El glifosato enfrenta a Monsanto y a la OMS

Cinco productos hechos con glifosato fueron categorizados como posibles cancerígenos. La empresa que los fabrica denunció que no hubo un estudio a profundidad de por medio.

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo (I) 04 Abril 2015

La multinacional Monsanto ha estado acostumbrada a enfrentar mala publicidad por sus productos. En especial los elaborados con base al glifosato.

Las críticas generalmente han llegado de grupos ambientalistas y con base a estudios particulares. Pero esta vez llegaron de un ente internacional avalado por la comunidad científica general: la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés). Esta pertenece a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En marzo pasado ubicó al Roundup (hecho con glifosato) en la categoría 2A, es decir, probablemente cancerígeno. Hizo lo mismo con otros cuatro productos ampliamente utilizados en la agricultura a escala mundial. Si bien Monsanto es quien lo patentó, en el 2000 terminó su licencia y hay otras empresas que lo fabrican como Syngenta.

En un comunicado, el organismo de la OMS instó a los gobiernos y organizaciones internacionales a revisar las recomendaciones para el uso de esos productos, aunque la clasificación de la IARC no tiene un carácter obligatorio para los Estados.

Un resumen del estudio hecho por la IARC, y que sirvió de base para llegar a esas conclusiones, fue publicado en la revista especializada The Lancet y encendió el debate.

Monsanto salió al paso con un comunicado de prensa en el que se lee: “Todos los herbicidas a base de glifosato que existen cumplen con rigurosos estándares fijados por las autoridades regulatorias para proteger la salud humana”.

La multinacional incluso acusó a la IARC de excluir de su investigación datos que, para la firma, eran relevantes, como los que recoge un informe del Instituto Alemán Federal de Evaluación de Riesgos (BFR).

Ese documento se hizo con base a la evaluación de 30 estudios epidemiológicos y descarta una “relación entre la exposición a glifosato y un mayor riesgo de linfoma no-Hodkin u otro tipo de cáncer”.

Además, insistió Monsanto, la IARC muestra los resultados de los ensayos con animales como prueba de un efecto cancerígeno de glifosato.

Estos hallazgos -informa en su comunicado de prensa- también fueron considerados en las evaluaciones de glifosato de la BFR, las instituciones de la UE y de la Reunión Conjunta sobre Residuos de Plaguicidas de la OMS y la FAO, que se encarga de la evaluación de los ingredientes de los fitosanitarios. “Estas organizaciones llegaron a la conclusión general de que glifosato no es cancerígeno”.

Monsanto pidió a la IARC que se retractarse de lo publicado en la revista. Pero el organismo de la OMS solo bajó el tono de su discurso, en otra misiva. Aseguró que en ningún momento se ha hecho una afirmación tajante. Y que la respuesta a la pregunta de si hay evidencias de que el glifosato causa cáncer es “probablemente”.

Monsanto pasó a dominar el negocio de semillas agrícolas luego de invertir grandes cantidades de dinero en biotecnología a inicios de la década de 1980. El uso de glifosato ha tenido un repunte en los últimos 20 años debido a los cultivos Roundup Ready de Monsanto. Estos representan la mayor parte del maíz y la soja cultivada en los Estados Unidos.

Las plantaciones están elaboradas genéticamente para resistir al glifosato, permitiendo a los agricultores rociar sus campos, pero sin dañar a los cultivos. Además de la agricultura, es también utilizado en los bosques y por personas particulares para mantener sus jardines. Esto le ha dado una aceptación que ahora está en tela de duda.

En The New York Times se recoge la preocupación de la Oficina de Evaluación de Riesgos de Salud Ambiental de California. El organismo está evaluando si los productos que contienen glifosato podrían ser etiquetados como: presentando un peligro de cáncer, bajo la Proposición del estado 65. Lo que podría suponer otro revés en para Monsanto.

Para la decisión final pesará el estudio completo que la IARC ofreció publicar en los próximos días, porque hasta ahora solo es público un resumen. Aunque se adelantó que no todos los estudios disponibles, y que reclama Monsanto, fueron tomados en cuenta porque algunos fueron contrataron con fines comerciales. Además, que el informe del Instituto Alemán Federal de Evaluación de Riesgos (BFR) no ha sido ratificado por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

Semillas transgénicas
Semillas transgénicas
Las semillas transgénicas se hacen con hibridación.
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