La carolina recupera su flora y fauna

En esta zona subtropical se ejecutan proyectos privados y públicos de restauración ambiental

José Luis Rosales. Redactor (F-Contenido Intercultural) 06 Febrero 2016

El noroccidente de la provincia de Imbabura es un paraíso subtropical que acoge a mestizos, afroecuatorianos, indígenas awa y  extranjeros.
La geografía está compuesta por zonas de cultivo y pequeños reductos de bosques nativos. Esta última semana, las montañas lucían verdes gracias a la llegada de la época lluviosa.


Desde el año pasado, vecinos de la parroquia  La Carolina, situada a 70 km de Ibarra, se han sumado a una nueva propuesta para recuperar la flora y la fauna endémica.


Ahí se ejecuta el Plan de restauración forestal con fines de conservación ambiental y protección de fuentes hídricas. Así explica Jhenny Jácome, coordinadora del proyecto que ejecuta el Ministerio del Ambiente con la comunidad.


Desde diciembre pasado, se empezó a plantar árboles de algarrobo, cholán, espino, guarango, leucaena, matarratón y guayaba en las parte secas. Estas variedades son resistentes a los largos veranos.  


Mientras que en la zona baja, que tiene mayor humedad, se está sembrando: laurel, cedro, pachaco, pendo y aliso. “La meta es restaurar 877,6 hectáreas, hasta junio del 2018. A la par, se protegerá 438,9 ha. de remanentes boscosos”.


La importancia de esta zona se debe a que constituye la zona de amortiguamiento de la Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas, explica Segundo Fuentes, director del Ministerio del Ambiente, en Imbabura.


Pero no es la única experiencia de restauración ecológica en La Carolina.  En 15 hectáreas de la comunidad El Limonal también florecen 15 especies de bambú, que introdujo el belga Piet Sabbe.


Es un verdadero jardín, en el que cohabitan especies, aves e insectos nativos.  Es un esfuerzo privado de 25 años, comenta el conservacionista europeo.


Su proyecto, denominado Parque Bambú, tiene cuatro ejes: restauración ecológica, permacultura, biomasa y diseño hidrológico.  Este último es el más novedoso pues optimiza el uso de la lluvia.


“No se trata de llevar el líquido de un lugar a otro sino de inyectar agua en una loma”. Con ellos se garantiza que la humedad del invierno se extienda hasta la época seca.


Según Sabbe, en esta zona las precipitaciones alcanzan los 1 800 milímetros al año. Es por ello que la vegetación original de esta zona es tupida, similar a  la de la selva.
 

Estas iniciativas han generado interés entre los vecinos  mestizos, afrodescendientes y awa de la zona.  Uno de ellos es Luis Arce, presidente de la comunidad de Cuajara.


En esa localidad, en donde habitan 120 familias afroecuatorianas, se prevé sembrar plantas nativas como cercas vivas de los  predios agrícolas, como parte del plan impulsado por el Ministerio del Ambiente y la Junta Parroquial.


Al momento, en dos viveros  locales están listas las primeras plantas que se utilizan en la reforestación.   


El trabajo se inició en Cuajara, Imbiola, Limonal, Peña Negra, Luz de América. Son cinco de las 19 comunidades que se sumaron a la iniciativa. La idea es sembrar 312 000 plántulas. De acuerdo con las recomendaciones de los especialistas, por cada hectárea se deben sembrar entre 200 y 400 matas de diferentes especies frutales y ornamentales.

Proyectos
Proyectos
En la zona se realizan proyectos de restauración vegetal.


Entre los más comunes están las variedades de guayaba, guanábana y guaba. Con ello se logra un doble propósito. Primero fortalecer el bosque y garantizar alimentos a los campesinos de la localidad.


La restauración ambiental está a cargo de cuatro equipos conformados por ocho personas, entre técnicos de la Junta Parroquial y el Ministerio del Ambiente y vecinos de las comunidades aledañas.


La plantación de especies arbustivas se realiza para transformarlas en cercas vivas, linderos de terrenos y en bloque, como bosques.  
Sin embargo, previo a la siembra de las plantas se realizó un estudio técnico para determinar las áreas de desarrollo del proyecto. Por lo pronto, se ha previsto que se realice en 68 predios.


El trabajo en el campo también les ha permitido desarrollar destrezas. Hoy, por ejemplo, los técnicos y los campesinos de este plan conocen todo el proceso.


Este incluye la apertura de hoyos que acogerán a las plantículas, la colocación de abono e hidrogel, que garantiza la humedad de la planta.
Mientras que, a partir del siguiente año, se continuará con el acompañamiento.


Los esfuerzos comienzan a dar frutos. Animales como la guatusa, armadillo, puerco espín, ardillas, entre otros, están de regreso en la región.
Piet Sabbe rememora que  cuando llegó a La Carolina, en 1995, había 12 especies de aves. Pero, ahora, con la restauración del área natural se ha contabilizado 78 variedades de pájaros.


El noroccidental de Imbabura es prácticamente un laboratorio natural. Quizá por eso también atrae a los amantes de la naturaleza de Estados Unidos y Europa, que continuamente visitan la zona.

Producción
Producción
En estos locales se producirán especies nativas


Es por ello que varias fincas ofrecen voluntariado. Uno de estos extranjeros es Andreas Schneider, de Alemania, que está colaborando en el Parque Bambú. Este estudiante de Física, de 24 años de edad, se declara amante de la naturaleza como sus padres campesinos.

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