El océano ya tiene un valor monetario

Un estudio de la WWF detalla que los mares representan USD 24 billones en bienes y servicios para el mundo.

agarcia@elcomercio.com   Andrés García. Redactor 02 Mayo 2015

El valor de los océanos del mundo dejó de ser ‘incalculable’. El informe ‘Reviviendo la economía del océano’, patrocinado por el Fondo  Mundial Para la Naturaleza (WWF), detalla que las aguas saladas tienen un valor de USD 24 billones. La cifra hace referencia a todos los océanos del mundo y los bienes y servicios que proveen tales ecosistemas marinos.

Para el cálculo, se tomó en cuenta actividades productivas como la pesca y otras enfocadas en la protección contra las tormentas costeras. Esto dio como resultado un valor general de los activos y un dividendo anual, comparable a un producto interno bruto (PIB).  

El estudio, liderado por el científico Ove Hoegh-Guldberg, registró algunos recursos oceánicos, como las poblaciones de peces y los arrecifes de coral, a la par que advierte la velocidad a la que están disminuyendo. Una de las características que diferencia a la Tierra del resto de planetas conocidos es la presencia de un océano cálido y salado que cubre más de dos tercios de su superficie. Este recurso  podría ser la séptima economía más grande del mundo, con un valor anual de bienes y servicios que  supera los USD 2,5 billones.

Pero las amenazas a este ‘patrimonio azul’ son igual de  grandes. “Cada día estamos degradando, consumiendo en exceso y contaminando este activo, a un punto de rendimientos decrecientes jamás vistos”, dijo Brad Ack, vicepresidente de océanos de WWF, en la presentación del documento.

Eddy Araujo, biólogo experto en ecosistemas marinos, aclaró que la valoración de los océanos no es un tema reciente. Recordó que ya se han aplicado otras metodologías para dar el valor aproximado de una determinada zona o reserva, en función de parámetros específicos, como la presencia de especies endémicas o en riesgo.

Al reducir toda esa riqueza a un número, aseguró, se busca que los actores que están cerca del mar (comunidades, industria turística y pesquera y las autoridades) tengan una idea certera de cuánto vale ese recurso. Tasar el océano, también puede servir para establecer programas de conservación que se enfoquen, además de en la biodiversidad, en el componente económico que surge gracias al océano.

Por su parte, Juan Carlos García, director de Conservación para Ecuador de la WWF, considera que al dar una cifra económica, tanto las industrias que dependen del mar, así como las comunidades y los Estados en general, se darán cuenta que conservar y mantener en condiciones a los océanos “es un buen negocio”.

Una de las principales amenazas de los mares, además de la contaminación y la destrucción de hábitats, es la sobreexplotación. En el estudio se señala que el 90% de las poblaciones globales de peces de las que se tienen datos están sobre explotadas. El caso más cercano a nuestra realidad enmarca a la población de atún del Pacífico, la cual ha disminuido en un 96% respecto a sus niveles anteriores.

Frente a esto, la delegación ecuatoriana que asistió -el pasado 27 de abril- a la reunión de la Asociación Mundial de Atuneros (WTPO, por sus siglas en inglés), planteó la adopción de una veda global de atún en todos los océanos del planeta. Según el gremio atunero, en el Pacífico occidental se pesca el 63% del recurso mundial y ya se evidencian los síntomas de la pesca en exceso y la sobreflota.

La investigación sobre océanos también advierte que, si se mantiene el ritmo actual de calentamiento de los mares, los arrecifes de coral desaparecerían completamente para el 2050.

Tomar medidas vinculantes ante el cambio climático e incorporar los proyectos de recuperación de los océanos en los objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas son dos alternativas que plantea el estudio.

Valor global del océano

El océano ya tiene un valor monetario

USD 6, 9 billones representa el valor calculado de las actividades de bienes relacionados al océano, como pesquerías marinas.

USD 5, 2 billones es la cantidad que se calcula equivale a los servicios de comercio y transporte que proveen los mares.

USD 7, 8 billones. La cifra hace referencia a los denominados bienes adyacentes. Por ejemplo, el turismo de buceo que se practica.

USD 4, 3 billones. Los océanos también cumplen con la absorción de CO2, el cual produce el calentamiento global cuantificable.

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