Dos nuevas especies de plantas en el país

El botánico Walter Palacios realizó la clasificación de las especies halladas en dos zonas del Ecuador.

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias (I) 26 Septiembre 2015

Walter Palacios, investigador asociado del Herbario Nacional del Ecuador, publicó recientemente dos artículos en la revista especializada de contenido abierto Phytotaxa, con información sobre las especies Amyris karlitae y Colubrina amazónica. Estas fueron descubiertas por Palacios durante sus recorridos por el noroccidente y el sur del país y clasificadas científicamente por primera vez en este año.

De acuerdo con el botánico, la Amyris (conocida localmente como guallache serrano) fue descubierta entre Sozoranga y Macará, en la bioregión de Huancabamba, localizada entre Ecuador y Perú, en el sur del país. El árbol alcanza una altura de 18 metros y su madera es muy apreciada por la gente del lugar, debido a su resistencia y capacidad de mantener fresco su aroma (incluso muchos años luego de haber sido talada). Entre las principales amenazas a la especie se encuentran su hábitat reducido y el aumento de la actividad agropecuaria en la zona aledaña y que, poco a poco, va adentrándose en bosques.

En cuanto a la Colubrina, este es un árbol de aproximadamente 15 metros de altura y su hábitat se encuentra en la Amazonía baja de Ecuador, Perú y Colombia, lo cual corresponde a la parte más oriental del territorio nacional. Llamado por los lugareños como ‘oncatahue’ (nombre waorani), esta no se encuentra en estado de amenaza gracias a que crece en zonas alejadas de la influencia de los seres humanos.
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Palacios, quien para finales de este año espera presentar un estudio más amplio sobre la situación de los bosques en el Ecuador continental, explica que apenas se ha logrado descubrir una fracción de toda la flora que se encuentra en el país. A su criterio, una de las principales amenazas en materia de conservación de plantas es que existen proyectos de minería y de tala que van destruyendo bosques primarios del Ecuador.

Ejemplares
Ejemplares
De las nuevas especies reposan en el Herbario Nacional del Ecuador.

“El año pasado se destruyeron 95 000 hectáreas de bosques primarios versus 10 000 hectáreas de bosque quemados por incendios”, señala el investigador. A estos, él añade las hectáreas perdidas en la construcción de carreteras y otros servicios públicos que, de una u otra forma, han sido la causa para la ralentización y pérdida de la flora en esas zonas.

Palacios afirma que frente a un costoso proyecto de resguardo genético de las especies, lo más viable en materia de conservación es la creación de un sistema eficiente que detenga con la tala de esta clase de hábitats.

De hecho, él encontró la Amyris gracias a que su familia ha conservado un área de aproximadamente 300 hectáreas en la provincia de Loja. Fue allí donde recolectó el espécimen descrito en Phytotaxa, en el cual invirtió un año de investigaciones y de revisión  de literatura y de otros ejemplares similares preservados en herbarios de la región.

Colubrina amazónica
Colubrina amazónica
Habita en Ecuador, Colombia y Perú.

En la actualidad, Palacios se encuentra trabajando en la descripción de otras especies encontradas en el Ecuador y cuya nomenclatura oficial se dará a conocer entre este y el próximo año. En este trabajo entra a discusión, nuevamente, la falta de conservación de la flora, porque -según cuenta- la minería ha devastado una de las zonas donde se halló uno de los especímenes bajo estudio.

Actualmente, las plantas descritas por Palacios se encuentran clasificadas en las instalaciones del Herbario Nacional del Ecuador, en Quito.

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