La peor catástrofe minera en Brasil

2 m³ de lodo tóxico, de la minera Samarco, arrasaron con siete poblados y dejaron a 28 000 personas sin agua. La fauna acuática peligra.

Río de Janeiro (I)   AFP, DPA, EFE 28 Noviembre 2015

El tsunami de barro y desechos mineros que se derramó en el sureste brasileño, el pasado 5 de noviembre, alcanzó el océano Atlántico y se calcula que se extenderá hasta 9 km desde la desembocadura del río Doce. El Ministerio del Medio Ambiente indicó que el deslave de barro recorrió 800 kilómetros en 17 días, a lo largo del río Doce, y llegó hasta el mar en la tarde del domingo 22 de noviembre, en el litoral de Regencia (estado de Espirito Santo), dándole un color ocre.


Una barrera de protección de 9 km fue construida para proteger a la fauna y la flora. Según el presidente del Instituto Brasileño del Medio Ambiente (Ibama), Luciano Evaristo, citado por el portal de noticias G1, el barro -con una alta densidad de desechos mineros- ha afectado a la fauna acuática.


Tras romperse dos diques de contención de la empresa minera Samarco, en el estado de Minas Gerais (sureste), un tsunami de lodo y residuos mineros  borraron del mapa al pequeño poblado de 620 familias en Bento Rodrigues, región rural de la ciudad de Mariana, y dejaron al menos 13  personas muertas y nueve desaparecidos. Los socorristas rescataron unas 500 personas entre los escombros.


“Es la peor catástrofe ambiental en la historia del país”, declaró el viernes la ministra del Medio Ambiente, Izabella Teixeira. Más de 280 000 personas están sin agua y miles de animales han muerto.


El pasado jueves, el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Renovables informó que se retiraron nueve toneladas de peces muertos. Además, el lodo tóxico pone en peligro a algunas especies de tortugas en extinción.


La rehabilitación de la cuenca del río Doce, contaminado por el barro, llevará por lo menos 30 años, añadió la Ministra, que visitará el lugar el próximo lunes para supervisar el trabajo de Samarco para contener el barro.


Samarco -propiedad de las multinacionales Vale de Brasil y la anglo-australiana BHP Billiton- ha prometido pagar por lo menos USD 260 millones para reparar los daños ambientales. Sin embargo, el Gobierno de Brasil anunció el viernes que presentará una demanda judicial por USD 5 200 millones, para indemnizar a las víctimas y recuperar la cuenca del río.


130 expertos, a bordo de un barco de la Marina, intentaron cuantificar los daños ambientales. Las Naciones Unidas  afirmó este miércoles que las 50 millones de toneladas de ­residuos minerales de hierro derramadas arrojó altos niveles de metales pesados tóxicos y otros productos químicos  en el río Doce.


Samarco asegura, no obstante, que el material está “compuesto básicamente de agua, partículas de óxido de hierro y sílica (o cuarzo)”,  y asegura que no es tóxico. Además, sostiene que fueron hallados hierro y magnesio superiores a los valores normales, pero “aún por debajo de los valores considerados peligrosos para las personas”, y que este resultado era esperado porque la tierra de la región es rica en ambos elementos.

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