Un fuerte instinto materno

El cuidado de crías de diferentes especies se debe a factores de supervivencia en la naturaleza.

Redacción Tendencias (I) 08 Mayo 2016

El perro que adopta un mono, el gato que cuida de una ardilla o ballenas que crían a un delfín, son algunas de las más raras  alianzas entre animales.


Ni la adopción ni el instinto maternal son actos exclusivos de los seres humanos. En la naturaleza hay madres que cuidan a las crías que no son suyas e incluso a las de otras especies. ¿A qué se debe este comportamiento?


Jennifer Holland, investigadora de National Geographic, indica que en algunos casos, los animales adoptan instintivamente  a una cría de su misma especie para ayudarles a que sobrevivan. Biólogos de Wilsons Promotory National Park en Australia, observaron que a veces las hembras canguros abren sus brazos y dejan que una cría  abandonada se refugie en su saco hasta que aprenda a caminar.


Si bien la adopción entre las mismas especies puede resultar sorprendente, la naturaleza no tiene límites. Existen casos en el que los animales adoptan a las crías de otras especias.


A veces el beneficio mutuo motiva una filiación adoptiva con animales completamente distintos. Esto se presenta cuando miembros externos a la especie puede ofrecer alimentos, protección extra o compañía a la comunidad, según dijo Jill Godman, especialista en comportamiento animal, a National Geographic.


Estos casos son comunes en hembras que  recién dan a luz, pues tienen un nivel elevado de oxitocina: una hormona que aumenta el lazo con el recién nacido, según Stela De la Torre, etóloga de la USFQ.   Las alianzas -agrega la experta- se crean más fácilmente cuando los infantes de la especie adoptada atrae la atención, con vocalizaciones o señales, a los padres adoptivos.


Por otro lado, a veces es común ver pájaros pequeños alimentar a polluelos que les duplican en tamaño. Este es el caso del vaquero brilloso, un ave parásita que pone sus huevos en los nidos de otras aves para dejar a sus crías en buenas ‘manos’. Así lo explica, Verónica Crespo, bióloga de la PUCE.


Los sentimientos como el miedo y la empatía, también pueden jugar un papel muy importante en el proceso de crear alianzas, entre diferentes animales, según De la Torre.


 Los cambios hormonales que desencadenan el instinto maternal han evolucionado para aumentar la probabilidad de supervivencia de las crías y así asegurarse que los genes paternos y maternos se hereden.  Sin embargo, la supervivencia del ADN de la madre en un futuro no es el objetivo al adoptar un retoño de otras especies, pues obviamente no comparten información genética. Esto indica que los sentimientos pueden ser más importantes que el instinto.

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