Cayapas: pesca artesanal y turismo ecológico

Estas dos actividades son los ejes de desarrollo de las comunidades afro y chachi que habitan en el sector

marcel.bonilla@elcomercio.com   Marcel Bonilla. Redactor (F - Contenido intercultural) 28 Noviembre 2015

El olor a hierba fresca se percibe mientras se navega por la reserva. El 90% de los habitantes de la reserva Cayapas-Mataje, ubicada entre los cantones Eloy Alfaro y San Lorenzo, norte de  Esmeraldas, son afroesmeraldeños. Pescadores, concheras y operadores turísticos están comprometidos con la protección del bosque húmedo tropical, el manglar y el cuidado del recurso ictiológico de la zona, porque lo consideran como su sustento.


Los hombres y mujeres se dedican a la captura de peces utilizando redes, que no afecten a las especies más pequeñas, atarrayas y trampas ancestrales elaboradas con caña guadúa, de manera artesanal. Pescan corvinas, pámpanos, lisas, guapuros, peladas y peces de agua dulce como la sabaleta. La pesca artesanal, recolección de conchas y captura de cangrejos son parte de las actividades de las familias que integran los 26 pueblos que están en el interior de la reserva.


Ahí se encuentran poblaciones como El Viento, Palma Real, El Cauchal, Changuaral, Tambillo, Pampanal de Bolívar, Santa Rosa, El Bajito, Tolita Pampa de Oro, La Tola, Olmedo, Majagual, Canchimalero y Pichangal, entre otros. Los pescadores se han organizado en 12 cooperativas para garantizar la venta de sus productos, contar con muelles para el atraque de sus embarcaciones y ayudar a sus 600 cooperados.

Entre turismo y pesca
Entre turismo y pesca
Los atractivos naturales de la zona ofrecen otra oportunidad laboral a los integrantes de las comunidades dentro de la reserva.

Debajo de los árboles de mangle se siente un ambiente fresco, propicio para el trabajo de las más de 200 relectoras de concha que se dedican a esa actividad. La cosecha de ese producto extraído del interior del manglar es la labor de las mujeres, para obtener recursos económicos y aportar a la alimentación en sus hogares.


Fabiola Pérez, presidenta de la Unión de Cooperativas Pesqueras de San Lorenzo, dice que el compromiso de los habitantes es preservar el recurso manglar (no talando) y proteger a las aves que ahí habitan como el pato aguja, la garza blanca y la garza morena.


Ella, por ejemplo, se dedicó por 20 años a recolectar concha en poblaciones como Santa Rosa y El Bajito, y pescó en el Canal de Bolívar, bocana de San Lorenzo: “Lo hice a canalete para aportar con el ambiente”.

Trabajo
Trabajo
Los habitantes se dedican a la pesca, recolección de conchas y turismo ecológico en el interior de la reserva.

Algo similar ocurre con Florentina Reasco, una afroesmeraldeña de Tambillo, San Lorenzo, que extrae hasta 200 conchas diarias. “Vivo del manglar desde que era una niña y ahora que tengo 40 años lo sigo haciendo”, señala. Sus familiares también se dedican a ese trabajo. Los comuneros capturan cangrejos azules, churos y pescan con anzuelos desde los muelles.


Estas mujeres no solo aprovechan el manglar, sino que ponen a prueba su buen gusto en la cocina, preparando cebiches de concha y encoca’o de pescado o cangrejo, para los visitantes.

Organizados en cooperativas
Organizados en cooperativas
Todas las comunidades se han agrupados en 12 cooperativas de pesca artesanal, también hay de recolectoras de concha, para obtener mejores precios y abaratar los costos de producción.

Palma Real, en la frontera con Colombia, es una de las poblaciones con mayor producción pesquera. En el filo de las casas se observan canoas de madera con sus trasmallos, hombres que remiendan redes todo el día, labran sus navíos y elaboran canaletes (remos).


El río Mataje y el mar son las únicas vías de comunicación con el continente. Los habitantes de San Lorenzo, donde se concentra la mayor población afroesmeraldeña -a través de las empresas turísticas Las siete cascadas y Pacífico Tours- promueven el turismo ecológico para conocer los atractivos de la zona. Se estima que unos 500 turistas los visitan al año.


“El cuidado del bosque húmedo tropical es el compromiso de los habitantes para preservar el medioambiente, explica David Cortez, director de Turismo de San Lorenzo.


Los principales sitios visitados son la playa de San Pedro, El Cauchal y la estación científica La Chiquita, que cuenta con senderos interpretativos para conocer más del bosque húmedo tropical. Otro sitio es el estero El Viento, una zona para observar el bosque de mangle. También está la Cascada del Tigre.


En medio de la reserva está la comunidad chachi La Ceiba. Unas 40 familias de esta etnia incursionan en la siembra y elaboración de mermelada  de Borojó. Esta fruta se produce mucho en la zona. Los recorridos turísticos duran hasta dos días e incluyen visitas al museo de La Tolita Pampa de Oro.

Población en la zona
Población en la zona
En las 26 comunidades habitan unas 35 000 personas en 49 350 hectáreas.

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