Tungurahua: Cuidado del páramo da vida a Pilahuín

Hace 14 años los pobladores de las comunas se organizaron para proteger 8 180 hectáreas de la reserva.

mmoreta@elcomercio.com   Modesto Moreta. Coordinador 26 Septiembre 2015

Los páramos de Pailacocha y de Yatzaputzan volvieron a tener vida. Este vasto territorio, similar a una extensa alfombra verde, está lleno de pequeñas lagunas. Moverse por esta zona es difícil, pues se corre el riesgo de hundirse. 

“El líquido vital abastece el consumo y el riego para la producción agrícola y ganadera”, cuenta Juan Yugcha, uno de los guardianes de esta reserva y presidente de la Junta de Agua de la Zona Alta de Pilahuín. 

A cada paso que da, sus botas de caucho se sumergen 25 centímetros. Es como pisar una gigante esponja húmeda cubierta de vegetación. La cantidad de agua que se almacena en este reservorio natural abastece a 5 380 familias y para irrigar 3 751 hectáreas de cultivos.

El suelo de la parte baja florece con sembríos de habas, maíz, papas, mora, fresa, cebada y grandes extensiones de pasto, que son de propiedad de los habitantes de las comunidades Pilahuín, Chibuleo, Juan Benigno Vela y otros sectores. 

El líquido recorre 54 kilómetros por la acequia Yanayaku-Chimborazo para llegar a las parcelas productivas. Eso alegra a Tomás Asas. El hombre, de 40 años, recuerda que al menos 60 000 cabezas de ganado vacuno, ovino y caballar, de propiedad de las comunas, pastoreaban en las 2 500 hectáreas de páramo de Pailacocha y de Yatzaputzan, erosionando ­parte de este espacio.  

Los 90 litros de agua que abastecían el riego comenzaron a disminuir. Eso desató  enfrentamientos entre los pobladores, quienes se peleaban por llevarse el líquido. Teodoro Galarza, otro de los cuidadores de esta zona, vivió de cerca estos problemas. Hasta ese entonces no había un plan para recuperar este pulmón natural, donde crecen  vicuñas, venados, lobos y otras especies de aves, mamíferos y plantas.

Medición de caudal
Medición de caudal
Rodrigo Chontasi yTomás Asas miden el caudal que baja por el canal de riego Cunuyacu-Chimborazo. Esta medición se realiza cada semana.
 

El proyecto de conservación del páramo arrancó hace 14 años. En el 2001, un grupo de técnicos del Instituto de Ecología y Desarrollo de las Comunidades Andinas (Iedeca) llegó a la zona. Pero la mayoría de los habitantes se oponía a la restauración. 

La tarea para Rodrigo Chontasi, especialista del Iedeca, no fue nada fácil. Cambiar de criterio a la gente fue duro porque los conflictos se mantenían. “Les proyecté un video, les dije que si no resolvían los problemas en unos años más se quedarán sin agua. Luego me fui”.

A los pocos días le llamaron y comenzaron a aplicar un plan de recuperación. Lo primero que se hizo es sacar al ganado, luego se reforestó con árboles nativos y se prohibió la quema de los pajonales. El proyecto involucra a 850 familias de Yatzaputzan, Cunuyacu, La Esperanza y Tamboloma. Desde entonces, son los guardianes de 8 180 hectáreas de bosques, pajonales y plantas nativas. 

Chontasi explica que el páramo es uno de los espacios importantes para la regulación hídrica y por eso hay que cuidarlo. Si la destrucción de estos espacios se acelera no se tendría la seguridad del agua, puesto que los árboles nativos y el pajonal funcionan como captores  de líquido que ayudan a incrementar el caudal. 

Control y vigilancia
Control y vigilancia
Cada semana un grupo de guardianes y ­protectores del páramo de Pailacocha recorre las lagunas para controlar que no haya pastoreo o quemas en esta zona verde.

Eso dio resultados. El líquido se filtra por lo suave del terreno formando pequeñas y grandes lagunas que suman 215 litros por segundo. El caudal es conducido por el canal de riego Cunuyacu-Chimborazo

Más abajo, Teodoro Galarza, vecino de Juan Benigno Vela riega las 7 000 plantas de fresa que cultiva. Cada semana comercializa en el Mercado Mayorista 20 baldes de 10 kilos cada uno. Por eso obtiene ingresos de entre USD 120 y 130. Para financiar los programas de protección del páramo en la provincia se creó, en el 2008, el Fondo de Páramos y Lucha contra la Pobreza

La Prefectura, la Emapa, los movimientos indígenas y la Corporación Eléctrica del Ecuador  aportan cada año con USD 550 000. Por medio de un fideicomiso, el 60% de los recursos se invierte en las entidades financieras para crear una rentabilidad. 

Mientras, el 40% se gasta en el manejo, protección y recuperación de las fuentes de agua. La población indígena se beneficia de planes productivos que reemplazan al pastoreo, como mejoramiento de pastos y tecnificación del riego y más.

Mapa
Mapa
Ubicación de la reserva

En contexto

La actividades de las comunidades indígenas y mestizas son la agricultura y la ganadería.
La temperatura fluctúa entre los 6 y 10 grados centígrados al estar ubicado a 4 950 msnm.
Los beneficiados son 5 380 familias de Pilahuín, Chibuleo Juan Benigno Vela y Tisaleo.
Las comunidades indígenas se reconocen como pueblos Chibuleo y Tomabela.

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