Alaska está entre la extracción y el cuidado

El Gobierno de EE.UU. plantea crear una reserva de 50 000 km² en el estado. Pero se iniciaron los reclamos.

Washington. EFE (I) 31 Enero 2015

El Gobierno de Estados Unidos anunció una de las propuestas más ambiciosas en materia de conservación de ese país. El presidente Barack Obama planteó la creación en Alaska del mayor santuario natural en más de medio siglo. Pero ya se ganó  la oposición de congresistas republicanos y políticos de ese estado.

Representantes de diversos grupos ecologistas y activistas de los derechos de los pobladores del ártico de Alaska agradecieron la propuesta de la Casa Blanca para crear el Refugio Nacional de la Fauna del Ártico, con 50 000 kilómetros cuadrados de áreas protegidas en el noreste del estado.

Cindy Shogan, directora ejecutiva de Alaska Wilderness League, celebró la propuesta de Obama, que dotará “con el mayor nivel de protección existente” a un área virgen del tamaño de Costa Rica y que eximirá de la explotación petrolífera a una zona de 6 000 km² en la llanura costera del norte de Alaska.

Con un mensaje en la Internet (http://bit.ly/15xbJN0) Obama presentó el plan, diseñado por la secretaria del Interior, Sally Jewell, y pidió al Congreso que apruebe la designación de este territorio, hogar de osos polares, caribús y decenas de especies de aves.

John Sterling, director ejecutivo de Conservation Alliance, explicó que “es necesario que el Congreso actúe” para declarar protegida esta vasta extensión de Alaska y recordó que el número de empleos que creará la industria de turismo sostenible será mayor que los puestos de trabajo vinculados a la explotación petrolera.

En 1960, el entonces presidente Dwight Eisenhower declaró parte del norte de Alaska zona protegida, por ser la única que engloba todo un ecosistema ártico en Estados Unidos.

En 1980, el Congreso amplió la zona hasta  76 000 km², pero la posibilidad de que albergue reservas de hidrocarburos había puesto en el punto de mira de la industria petrolífera una de las regiones más remotas del planeta.

Ahora la Casa Blanca quiere elevar el nivel de protección para 50 000 km² de naturaleza virgen, incluyendo en el mapa una zona costera con potencial petrolero.

El nivel de protección propuesto por la Casa Blanca prohibiría todo tipo de actividad industrial a gran escala, así como la construcción de carreteras u otras infraestructuras con amplio impacto ambiental.

El Refugio Nacional de la Fauna del Ártico se convertiría así en un paraje de una importancia equivalente a los parques naturales de Yosemite, Yellowstone o el Gran Cañón.

Bill Walker, gobernador del estado de Alaska, donde la mayor parte del territorio es de propiedad de las autoridades federales, aseguró que el anuncio de la Casa Blanca es “una declaración de guerra al futuro de Alaska”.

La senadora republicana por Alaska, Lisa Murkowski, definió la propuesta de la Casa Blanca como un “descarado ataque a nuestra soberanía y nuestra capacidad de desarrollar una economía fuerte, que permita a nuestros hijos y nietos mejorar”.

Por su parte, uno de los asesores de la Casa Blanca, John Podesta, acusó a los opositores de la propuesta de reaccionar de manera demasiado vehemente y desmedida y confió en que se puedan encontrar modos de cooperar con el Congreso para autorizar esta designación.

El principal asentamiento de la zona protegida es la aldea de Kaktovik, que cuenta con apenas 230 habitantes que subsisten de la pesca, la caza tradicional de ballenas y de caribús, al modo esquimal.

Las organizaciones medioambientales han subrayado que el desarrollo de las energías renovables y la revolución que ha supuesto la explotación de los yacimientos de hidro­carburos no convencionales en el norte de Estados Unidos continental y en otras zonas del país permite otorgar a las zonas más sensibles del ecosistema ártico de Alaska una protección adicional.

 

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