La neblina, fuente de agua alternativa

El sistema de atrapanieblas capta las gotas de agua de la bruma para su posterior uso. Es una alternativa sustentable para las zonas donde hay escasez de agua potable.

agarcia@elcomercio.com   Andrés García. Redactor (I) 31 Enero 2015

Su presencia reduce la visibilidad horizontal a menos de 1 kilómetro. Por lo general, aparece en la tarde y noche en forma de una blanca sábana de nubes que cubre la parte alta de las elevaciones, las copas de los árboles e incluso distintos tramos de carreteras. Cuando pasa, deja tras de sí una invisible estela de microscópicas gotas.

 Se trata de la neblina, que se describe como una nube a ras de suelo compuesta por diminutas gotas de agua. Debido a su reducido tamaño  -menos de 40 micrones- las gotas no tienen el peso suficiente para caer, por  lo que quedan suspendidas en el aire y son desplazadas con las corrientes del viento. 

Fue justamente esa propiedad meteorológica la que motivó a que en países como Chile se diseñen métodos  que permitan captar el agua proveniente de la bruma. Todo en el marco de encontrar alternativas sustentables para el desarrollo de  las zonas donde hay escasez del líquido vital.  

Y el principal sistema que cumple esa función son los denominados ‘atrapanieblas’.

Seis de estas mallas captadoras operan desde el 2013 en uno de los cerros que bordea el cráter del volcán Pululahua, en la comunidad de Caspigasí, al norte de Quito.  Las estructuras, de 12 metros cuadrados  cada una, contrastan con el entorno natural del sector. 

La puesta en marcha de este proyecto ecológico fue una iniciativa conjunta entre la comunidad de Caspigasí, la Corporación para el Desarrollo de la Zona Equinoccial y el Consejo Provincial de Pichincha (CPP). 

Paúl Terán, técnico especialista del CPP, contó que gracias a la presencia abundante de niebla -especialmente de 14:00 a 06:00-  se decidió instalar los atrapanieblas en  uno de los cerros de Caspigasí. Ahí, los comuneros no disponían de suficiente agua de riego que abastezca las partes altas.

Moradores
Moradores
Moradores de Caspigasí trabajando en sus huertos orgánicos, que se abastecen con los atrapanieblas (izq.).

Los captadores, compuestos de mallas de serán de 210 micrones, literalmente atrapan y condensan las gotas de agua. Bajo las bases se colocaron canaletas que recogen el goteo y, a su vez, por medio de una manguera, conducen el líquido hasta un reservorio, desde donde se distribuye a los usuarios.

Las ventajas del sistema, a criterio de Terán, es que se logra obtener agua sin afectar a otros ecosistemas ni alterar el equilibrio natural. Las mediciones hechas por las autoridades dan cuenta que cada atrapanieblas de Caspigasí capta entre 120 y 160 litros de agua al día.  

Pero si hay algo que caracteriza a la implementación de estas estructuras, es su vocación netamente comunitaria. No solo durante el proceso de instalación sino también en el momento de  distribuir el tan preciado ‘oro azul’. En el caso de Caspigasí, los moradores organizaron mingas todos los sábados, durante un año, para adecuar la infraestructura.

Así lo contó Hilda Castro, dirigente de la comunidad, quien además mencionó que en torno a los atrapanieblas se tejió todo un proyecto ecoturístico que incluye huertos orgánicos, cabañas y una casa hacienda.

La idea de ‘cosechar’ el agua, como lo llaman los lugareños, surgió gracias a una experiencia previa en la misma zona norte de Pichincha. Terán recordó que a principios de la década de los noventa ya se instalaron atrapanieblas. Pero las características y principalmente la mala calidad de los materiales empleados, impidieron que las mallas captasen agua adecuadamente.

La investigadora chilena Pilar Cereceda, autora del artículo ‘Los atrapanieblas, tecnología alternativa para el desarrollo rural’, afirma que además de las ventajas que supone la captación,  este es un método económicamente asequible.

La inversión hecha en  el proyecto de Caspigasí, según Terán, asciende a USD 10 000.

En el mismo documento se hace un recuento del uso de los atrapanieblas en regiones costeras de Chile, en la periferia de Lima -la segunda zona árida poblada más grande del mundo- e incluso en Israel.

George Black, autor de ‘Vida y muerte en una tierra seca’, también resalta los beneficios de este sistema, bajo la premisa  de que “cada gota cuenta” ante los efectos del cambio climático y la reducción de las fuentes de agua dulce en el planeta.

El uso que se da al líquido almacenado no se limita al riego o al consumo humano. ‘Atrapaniebla’ es el nombre de una cerveza artesanal, que es elaborada con agua obtenida de bruma por su menor concentración de nitritos y nitratos.

Infografía Neblina
Infografía Neblina
Proceso de captación

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