatos que los esterilicen y que les pongan un microchip para ayudar en esta iniciativa.

Un panorama parecido sucede en el Ecuador, en Galápagos. El tema de las especies introducidas por el ser humano preocupa a los científicos debido a que son una amenaza para la fauna y flora nativa de las islas.  El Parque Nacional Galápagos junto con la Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y cuarentena para Galápagos (ABG) llevan un programa de erradicación de gatos ferales, por medio de trampas, cacería o envenenamiento,  ya que son considerados un peligro para especies de lagartijas, iguanas y pájaros nativos del archipiélago. La eliminación de los gatos en las islas es especialmente costosa y difícil debido a su extensión, pequeño tamaño y habilidad para esconderse. Los gatos ferales son gatos domésticos, o descendientes, que se han adaptado a la vida silvestre y ya no dependen del ser humano.  

“No hay muchos estudios sobre las amenazas que causan los gatos en las islas, pero a simple vista es evidente que son una amenaza para la fauna cuando se les ve cazando lagartijas o pájaros nativos”, afirmó Paola Carrión, bióloga y  autora de la tesis ‘Depredación de gatos domésticos y ferales sobre las lagartijas de lava de San Cristóbal, Galápagos’.

La situación  en Galápagos
La situación en Galápagos
Los gatos se encuentran en Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana.

En este estudio se encontró que las poblaciones de lagartijas que se encontraban más cerca de gatos tenían un tamaño más reducido que las poblaciones de lagartijas que  habitaban lejos de estos felinos. Esta reducción en tamaño puede afectar a esta especie ya que no llegan a su etapa reproductiva. Por otro lado, si alcanza la etapa adulta y se reproducen, al no ser lo suficientemente grandes no pueden soportar la carga de las crías que normalmente debería tener.   

¿Qué pasará si todos los gatos del archipiélago se eliminan? Carrión afirma que si estos desaparecen, entonces las poblaciones de ratas y ratones introducidos aumentarían, amenazando a otras especies nativas como las de tortugas marinas. Así, también deberían llevarse programas que aspiren erradicar a los roedores introducidos en las islas.

Por otro lado, un estudio realizado por el ‘Journal of Wildlifediseases’ afirma que ya se han encontrado enfermedades infecciosas trasmitidas por los gatos como la toxoplasmosis, en pingüinos y cormoranes.  

Ante esta amenaza, el Ministerio del Ambiente y ABG especifican que los animales domésticos deben ser vacunados, esterilizados, registrados y deben tener un microchip de identificación.

“La eliminación de poblaciones de gatos, como medida para preservar la fauna nativa, puede parecer muy cruel, sin embargo el ecosistema de Galápagos es tan vulnerable en este punto que ahora la solución inmediata es matar a gatos y ratas”, afirmó Carrión.

La situación en Galápagos

Los gatos se encuentran en Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana. Según el Parque Nacional Galápagos se ha logrado erradicar la población de gatos que habitaba en Baltra. Las lagartijas son la base de la dieta principal de los gatos, antes que los ratones y las ratas, que también son especies introducidas.

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