Un bocado para aliviar el hambre en el mundo

En el 2015 se cumple el plazo para el primer objetivo del milenio: erradicar el hambre. En Guayaquil, una campaña trabaja por esa meta.

epaucar@elcomercio.com   Elena Paucar. Redactora (I) 04 Julio 2015

Un tomate, tres limones, seis huevos, dos hojas de nabo… Por las lomas empinadas de La Ladrillera, un popular barrio del noroeste guayaquileño, Susana Jiménez camina lentamente con una funda de víveres que acaba de recibir de las voluntarias de la fundación Pro Labore Dei.

Son productos donados por un supermercado, que salieron de la percha porque no fueron vendidos y que hubieran sido desechados de no llegar a este hogar. En esta familia con cuatro niños -y otro por venir-, que subsiste con los USD 7 que José Games gana cada día, estos alimentos son bocado preciado.

Realidades como esta se reflejan en ‘El estado de la inseguridad alimentaria en el mundo’, un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) que hace una evaluación de las metas planteadas globalmente para reducir a la mitad los casos de hambre y la desnutrición en el mundo, entre 1990 y 2015. Así que este año es el tope para analizar la efectividad del primer Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) y el compromiso de la Cumbre Mundial sobre la ­Alimentación, de 1996.  

A primera vista, el resultado es alentador: se redujo la subalimentación o alimentación insuficiente por escasez de nutrientes. Según el reporte, existen 795 millones de personas subalimentadas en el mundo -algo más de una de cada nueve-, 167 millones menos que hace 10 años. Sin embargo, pese a los progresos generales, la relación entre el crecimiento económico y el hambre es compleja. El informe cita que la producción mundial per cápita aumentó en un 1,3 % anual (3,4% en los países de ingresos bajos y medianos). “No obstante, las cifras enmascaran una notable variación del desempeño del crecimiento económico en todas las regiones y países”.

Por eso el hambre sigue siendo un desafío cotidiano en ciertas regiones. En el África subsahariana, se calcula que poco menos de una de cada cuatro personas está subalimentada. Y la carga del hambre más alta corresponde a Asia meridional.

En contraste, América Latina y el Caribe tienen adelantos. La prevalencia de la subalimentación en el continente ha caído al 5 %, pasando de 58 millones a menos de 27 millones. Pero algunos países tienen tareas pendientes, entre ellos Ecuador.

Según el análisis de la FAO, Ecuador aparece entre los países que todavía están cerca de reducir a la mitad el número de personas que padecen hambre en sus territorios. Se prevé que este grupo lo logrará antes del año 2020, como cita el estudio. Teresa Chalén no conoce de estas metas. Para esta madre soltera, cada día trae un reto: alimentar a sus cinco hijas con USD 5. Una cacerola quemada, con un poco de sopa fría, reposa sobre la estufa. A un costado desparramó la funda con legumbres y frutas que también recibió.

En Guayaquil, un estudio del Banco de Alimentos Diakonía señala que 337 514 personas padecen hambre. La cifra es aterrizada en el documental ‘No solo de pan…’, filmado por el Consejo Pontificio Cor Unum, del Vaticano, hace dos meses. Con sus cámaras, los productores italianos hurgaron en la ruta de rescate de los alimentos que emprende Diakonía hasta su llegada a la mesa de familias necesitadas de zonas urbano-marginales. El video, de apenas 5 minutos, se transmite una y otra vez en el estand de la Santa Sede, en Expo Milano, la feria más grande de alimentación sostenible que estará abierta hasta octubre.  

Ángela Aucancela
Ángela Aucancela
Es una de las beneficiarias de las acciones del proyecto Diakonía, en Guayaquil.

“Una comida de la familia humana para todos” es el mensaje final del video, dado por el papa Francisco. El 11 de junio, ante la  FAO, el Pontífice repitió su llamado. “Dar de comer a los hambrientos para salvar la vida en el planeta”.

Desde el Banco de Alimentos Diakonía, de la Arquidiócesis de Guayaquil, se aporta a esta tarea, como explica José San Martín, su vicepresidente. “Un informe de la Universidad Casa Grande dice que alrededor de un 15% de población sufre hambre. Nuestra misión es ser un puente entre el exceso y la necesidad”. En cuatro años, Diakonía ha recolectado más de 440 toneladas de alimentos de empresas donantes, productos que llegan a 12 500 personas -un 70% niños-, congregados en 40 agencias beneficiarias, como la fundación Pro Labore Dei.

Y hay otros planes. Mauricio Ramírez, miembro del directorio de Diakonía, explica que en este año esperan concretar acuerdos con varios mercados municipales, para recolectar los excedentes de frutas y legumbres. “Solo en el mercado de La Prosperina se pierden ocho toneladas diarias. Nosotros podemos rescatar hasta un 50%”.

Pero acabar con el hambre no es la única meta de los organismos internacionales. El hambre y la desnutrición menoscaban la productividad entre los más pobres de los pobres, los expone a enfermedades y los despoja de la capacidad de ganar más y mejorar sus medios de vida, como indica la FAO.

Carlos Poveda, especialista en Nutrición de la Escuela Superior Politécnica del Litoral, asegura que la meta, junto al Banco de Alimentos, es capacitar a los padres en la correcta combinación de nutrientes, un balance entre carbohidratos y proteínas que aporte al desarrollo de los niños. “De esta forma hemos logrado corregir el problema de talla y peso, en seis meses, entre unos 400 niños de 2 a 15 años”.

Flor María Ramos y María Velásquez colaboraron en la distribución de alimentos en La Ladrillera. Ellas viven aquí y dan su tiempo, cada lunes y jueves, para separar los productos donados, lavarlos, empaquetarlos y entregarlos. Esa funda, que muchos rechazarían, será una preocupación menos para estas madres, por esta semana. Hacer jugos, sopas, ensaladas… “Es solo cuestión de ingenio”, dice Flor María.

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