La naturaleza, otra víctima del narcotráfico

La producción de cocaína implica la deforestación y contaminación de agua y suelos. En ríos de Ecuador se hallaron restos de drogas eliminadas por consumidores.

agarcia@elcomercio.com   Andrés García (I) 04 Abril 2015

El narcotráfico también tiene un grave efecto en el medioambiente. El informe ‘Coca: Deforestación, contaminación y pobreza’, presentado a inicios de marzo en Colombia, da cuenta de las afectaciones al ecosistema selvático ocasionadas en los últimos 15 años por la producción de ese alcaloide.

En el documento se afirma que la deforestación para la siembra de los cultivos aceleró la conversión de bosques a pastizales y rastrojos, así como la desertización.

A esto se suma el desgaste en los suelos que producen las plantaciones, por lo que constantemente se requieren de nuevas zonas de cultivo.

Para entender la dimensión de los efectos ambientales del narcotráfico, es necesario analizar la problemática en dos momentos fundamentales.

La reflexión es de Flavio Mirella, representante para Ecuador y Perú de la Oficina de Naciones Unidas para las Drogas y el Delito (Unodc).

El funcionario aseguró -vía telefónica desde Perú- que para la producción de la materia prima (hojas de coca) se requieren grandes espacios en los que no se interfiera en las cadenas de producción. Por eso los grupos involucrados en los sembríos buscan zonas de difícil acceso, que muchas veces forman parte de reservas naturales protegidas.

La primera actividad desarrollada en la implementación de los cultivos ilícitos es la deforestación de áreas verdes, en su mayoría bosques primarios, con la posterior quema indiscriminada de los mismos.

Según el informe colombiano, debido a la tala de bosques relacionada con el cultivo de coca, en los últimos 15 años se afectaron más de 608 000 hectáreas de selva.

El departamento con más hectáreas dedicadas a los cultivos ilícitos es Nariño, ubicado en la frontera norte de Ecuador. Ahí se registraron 10 733 hectáreas sembradas.

Mirella advierte que en la región andina, cada hectárea de coca sembrada afecta a 4 hectáreas de bosque que rodean al cultivo. De ahí que en la serie de reportajes ‘Drogas: Negocio redondo’, emitido por la cadena National Geographic, se alertó que en los últimos tres decenios las actividades relacionadas al narcotráfico en Latinoamérica devastaron más de 4 millones de hectáreas de bosque.

¿La razón? El estudio ‘Efectos de los cultivos ilícitos sobre el medio natural’, elaborado por la Universidad Nueva Granada de Colombia, advierte que para obtener una cosecha resistente, en los cultivos se aplican grandes concentraciones de plaguicidas, fertilizantes y otras sustancias peligrosas.

El uso indiscriminado de químicos es, a razón de Mirella, el segundo componente íntimamente relacionado con la degradación ambiental. “Para procesar el alcaloide se emplean sustancias altamente tóxicas, como el ácido sulfúrico, acetona o ácido clorhídrico. Estos desechos, por lo general, terminan en los ríos o son arrojados en la propia selva”.

José Roa, autor del estudio del impacto ambiental presentado en marzo en Colombia, indicó a la agencia AFP que por cada hectárea de coca sembrada se vierten 50 galones de precursores altamente nocivos para el medio natural.

A pesar de que en Ecuador no hay estudios sobre los efectos de los cultivos ilícitos del vecino país en nuestro territorio, en un informe elaborado el 2013 por Luis Cumbal, investigador de la Escuela Politécnica del Ejército, se hallaron en cuatro ríos locales concentraciones de cocaína y benzoilecgonina, su principal metabolito que se elimina a través de la orina.

Sin embargo, el experto aclaró que los registros corresponden al consumo humano y al proceso de eliminación que cumple el organismo.

Pese a esto, Cumbal dijo que estas concentraciones se incrementaron a lo largo de la corriente fluvial. Una de las hipótesis a la cual podría atribuirse es la presencia de actividad relacionada con drogas cerca de las fuentes hidrográficas analizadas: San Pedro-Machángara y Guayllabamba-Esmeraldas.

Mirella considera que hay una “deficiencia” en la conciencia pública sobre el verdadero impacto ambiental del narcotráfico. Al tratarse de zonas alejadas y de difícil acceso, las consecuencias no son identificadas fácilmente, pero el daño a la biodiversidad es inminente. “Ahí hay especies de flora y fauna, en muchos casos endémica. Esa afectación será mucho mayor en el tiempo”

Al tratarse de ecosistemas frágiles, Mirella considera necesaria la participación del sector público y privado para mitigar el efecto destructivo del narcotráfico en el ambiente.

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