Antropoceno: La época del ‘nuevo hombre’

Evidencias más sólidas reafirman el paso a una nueva etapa geológica.

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato. Redactora (I) 06 Febrero 2016

Cada vez, los científicos están más convencidos de que los impactos de las personas sobre los océanos, la atmósfera y la vida silvestre han empujado a la Tierra a una nueva época geológica : el Antropoceno.


Hace cuatro años los geólogos ya habían sugerido el fin del Holoceno -que empezó hace unos 12 000 años- y el comienzo del Antropoceno, a principios de la Revolución Industrial. Pero, siempre ha quedado la duda de si realmente el humano ha sido capaz de modificar la geología de la Tierra hasta el punto de que se considere una nueva época. Un estudio reciente, publicado en la revista Science, demuestra  que ya hemos dejado  una marca profunda en las capas de la Tierra, lo suficientemente grande como para que futuras generaciones pudiesen percatarse de que algo extraño sucedió.


“Lo que esta investigación demuestra es que los cambios son tan grandes como los que ocurrieron a finales de la última Era del Hielo”, dice Colin Waters, uno de los investigadores, a The Guardian.


La vida empezó hace 3 600 millones de años con solo una célula. Una célula solitaria que creó numerosos organismos, y de ellos se derivaron  los vertebrados  llegando hasta el humano, no sin antes pasar por 540 millones de años de evolución. La prehistoria fue un proceso tan largo que relatarlo tomaría varios millones de años más; durante él se cumplieron diversas eras evolutivas, como el Paleozoico, el Mesozoico y el Cenozoico, que se subdividieron en períodos y estos en épocas. Pero lo que en su momento tomó millones de años para pasar de una época a otra –por un cambio drástico como la caída de un meteorito-  el ser humano lo ha logrado en aproximadamente 200 años. “Estamos cambiando la Tierra a un ritmo sin precedentes”, dice el estudio.


Desde el Ártico hasta los lugares más remotos de las islas del Pacífico y las profundidades del océano, el plástico se sigue acumulando en cantidades significativas. Los humanos han producido, desde la II Guerra Mundial, cinco billones de toneladas de plástico, lo suficiente para envolver toda la Tierra. Además del plástico, otros materiales nuevos como el aluminio, el concreto o las fibras sintéticas cubren la superficie del mundo.


La radioactividad emitida por las pruebas atómicas realizadas, hace unos 80 años, en Estados Unidos, Rusia, China o Japón, han llegado a lugares remotos del planeta. De hecho, Theofilos Toulkeridis, investigador de la Escuela Politécnica del Ejército, ha encontrado esta radioactividad acumulada en los glaciares del Cotopaxi. También - dice- la radioactividad de la destruida central nuclear Fukushima ha alcanzado las aguas de las islas Galápagos.


La cantidad de nitrógeno y fósforo presente en la Tierra se ha duplicado en los últimos 100 años. Los gases de efecto invernadero como el CO2 o el metano también se han incrementado. La temperatura global ha aumentado 0,9  °C  desde 1880 hasta ahora, batiendo el  récord como enel 2015  (13,9 °C). Consecuentemente, cada año,  el nivel del mar es 3,2 mm más alto.


La contaminación del petróleo y de metales pesados se dispersa como una mancha negra que oscurece el planeta azul.  Sin ir tan lejos, en Guayaquil, el estero Salado está tan contaminado con plomo, mercurio, cadmio y  otros metales que para Toulkeridis este es una mina de oro.  “La concentración de algunos elementos es 10 000 veces mayor a la que se encuentra naturalmente en un río”.


La deforestación barre la superficie de la Tierra, dejando a su paso un cementerio. Según varios científicos, el ser humano está causando la sexta extinción masiva.  En los últimos 40 años, el 49% de la población de  fauna marina ha desaparecido. Si han comprobado cambios tan drásticos, ¿por qué aún no es oficial pasar a otra  época? “Porque, de ser así , estamos aceptando que el humano es culpable de este crimen ambiental que normalmente ocurriría en un período más largo”, responde Toulkeridis.

Una nueva era
Una nueva era
El antropoceno es una época geológica donde predominan el concreto, el plástico y otros materiales.
EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas