Más calor, más epidemias

El calentamiento global puede contribuir a la dispersión de las epidemias a zonas donde antes no existían o donde no proliferaban tanto.

Redacción Tendencias. (I) 06 Febrero 2016

En los últimos meses, un virus desconocido hasta el momento en América Latina comenzó a circular: el Zika.  Este ha llegado a 20 países del hemisferio occidental donde nunca se habían registrado. Sin embargo,  ¿se puede dispersar a zonas más altas donde jamás hubiese sido posible sin el calentamiento global?


Las predicciones sobre la dispersión de epidemias como el Zika recaen en el desplazamiento de su huésped, en este caso se trata de una especie de mosquito Aedes aegypti, reconocida por trasmitir varias enfermedades como el dengue o la chikungunya.


La cuestión con estos mosquitos es que tienden a desenvolverse mejor en climas más cálidos y húmedos. Es así que varios estudios -entre ellos, ‘Climate and Dengue Transmission: Evidence and Implications’- sugieren que, con el calentamiento global, Aedes aegypti, puede llegar a latitudes mayores, como las de Quito. Así menciona Renato León, médico entomólogo, quién afirma que este mosquito se adapta fácilmente a nuevas condiciones ambientales.


De hecho, el estudio ‘Aedes aegyptis en altas elevaciones en México’ evidenció la presencia de este mosquito a  más de 2 000 msnm, cuando normalmente se encontraba a una altura máxima de  1700 msnm. En Ecuador, según un informe del Ministerio de Salud, se ha registrado un caso en Cuenca, con una altitud de 2550 msnm.

Transmisión
Transmisión
El Zika se trasmite por medio de las hembras del mosquito Aedes aegypti.


El calentamiento global también juega un papel importante en zonas donde ya existe esta especie de mosquito.“Con temperaturas más altas el metabolismo del mosquito se acelera. Por lo tanto requiere de más comida y aumenta su reproducción. Consecuentemente picarán más y habrá mayor posibilidad de ser contagiados”, explica Mercy Borbor, doctora en Ciencias ambientales. Así mismo, León  explica que el tiempo para que una larva  eclosione se reduce cuando hay más calor, y su población crece más rápido.


A pesar de que el cambio climático es un ‘plus’ para los mosquitos, las condiciones sanitarias y sociales son otros factores que inciden en la dispersión de las epidemias, dice Catalina Salinas, especialista en enfermedades infecciosas.

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