Los fármacos, una amenaza ambiental

Los restos de medicinas o las que han caducado van a dar a los ríos. Alteran el metabolismo de las especies marinas.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 25 Octubre 2014

¿Dolor de cabeza después de una larga jornada de trabajo? La solución suele estar en el botiquín de la casa: dos antiinflamatorios. Pueden poner fin a las molestias físicas, pero también ser el inicio de una amenaza para miles de especies marinas. El ingeniero ambiental Rodrigo Terán, de la Escuela Politécnica Nacional, dice que los residuos de los medicamentos son los nuevos y silenciosos contaminantes de las corrientes de agua.

No solamente cuando se arrojan directamente a los ríos, sino cuando el ser humano los elimina a través de la orina. Ahí se va entre el 50 y el 80% de los compuestos de la pastilla que una persona ingiere. Estos residuos viajan por el desagüe y van a parar a las aguas servidas, indica Terán.

Al no existir mecanismos de depuración 100% efectivos, los residuos regresan a las aguas donde peces, crustáceos y otras especies marinas terminan consumiendo el resto del medicamento. Luego estos peces pueden ser ingeridos por el ser humano, pero aún no se han hecho estudios para determinar los efectos.

Los fármacos son contaminantes emergentes, es decir que no son persistentes, pero sí solubles en agua por lo que son capaces de penetrar en todas las etapas del ciclo del agua.

Uno de los estudios más recientes (2013) es el de un grupo de científicos de la Universidad de Oxford, Reino Unido. Los investigadores encontraron residuos de ibuprofeno, aspirina, antidepresivos, anticonceptivos, reguladores de colesterol, entre otros en las superficies de ríos cercanos a Burdeos y hasta en el famoso río Sena, que atraviesa París.

También, registraron que los ríos españoles transportan cocaína, éxtasis, antibióticos, antiinflamatorios, etc. En el 2007 se conoció que tenían una media de 300 nanogramos por litro de benzoilecgonina, el principal metabolito (sustancia producida durante la digestión) de la cocaína, y una cantidad similar de ibuprofeno.

De acuerdo con los últimos datos analizados sobre consumo de antibióticos, España ocupa el segundo lugar de la Unión Europea, solo le supera Francia, con 19,8 dosis diarias por cada 1 000 habitantes en adultos y 14,4 en pediatría.

En Ecuador, alrededor de USD 179 millones gastan mensualmente las familias en servicios de salud. De esa cantidad, el 52% corresponde a la compra de productos farmacéuticos. Los datos los da el INEC y son los más cercanos para aproximarse a la cantidad que se consume y que luego se desecha por el baño.

Para el ecólogo Guillermo Albán, estos residuos de medicamentos causan problemas en la reproducción de especies marinas y bajan las defensas de su sistema inmunitario.

En España, los investigadores encontraron residuos de medicamentos en los tejidos de anguilas y carpas en los ríos Llobregat, Júcar...
En los humanos el diclofenaco desinflama un músculo, pero cuando llega a los animales marinos puede disminuir su fertilidad. También, hallaron concentraciones de hormonas provenientes de los residuos de anticonceptivos. “Esto altera el equilibrio de reproducción, inducen un cambio de sexo en los peces haciendo que sean más de hembras”, indica un informe de WWF.

Indígenas reclaman posesión de tierra

Amazónicos quieren 20 millones de hectáreas para conservarlas

Indígenas amazónicos peruanos pedirán, durante la Conferencia de Cambio Climático (COP20) en Lima, la titulación de 20 millones de hectáreas. Así -dicen- se podrá frenar la deforestación por la tala y minería ilegal en el llamado pulmón del mundo.

“Los pueblos indígenas necesitan frenar la crisis climática. Es una deuda histórica del Estado peruano con los pueblos amazónicos ” , dijo el líder indígena de ese país Alberto Pizango.Según él, 1 160 comunidades nativas reclaman los títulos de propiedad sobre el territorio en el que están asentados en la Amazonía.

“La COP20 (Conferencia de la ONU sobre cambio climático) será la oportunidad de hacer conocer nuestra propuesta”, acotó Pizango de cara a la cita del 1 al 12 de diciembre que reunirá en Lima a unos 12 000 asistentes.El dirigente resaltó que la única forma de frenar la tala ilegal de bosques es la seguridad jurídica de los territorios. Eso ayudaría a un mejor control del uso de suelos. EFE

 

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