Oslo es la ciudad que importa basura

El tratamiento de desechos es considerado un “servicio” y por eso los ­noruegos cobran a los ingleses entre USD 30 y 40 por tonelada.

Rubén Guillemi. La Nación de Argentina, GDA (I) 31 Enero 2015

En muchos países, basura es sinónimo de desperdicio. En Oslo, la capital de Noruega, ya no. La ciudad superó la capacidad de procesar los residuos que producen sus 1,4 millones de habitantes y ahora importa desechos de otros países para ‘alimentar’ las plantas que generan calefacción y electricidad. Este es el resultado de un compromiso que abarca a todos los noruegos, del más grande al más chico, en un país donde cuidar la naturaleza es una prioridad nacional.

Olav Ytre-Eide, de 2 años, recién balbucea noruego, pero su participación no deja de asombrar. Cuando llega el momento de sacar los residuos familiares a la calle, abrigado hasta las orejas para resistir el duro invierno, él es el quien lleva la funda de color azul; su hermano Erik, de 5 años, la blanca, y Mira, la mayor, de 8 años, la verde. En el sistema de clasificación por colores, la azul tiene residuos plásticos, la verde orgánicos y la blanca el resto. 

En recipientes separados colocan papel, vidrio, metal y basura electrónica. La separación es el inicio del proceso que hizo de Oslo una capital verde’.

“La separación de la basura en bolsas de diferentes colores, implementada desde hace algunos años, nos obligó a tomar el hábito de pensar siempre de qué materiales está hecha cada cosa antes de tirarla”, explica vía Skype Kjersti Album, la madre de Olav, una licenciada en Ciencias Políticas de 38 años.

La división por colores no es un esfuerzo inútil. Los camiones recolectores dan a cada bolsa un destino diferente, ya que los lectores ópticos de las plantas procesadoras están calibrados para diferenciar colores. De todo hay una utilidad.

Entre otras aplicaciones, las escuelas de Oslo reciben electricidad de estas plantas y casi la mitad de la capital noruega cuenta con calefacción gracias al procesamiento de los residuos domiciliarios.

Donde otros ven “desperdicios”, los noruegos encuentran un potencial energético.

Pero con tanta eficiencia, Oslo se fue quedando sin basura para sus plantas y desde 2009 comenzó a importarla de municipios de Inglaterra. “Ya el 12% de los residuos que utilizamos para hacer funcionar nuestra planta de Klemetsrud, en Oslo, es importado”, explicó a La Nación Pal Mikkelsen, director general de Energigjenvinningsetaten (la Agencia municipal que procesa la basura).

De esta manera, la capital noruega llegó a un punto superior en el tratamiento de desperdicios al sacar provecho de los residuos que desbordan a otros países. Casi la mitad de la capital noruega cuenta con calefacción gracias al procesamiento de los residuos domiciliarios. 

Junto con la utilización de la basura como energía y su reducción, otra ambiciosa meta que se fijó el Gobierno comunal es disminuir el uso del petróleo, un tesoro que paradójicamente tienen en abundancia. Aspiran a bajar a la mitad la emisión de los gases de efecto invernadero (CO2) para 2030, convirtiendo a la ciudad en una de las más verdes del planeta.

“4 toneladas de desechos tienen el mismo poder energético que 1 tonelada de combustible líquido fósil, que además es muchísimo más contaminante”, explicó el ingeniero Mikkelsen.

Desde afuera, la planta de Klemetsrud para la conversión de basura en energía parece un hotel cinco estrellas. No hay ningún rastro ni olores que indiquen que allí se procesan unas 300 000 toneladas de basura por año. Solo la diferencia una chimenea de la que sale vapor, en un 99% de agua pura.

El proceso que se sigue es muy sencillo. Primero, un lector óptico se asegura de separar las bolsas por color. Las azules, con plásticos, son enviadas para reciclarlas en nuevos productos plásticos. Las verdes, con restos de alimentos, se usan para obtener fertilizantes y el biogás con que el que funcionan los buses de la ciudad. Y las blancas se incineran a 850°C.

Ese calor hace hervir el agua de un contenedor y el vapor resultante tiene dos funciones: mueve una turbina que genera electricidad para las escuelas de la ciudad y, además, alimenta la red de calefacción urbana.

Tras la incineración, un 20% de la basura se convierte en cenizas que son enterradas en rellenos sanitarios.

 

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