La mitad de la fauna marina ha disminuido

3 000 millones de personas relacionadas con la pesca se verán afectadas por una constante presión sobre los recursos marinos, según WWF.

Redacción Tendencias (I) 26 Septiembre 2015

El 49% de la población de fauna marina ha disminuido en las últimas cuatro décadas. La insuficiencia de recursos pesqueros y la mala salud del océano amenazan el suministro de alimento, sobre todo en países en vías de desarrollo. Así informó, la semana pasada, un reporte del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés).

El cambio climático, la destrucción del hábitat marino, la contaminación urbana y agrícola y la sobrepesca en el mundo son los principales factores que amenazan estos ecosistemas. Detrás de estos índices se esconde una crisis social y económica que afectará, aproximadamente, a más de 3 000 millones de personas que dependen de la pesca, dice Pablo Guerrero, director de Pesquerías de WWF en Ecuador y Latinoamérica.

El 60% de la proteína consumida por la gente de los países costeros proviene de recursos pesqueros. En Ecuador, 59 616 personas son pescadores, de acuerdo con un censo (2013) del Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca. No obstante, las especies de peces consumibles están al borde del colapso. Según el informe, el 74% de las poblaciones de peces como  atún, bonito y caballa han desaparecido  en 40 años. En Ecuador los pargos, la concha prieta, el cangrejo azul, la sardina o la macarela son víctimas de una sobreexplotación, afirma Guerrero. Esta disminución afecta, a su vez, a otras poblaciones a lo largo de la cadena alimenticia.

Como consecuencia, especies de pepinos de mar, tiburones, manta rayas y tortugas están críticamente amenazadas según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los escualos son una de las especies más vulnerables debido a su esqueleto cartilaginoso, a un crecimiento lento, a una vida longeva y a una reproducción escasa, explica Alex Hearn, biólogo de la Universidad San Francisco de Quito. Todos estos organismos juegan papeles importantes en el ecosistema. Los pepinos de mar, por ejemplo, regulan la calidad del agua, reciclan los nutrientes y son presa de especies comerciales como los crustáceos.

 La pesca ilegal es una amenaza más. Guerrero explica que se estima que la pesca ilícita, no declarada, está entre 11 y 26 millones de toneladas, representando de USD 10 000 a 23 000 millones al año. Solo en Galápagos, en 1996 y en el 2006, se decomisaron 275 000 pepinos de mar, según un informe del Parque Nacional Galápagos.

Los océanos se han convertido en gigantescos vertederos de basura proveniente de fuentes terrestres y de barcos. 8 millones de toneladas de plástico son arrojadas al mar cada año. Residuos como este causan impactos profundos y amplios, explica Juan Pablo Muñoz, ecólogo marino del Centro de Investigación Galápagos.

Infografía
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Consecuencias de la sobrepesca y contaminación

Agrega que estos desechos sofocan los arrecifes de coral, transportan especies invasoras, matan a la vida silvestre y movilizan químicos que amenazan la salud humana. En 1,5 km de costa de Galápagos, Muñoz y un grupo de investigadores encontraron 1 495 piezas de plástico: “Nos está llegando la basura del mundo”. Además, cuenta que en estas playas hallaron atunes, tortugas y aves con plástico dentro de sus sistemas digestivos. Químicos de este material pueden incorporarse a los tejidos que acumulan toxinas y a lo largo de la cadena alimenticia llega a las personas. Sus consecuencias en la salud humana aún son inciertas, pero algunos investigadores hablan de cáncer y nuevas enfermedades, asegura Muñoz.

El cambio climático y la acidificación de los océanos son amenazas para los arrecifes de coral, dice Guerrero. De acuerdo con el informe, más del 25% de todas las especies marinas vive en los arrecifes que cubren un área equivalente a menos de la mitad de Francia. También calcula que para el 2050 -si las temperaturas de los océanos siguen aumentando- estos ecosistemas desaparecerán.

Un filete de atún rojo o un sushi irresistible para el paladar son consumidos por muchos, “pero muy pocos se preguntan ¿De dónde viene? ¿Este pescado tiene algún tipo de manejo sostenible?”, argumenta Guerrero. Existen soluciones como la pesca artesanal, la veda de ciertas especies amenazadas o el consumo responsable de pescado, afirma en el informe, Marco Lambertini, director general de la WWF Internacional.

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