Repatriación de tortugas avanza

En 1975 arrancó un plan de repatriación de tortugas nacidas en cautiverio. Se busca salvar a las 10 especies que habitan en las islas

sociedad@elcomercio.com   Redacción Sociedad 04 Octubre 2014

Son la especie emblema de las Islas Galápagos. Se diferencian por la forma de su caparazón, que depende del entorno natural en el que habitan.

Por ejemplo: un caparazón en forma de domo es característico de zonas húmedas (isla Santa Cruz). En cambio, cuando la coraza simula una silla de montar se trata de una especie de zonas desérticas y con poca vegetación (isla Española). También hay una coraza que combina las dos formas.

Se trata de las 10 especies de tortugas gigantes que actualmente habitan en el archipiélago. En el 2012, con la muerte del ‘Solitario George’, su especie (Chelonoidis abingdonii), se sumó a otras tres ya extintas.

En 1959, cuando George aún no había sido hallado en la isla Pinta, la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) junto con la Fundación Charles Darwin evidenciaron la crítica situación de las poblaciones de tortugas en las islas.

Solo 11 de las 14 especies originales de estos reptiles existían y además estaban en peligro de extinción.

Por ello, se empezaron a desarrollar varios proyectos de crianza y reproducción  en cautiverio, para luego potenciar las poblaciones de tortugas en sus hábitats de origen.

Infografía
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Especies de tortugas gigantes en Galápagos

Actualmente se hace a través de un programa de repatriación de tortugas, el cual se inició el 19 de abril de 1975.

Con ‘el regreso a casa’ más reciente, un grupo de 79 tortugas de la especie Chelonoidis darwini, volvió a su hábitat natural en la isla Santiago. Esto después de que cumplieran con la medida mínima para ser liberadas, que es de 23 centímetros de largo curvo.

Esta especie tiene el caparazón en forma de domo. El biólogo Ricardo Gordillo explica que esa característica les ayuda adaptarse en un hábitat húmedo. “No tienen una elevación en la parte frontal como sucede con las especies de zonas bajas”.

Los reptiles de entre tres y cinco años nacieron en el Centro de Reproducción y Crianza en Cautiverio de Tortugas Gigantes Fausto Llerena, de la isla Santa Cruz, y antes de su liberación, pasaron por estrictas medidas cuarentenarias y chequeos veterinarios para asegurar su estado de salud.  

Además, a todas se les colocó un chip numerado con el cual se puede identificar a la tortuga en posteriores monitoreos.

Los pequeños reptiles fueron trasladados en una embarcación hasta el sitio La Bomba, en la isla Santiago.

Ahí, los guardaparques las desembarcaron y tras una caminata de aproximadamente cuatro horas (cuesta arriba), se las liberó  en la zona de El Reloj, a unos 700 metros sobre el nivel del mar.

Uno de los técnicos indicó que ese hábitat es idóneo para las tortugas, pues existe vegetación saludable y suficiente para su alimentación.

Con este último grupo de quelonios, suman 1 033 las tortugas repatriadas desde el Centro de Crianza de Santa Cruz, hasta la isla Santiago.
La DPNG indicó que el éxito de los programas de reproducción en cautiverio han ayudado a reconstruir especies que estaban a punto de extinción.

Ahora, la Unión Internacional para el Cuidado de la Naturaleza (UICN)  colocó a las tortugas como especies vulnerables, una ligera mejora a la antigua situación ‘en peligro’.

El turismo y, en gran medida, la economía de las islas ‘encantadas’ dependen de la supervivencia de las tortugas gigantes. Por ello, además de los técnicos, biólogos y voluntarios nacionales y extranjeros, la comunidad del archipiélago también se ha sumado a los planes de protección. En décadas pasadas los habitantes de las islas solían comerse las tortugas. Ahora las protegen.

 

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