La ciencia ahora ‘fabrica’ lagartijas

La especie Neavesi aspidoscelis resultó de experimentos de hibridación en laboratorio. Puede clonarse para tener animales fértiles y machos o hembras, según la necesidad.

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo. Coordinador 27 Diciembre 2014

La evolución y supervivencia de las especies preocupa a los científicos. Más porque se ha demostrado que especies como las lagartijas tienden a desaparecer, por un proceso genético. Cada vez son más incapaces de procrear especies que sean fértiles o hembras sanas.

Pero un nuevo estudio publicado en la revista Breviora abre una esperanza para combatir este problema.

Ahí se detalla el proceso de creación de una especie que no solo tiene la capacidad de clonarse; es decir generar lagartijas idénticas (machos o hembras) para garantizar la reproducción. Sino que además se garantiza que sean fértiles.

Esto se logró con varios cruces que fueron hechos entre diferentes lagartijas de las especies Exsanguis aspidoscelis y Aspidoscelis inornata.

Se dio vida al lagarto Neavesi aspidoscelis. Su nombre es en honor a William B. Neaves, su creador. En 1967, cuando aún era un estudiante de Harvard, encontró lagartijas en Nuevo México que tenían una particularidad especial. Contaban con cuatro cromosomas en lugar de los dos que se encuentran comúnmente en esas  lagartijas.

Él dio seguimiento al hallazgo y unió esfuerzos con Peter Baumann, biólogo molecular del Instituto Stowers de Investigación médica, donde Neaves también fue presidente.

Atraparon más lagartijas e hicieron experimentos de hibridación. Recolectaron hembras partenogénesis con tres conjuntos de genes desde el campo en Nuevo México y los introdujeron a varones estrechamente relacionados en el laboratorio.

Los científicos encontraron que las crías de esas lagartijas, efectivamente, nacían también con cuatro juegos de cromosomas y las hembras con cuatro conjuntos de genes.

Entonces comenzaron a clonar más lagartijas hasta alcanzar una población de 200 que siguen creciendo.

El logro no solo radica en la producción de la lagartija, sino que se pudo hacer sin alterar el genoma del animal, lo que hace posible la idea de reproducir especies más resistentes de forma más natural.

En The New York Times, el columnista Carl Zimmer recordó  que en los últimos años los científicos han comenzado a darse cuenta de que, en algunos casos raros, la hibridación podría representar una ruta viable hacia el establecimiento de un nuevo animal.

Las lagartijas whiptail (una especie que se encuentra en el sur de Estados Unidos) son el mejor ejemplo. Aunque también hay voces críticas que miran a las lagartijas solo como una subespecie.

Pero Zimmer dice que tiene características particulares tanto en sus genes como en su parte física que las hacen distintas de cualquier otra especie antes vista.  Se trata de una criatura pequeña, delgada, con puntos a lo largo de la espalda y una cola azulada.

“Estas lagartijas deben tener su propia especie”, dijo Laurence M. Hardy, biólogo de la Universidad Estatal de Louisiana Shreveport, citado por Zimmer. “Cumplen con los requisitos formales”.

Aspidoscelis neavesi no necesita aparearse en absoluto. No mantiene una única reserva genética. Las mutaciones que adquiere la lagartija se transmiten solo a su descendencia, no a otros”.

El descubrimiento fue catalogado como uno de los más importantes del año. Abre la puerta para ampliar el concepto de evolución y nuevas técnicas para ‘crear’ especies.

Propuesta / Toros bravos, atractivo

En Cádiz, España, se comienza a sacar a los toros bravos de las plazas donde se efectúan las corridas. Se los lleva al campo y se convierten en un atractivo turístico para las personas que visitan haciendas como la de Cabada Gago. El comportamiento de los animales ha sido monitoreado y la conclusión es que llevan una vida tranquila y apacible cuando no se encuentran en un  entorno violento. EFE

Inusual celebración navideña en zoológico

Brasil. Dos orangutanes recibieron obsequios de los visitantes del zoológico de Río de Janeiro. Ahí se hizo un festejo de Navidad cuyos personajes centrales fueron los animales. Los orangutanes destaparon los regalos llenos de alimentos y luego se quedaron jugando con las cajas.  Fueron invitados de honor en una cena que se hizo a plena luz del día. Todo fue parte de un programa denominado Enriquecimiento ambiental, que busca sensibilizar a las personas sobre la importancia de cuidar a los animales. Las cajas fueron dejadas en las jaulas a través de cuerdas rojas y con brillos. EFE

Algunas águilas ya no invernan en África

Estudio. Ejemplares de águila calzada renunciaron a pasar el invierno en el Sahel africano y prefieren quedarse en el área levantina española, según una investigación de cuatro años llevada a cabo por SEO/BirdLife, que marcó a 23 de estas aves con emisores GPS para conocer con más detalle sus migraciones y zonas de invernada. Las águilas calzadas habitualmente volaban en otoño hasta África para pasar allí el invierno, al menos hasta los años 80. Desde entonces, el número de ejemplares que se observan en la estación más fría del año en la Península Ibérica ha aumentado. EFE

Campaña

Cruzada para salvar al perro sin pelo

En Perú se autorizó un protocolo de apareamiento de este animal.

El ancestral perro peruano con pelo sobrevive a la sombra de la popularidad de la variedad sin pelo.

Ahora se busca su reconocimiento por ser el guardián del legado genético que asegura la preservación de la única raza canina originaria de Perú.

Después de tres años de trámites, la Asociación de Amigos de los Perros sin Pelo del Perú consiguió que la Federación Cinológica Internacional reconociera al perro como “una reserva genética”.

La presidenta de la institución peruana, Claudia Gálvez, indicó que la carencia de pelo en el animal peruano, que hace que se le conozca popularmente como “perro calato” (desnudo), es un síndrome causado por la mutación del gen Foxi3.

Este también provoca otras alteraciones como la caída prematura de las piezas dentales, el crecimiento acelerado de las uñas o incluso la muerte prenatal de los cachorros.

“Si juntas el síndrome durante cuatro o cinco generaciones, la raza se degenera hasta casi desaparecer y los cachorros nacen con problemas”, pero esto se evita al reproducir el perro sin pelo con un ejemplar del perro peruano con pelo, que mantiene inmutable el crítico gen, comentó Gálvez.

Para preservar la raza, los perros con pelo registrados deberán ser, en un inicio, producto del cruce de dos ejemplares desnudos inscritos debidamente en un libro o registro genealógico. Estos únicamente podrán aparearse con ejemplares de la variedad desnuda, y así igualmente en generaciones venideras para evitar que desaparezcan. Lima. EFE

Iniciativa

Indígenas combaten el calentamiento

Impulsan un modelo para percibir ingresos por cuidar el agua.

Apenas ha comenzado la época de lluvias en la Amazonía peruana, y mientras los líderes mundiales discuten hasta la última coma del acuerdo global de lucha contra el cambio climático que debe adoptarse en un año, el agua discurre con fuerza por las venas hídricas del pulmón del planeta.

La cordillera Escalera, al noroeste de la Amazonía andina peruana, es la esponja de agua dulce de la región de San Martín, y de gran parte de la población de un país que habita en una costa desértica.

San Martín va camino de convertirse en modelo de cómo Gobierno, conservacionistas, sector privado y comunidades indígenas unen fuerzas para atajar algo fundamental: la gestión del agua.

Juntos han diseñado “un mecanismo de pago por servicios ambientales”, de manera que los consumidores de agua paguen a quienes contribuyen a su conservación: las comunidades indígenas que habitan en las zonas altas de la cuenca, explica Luis Dávalos, antropólogo de la organización The Nature Conservancy.

Así, si una de las ciudades más grandes de la zona, Tarapoto hay 34 000 hogares que pagan factura del agua, un sol (unos 25 céntimos de euro) de cada recibo se destinará a la conservación de la cuenca por parte de las comunidades, con lo que sumarían 34 000.

Conservar el agua es inseparable de la preservación del bosque. Por eso, el Gobierno ha incluido esta zona en su Programa Nacional de Conservación para Mitigar el Cambio Climático. Lima. EFE

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