Energía undimotriz, nueva opción verde

Brasil, Escocia, Inglaterra y España han iniciado proyectos para producir energía a través de la fuerza de las olas de los mares. Se espera que esto reduzca la emisión de CO2.

Redacción Sociedad 27 Diciembre 2014

La producción de energía más limpia y barata es uno de los principales retos de Latinoamérica. En ese camino, Brasil ha sido uno de los pioneros en innovar mucho más allá de las tradicionales fuentes alternativas de energía: solar y eólica.

Estos días, la Agencia Nacional de Energía Eléctrica (Aneel) de Brasil realizó las pruebas en las costas de Porto do Pecém, en donde instaló un laboratorio de tecnología submarina, para captar la fuerza de las olas y convertirla en energía eléctrica. Según estudios realizados por el Estado, se podrían producir 87GW de electricidad.

Con tan solo 10 minutos de funcionamiento se produjo electricidad suficiente para abastecer los sistemas auxiliares de la planta (iluminación y aire acondicionado), indicó el regulador eléctrico de Brasil, Aneel, en un informe.

El prototipo utilizado fue desarrollado por el Programa de Investigación y Desarrollo de la Aneel y el definitivo tendrá una duración de 36 meses.

La planta forma parte del proyecto denominado Implantación del Prototipo de Conversor de Olas Onshore de las Condiciones del Mar del Noreste de Brasil, iniciado en marzo del 2009.

La investigación fue realizada de forma conjunta entre la Aneel, la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) y la eléctrica brasileña Tractebel.

El proyecto a tres años ha recibido inversiones por 14,4 millones de reales (unos USD 7 millones).

Según la Aneel, el sistema prototipo está formado por dos módulos que contemplan un dispositivo de flotación, una bomba y un brazo mecánico que capturan la energía en una cámara hiperbárica, que está conectada a una turbina eléctrica de 50kW.

Esta técnica fue desarrollada en el laboratorio de tecnología submarina de la unidad de estudios tecnológicos Coppe de la UFRJ. “La generación, todavía pequeña, inicialmente representa un gran avance”, indica el informe de las pruebas.

 Por otro lado, la ventaja del conversor desarrollado por Coppe en relación con otros existentes en el mercado está relacionada a la facilidad de fabricación y con un gran potencial para la participación de la industria nacional brasileña.

Aunque todavía se considera una tecnología incipiente, la generación de energía desarrollada por este mecanismo representa un gran avance pues la costa brasileña presenta buenas condiciones para el aprovechamiento energético, por las olas del Atlántico.

En un documento publicado por la empresa Tractebel sobre la energía y cambios climáticos, la compañía se compromete a invertir en proyectos de Investigación y Desarrollo relacionados con la conservación del medioambiente, los cambios climáticos y las energías renovables. “A actuar como promotora del desarrollo sustentable manteniendo el programa estructurado de sensibilización sobre el tema y apoyando iniciativas que busquen la sustentabilidad. Y a desarrollar proyectos de Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) previsto en el Protocolo de Kioto”, entre otros puntos.

El proyecto de Brasil no es el único de este tipo, en Escocia se realizó una competencia para desarrollar el proyecto que mejor capte la energía proveniente del mar. Tanto de las mareas como de las olas. Su meta es que hasta el 2020, toda la electricidad que demande ese país provenga de fuentes renovables.

Escocia concentra el 25% de los recursos eólicos de Europa, el 10% de la energía undimotriz (de las olas) y el 25% de la electricidad mareomotriz (de las mareas). Para fomentar iniciativas y desarrollos tecnológicos que permitan llegar a esa meta, el Gobierno escocés creó el premio Saltire, que ofrece una recompensa de 10 millones de libras esterlinas. El reto es  conseguir un volumen de producción eléctrica que tendrá que superar al menos los 100 gigavatios durante dos años utilizando solo energía marina.

Asimismo, la compañía Checkmate Seaenergy desarrolló el proyecto Anaconda, para dotar de energía eléctrica a Reino Unido a través del poder que generan las olas.

Este proyecto se basa en una larga tira submarina que capta la energía que se genera en las mareas y olas.

Según la compañía, Anaconda tiene el potencial para reducir millones de toneladas de emisiones de CO2 que genera Inglaterra. Y se espera que para el 2020 hayan bajado el 34% de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Además, el objetivo es que la energía proveniente del mar sirva para proveer el 20% de la  electricidad que requiera el Reino Unido en cinco años.

En este camino también se ha embarcado España, con el proyecto Iberdrola, que busca darle un impulso a las  energías marinas. La meta de este plan es producir 8 000 megavatios. Esto, luego de los problemas que ha tenido con la producción de energía eólica.

En el Ecuador esta sería una gran alternativa, pero todavía no existen estudios ni avances en cuanto a la forma y procesos que se aplicarían en este tema.

Colombia

Inventan concreto ecológico para el crecimiento de coral en arrecife

Para conseguir el material se mezcló desechos de cerámica, ladrillos y concreto. Los primeros experimentos fueron positivos.

Una investigadora colombiana creó un concreto ecológico que facilita el crecimiento de coral en arrecifes artificiales, una alternativa para contrarrestar la degradación de estas estructuras subacuáticas naturales que ya dio buenos resultados en experimentos en el Caribe.

La contaminación, el cambio climático y las malas prácticas de pesca, entre otros abusos, afectan a los arrecifes naturales de coral, que están desapareciendo a una velocidad exponencial. Por eso, la creación de un sustrato artificial para los arrecifes coralinos es prometedora.

“Las evaluaciones en campo nos han permitido concluir que este material cumple con características físicas y químicas de estabilidad en el medio marino y que es apto para la colonización de microorganismos”, aseguró la arquitecta y constructora Mónica Bedoya, gestora de esta iniciativa en el periódico de la Universidad Nacional de Colombia. Bedoya cursa la maestría en Ingeniería de Materiales y Procesos en la Nacional.

La mujer, apoyada en un equipo de expertos en materiales de construcción de ese centro educativo, sumergió varios módulos construidos con el concreto experimental en una zona cercana al golfo de Morrosquillo, en el noroeste de Colombia.

Para crear la estructura, la investigadora mezcló desechos de cerámica, ladrillos y concreto, a los que agregó cemento y cenizas, entre otros materiales. Tras ensayos, se concluyó que la formación piramidal de esa mezcla era la geometría apropiada para propiciar la colonización de organismos marinos, una de las funciones clave de los arrecifes coralinos naturales.

El uso de arrecifes artificiales se ha extendido en varias partes del mundo como mecanismo para proteger costas y manglares de la erosión ocasionada por el oleaje o las tormentas y servir de hogar a diversas especies. El Tiempo de Bogotá. GDA

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