Zika: una amenaza que se acrecienta en latinoamérica

La población de Aedes aegypti, el hacinamiento en las urbes y un mal servicio público hacen que la región sea más vulnerable

Redacción Tendencias (I) 27 Febrero 2016

Dos especies de mosquitos del género Aedes (aegypti y albopictus) son considerados los animales más peligrosos del mundo, pues transmiten enfermedades que causan 725 000 muertes al año. Pero, ¿cómo llegaron a Latinoamérica convirtiéndose en una amenaza?


El Aedes aegypti, un diminuto pero letal mosquito, es el responsable de trasmitir el dengue, la chikungunya, la fiebre amarilla, el zika y  otras 20 enfermedades más.  El insecto es nativo de los bosques tropicales de África. Durante la época de la Colonia, estos mosquitos depositaban sus huevos sobre los toneles de agua transportados en grandes embarcaciones que se dirigían al Nuevo Mundo.

 

“Si hubiesen sido otras especies, no hubiesen sobrevivido. Pero el Aedes aegypti es tan resistente que sus huevos pueden aguantar seis meses de sequía”, dice Juan Carlos Navarro,epidemiólogo venezolano, quien dictó una charla el miércoles último en la USFQ. Con los años, el zancudo se volvió citadino e invadió América, excepto  Chile y Canadá.


También por los barcos, el virus del dengue arribó al continente americano en la sangre de los esclavos africanos. Al llegar, se encontró con una gran población de los mosquitos vectores que favoreció su propagación. La historia se repite con la llegada del chikungunya y del zika, durante los últimos años. Según el Pacific Disaster Center, en las capitales latinoamericanas hay un total de 93 214 millones de poblaciones de las dos especies de aegypti.


En un mapa de la distribución del zika y el dengue en el mundo, América Latina aparece como la región más afectada.

Propagación
Propagación
Se ha intentado erradicar, química y biológicamente, al Aedes aegypti, pero se ha fracasado.


¿Por qué se propagan tanto y tan rápido en esta región? “Una de las razones es la alta densidad poblacional  y los malos servicios públicos,  donde hay mayor cantidad de recipientes, es decir, criaderos”, dice Navarro. Otra razón -explica- es que el  virus se traslada a nuevos territorios donde ataca a personas que nunca antes habían sido afectadas por el mismo.


Para el epidemiólogo, el Aedes aegypti es, prácticamente, imposible de erradicar. Se trata de una especie que se adapta fácilmente y coloniza nuevos nichos ecológicos. Además no existe consenso sobre un programa único para su eliminación, lo que lo hace más resistente ante los  insecticidas utilizados en cada país.


Tal y como sucedió con la fiebre amarilla, donde los monos se convirtieron en hospederos del virus, los científicos temen que el zika o el chikungunya también utilicen a estos primates como un medio para su permanencia, lo cual complicaría aún más  los intentos de exterminio.


La falta de alcantarillado, agua potable y manejo adecuado de la basura aumentan el crecimiento exponencial  de esta especie de mosquito, que se dispersa más fácilmente, también, por el hacinamiento poblacional.  Todo esto sugiere que “los gobiernos deberían enfocar su lucha para disminuir las poblaciones del mosquito, no solamente utilizando métodos químicos o biológicos, sino proveyendo  servicios públicos de calidad a las poblaciones afectadas y analizando las situaciones locales”, concluye el epidemiólogo.

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