Menos abejas, menos alimentos

Sin el efecto polinizador que tienen estos insectos desaparece, alimentos como el banano, naranjas, mandarinas no podrán madurar. Esto genera alertas mundiales.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 04 Mayo 2014

El 75% de los cultivos que se producen al año en todo el mundo depende de la polinización de las abejas. La cifra es de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas. Por eso, la progresiva muerte de estos insectos ha levantado alertas mundiales. Si no se controla, incluso podría haber escasez de alimentos.

Los apicultores y científicos creen que el uso de pesticidas en la agricultura ha influido. En Europa y  en Estados Unidos han dejado secuelas significativas (pérdidas de hasta el 90% de las colmenas). Ecuador no está exento de este mal.

El apicultor Manuel Bustamante establece diferencias entre los pesticidas que se expenden en el mercado ecuatoriano: verdes y rojos. Los primeros tienen menor afectación para las abejas, pero no son utilizados con frecuencia por los agricultores, que prefieren los rojos, pues estos acaban inmediatamente con la plaga.

En el país no hay estudios que confirmen la disminución de las abejas, pero su reducción es notable, para Bustamante. En el Ecuador hay dos tipos de abeja: la africana y la nativa. La primera es introducida y es más resistente a los pesticidas, pero la nativa es vulnerable.

Un estudio reciente realizado por el Laboratorio de Referencia de la Unión Europea reportó que la mortalidad de este insecto en 17 países del área varía entre 3,5% y 33,6%.

Estudio
Estudio
Abejas y su subsistencia.

El entomólogo Luis Quinteros explica que las abejas tienen dos relaciones con el ser humano. La primera se centra en la producción de miel y la segunda -poco reconocida- es protagonista como polinizadoras de flores. Si no hay abejas, no se producen las semillas necesarias para los cultivos y los productos alimenticios no lograrían su maduración, por lo tanto, no habría alimentos.

En Ecuador, esto se puede evidenciar en los huertos de coles, nabos y  los frutales del país. Bustamante afirma que a pesar de que en el país hay normas que reglamentan un cultivo adecuado, no se cumplen en su totalidad. “Hay que tener en cuenta que el veneno (pesticida) se moviliza con el viento y puede afectar a un cultivo que no haya recibido pesticidas directamente”.

Aunque el entomólogo sostiene que la desaparición definitiva de las abejas es casi imposible. “El país debería considerar la práctica de sistemas de monocultivos y evitar los agroquímicos”. Una de las alternativas es el uso de pesticidas orgánicos, los cuales no afectan a la tierra, a los frutos y sobre todo a las abejas.

Tanto Bustamante como Quinteros sostienen que el objetivo es realizar un cambio metodológico, es decir, mecanismos involutivos de tecnología que permitan garantizar el bienestar de las abejas  y su relación con los seres humanos.

Además, “la venta de sustancias tóxicas se realiza libremente, lo cual impide una regulación y un monitoreo al manejo integrado de plagas en el país”, enfatizó Bustamante. En el 2013, la Unión Europea estableció una prohibición de dos años al uso de tres insecticidas que resultan mortales para las abejas.

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