La vaca del futuro contaminará menos

Con pastillas anti-metano y mochilas para captar ese gas se busca combatir el calentamiento global. Una vaca genera al día el equivalente a 60m3 de CO2.

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo. Coordinador 03 Mayo 2014

La ‘vaca del futuro’. Así se ha bautizado al bovino que en EE.UU. se quiere obtener para reducir la contaminación que genera a través de sus eructos y ventosidades. La Casa Blanca auspicia el proyecto como respuesta al calentamiento global. El ganado produce óxido nitroso y gas metano. Este último tiene un efecto en el ambiente 20 veces superior al CO2.

Para Manuel Zuquilanda, exdecano de la Facultad de Agronomía de la Universidad Central, si bien con la tecnología se puede pensar en una ‘vaca del futuro’, hay que asumir con cautela estas propuestas. Esto porque se intenta modificar el metabolismo del animal. “Se deben hacer estudios profundos para evitar que el animal enferme”.

Pero Juan Tricarico, director del proyecto Vaca del Futuro en el Innovation Center for US Dairy, un instituto de investigación de Illinois, dijo al Financial Time que no hay riesgo. “La vaca lechera del futuro será el habitante relajado de un lugar espacioso, masticando granos gourmet anti-metano que procesa mediante un sistema digestivo”.

Estados Unidos tiene 88 millones de cabezas de ganado, que producen más metano que las filtraciones de gas natural o el fracturamiento hidráulico.

La idea de  alterar el metabolismo de la vaca no es nueva. En 2007, científicos alemanes crearon una píldora anti-metano. Pero requería de una combinación con una dieta estricta. Aún se experimenta para obtener resultados. La vaca del futuro también está en etapa exploratoria.  Se plantea usar escáneres para monitorear los gases que emanan las vacas y mochilas de gas para  capturarlos.

El metano puede envasarse y reemplazar incluso al gas de uso doméstico que se utiliza en casa para cocinar. En Cuba se adaptó un sistema a los vehículos para que funcionen. Un bovino produce al día (en promedio) 20 kilos de estiércol. Esto representa alrededor de 2,5 m³ de metano, que a su vez implica la emisión a la atmósfera de 60 m³ de CO2.

Ricardo  Narváez, del Instituto Nacional de Energías Renovables (INER), dice que esta puede ser una salida ambiental viable, pero aún no rentable, al menos para las economías de los países emergentes. Ahora -agrega- resulta un mejor negocio producir energía de desechos como la palma, que requieren de menos tecnología, que de vaca. Por eso también resulta importante la iniciativa de EE.UU. con su vaca del futuro. Esto es un precedente para apostarle política y económicamente a este tipo proyectos.

En la Segunda Comunicación Nacional de Ecuador, que mide la contaminación dentro de un programa de las Naciones Unidas (2011), se establece que las principales causas que generan el efecto invernadero  en el país son la agricultura, pero también el cambio de uso de suelo (ver infografía).  

Para producir ganado se necesitan pastizales y para ello generalmente se talan bosques, según Christian Parra, máster en Desarrollo de Energía Sustentable.  “Ecuador tiene una carga animal de 0,7 animales por hectárea, que es muy baja. Deberíamos tener entre 3 y 4 animales por hectárea”.

Ahí la necesidad de seguir de cerca iniciativas como la vaca del futuro, para evaluar el impacto que podría tener en un escenario como el ecuatoriano, según Teófilo Carvajal, gerente de la Federación de Ganaderos del Ecuador. “Debemos estar abiertos a los avances”.

Estudio
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