Cañar protege una reserva centenaria

3 familias cañaris cuidan este bosque de árboles gigantes. Ahora impulsan el turismo comunitario.

Lineida Castillo. Redactora (F-Contenido Intercultural) 07 Noviembre 2015

Los indígenas de la comunidad de San Andrés, en la parroquia cañarense de Gualleturo, conocen al detalle el bosque nativo de Zhuya. Cada especie de flora y fauna, los senderos, los valles, las escorrentías y hasta los sonidos de la naturaleza están grabados en su memoria.

Los dueños de este bosque húmedo-montano son 23 socios (familias) de la Cooperativa San Andrés. Antes perteneció a la cuencana Florencia Astudillo y fue adquirido en 1962, con la Reforma Agraria.

“Es una reserva de 600 hectáreas que tiene árboles centenarios”, dice orgulloso Segundo Pomavilla. Su abuelo le contó que ese espacio nunca fue intervenido porque era sagrado. “Acá vivían felinos, como tigrillos y pumas, y la ‘Gran bestia’ (una especie de tapir andino), que estaban asociados con la fertilidad y las lluvias”.

Los socios de la Cooperativa San Andrés están comprometidos a no extraer ninguna especie, solo alguna planta medicinal para tratar una dolencia. Cada trimestre, realizan una minga para la revisión, mantenimiento y limpieza del sitio. Desde hace un año también impulsan el turismo comunitario con visitas controladas.

Esta reserva está ubicada a 35 kilómetros al suroeste de Cañar, tomando la vía secundaria a la parroquia Gualleturo. En el trayecto están las comunidades indígenas de Ger, Malal y Puruvín, con viviendas dispersas en el paisaje. El pasado miércoles hubo un sol intenso, pero el ambiente estaba fresco al ingresar en el bosque.

Los troncos y las ramas de los árboles gigantes están cubiertos por musgo. Esos troncos son tan gruesos que solo es posible abrazarlos entre dos personas, y hay ramales que sirven como escalones para que el visitante suba y se fotografíe. De acuerdo con estudios universitarios, en este bosque hay 31 especies de árboles, con un promedio de 479 arbustos por hectárea, dice Lady Sarmiento, promotora parroquial del Municipio de Cañar. Entre ellos sobresalen el lamay, guagual, amosuro, guayacán, sauco, pumamaqui, guaypa, motilón…

En sus ramas crecen orquídeas, huicundos, helechos y una variedad de estratos herbáceos que albergan animales y microorganismos. Desde un mirador de la vía principal, esta reserva parece infinita y la tonalidad verde toma distintas gamas en los valles y las montañas. Al fondo sobresale el Pilagatos, que es un cerro con poca vegetación, de donde -antiguamente- los españoles extraían oro.

De esa actividad quedaron unas cuevas que no han sido exploradas por los indígenas, por la oscuridad absoluta y la presencia de murciélagos. “Nadie sabe qué longitud tienen ni qué hay dentro”, señala el indígena Segundo Pomavilla. Herlinda Ayabaca, de 65 años, visita la propiedad dos veces al mes y siempre encuentra algunos animales, ya sean venados, conejos, tapires, raposas o aves como perdices, pavas, entre otras.

Ella recuerda que cuando adquirieron esta reserva, la vecina comunidad de Ger compró un bosque similar, “pero ellos extendieron la frontera agrícola y nada quedó. Nosotros nos comprometimos a protegerlo y eso lo cumplirán las futuras generaciones”. Para esta indígena, están respetando a la Pacha Mama.

En el 2012, una pequeña parte de la reserva soportó un incendio forestal y para los socios fue una pérdida dolorosa. No quieren recordar cuántas hectáreas se dañaron. La comunidad se unió para apagar las llamas y evitar más pérdidas. Eso les obligó a pensar en una estrategia para enfrentar otra emergencia.

Colocaron mangueras conectadas con una vertiente y en caso de otro incendio abrirán la llave para controlar el fuego, dice Gilbert Campos, presidente de la Junta Parroquial de Gualleturo. Según él, enfrentan otro problema. “Una empresa taló algunos árboles para realizar el tendido de una red eléctrica y reclamamos”.

El próximo martes se reunirán las partes, “con la presencia de autoridades de la Junta Parroquial”, señala el vocal Armando Sojos. El bosque colinda con el pequeño poblado de Zhuya, que está rodeado de grandes cerros, que dan la impresión de ser centinelas que custodian a esa gente que vive de la agricultura para el autoconsumo.

Un símbolo de la reserva
Un símbolo de la reserva
El cerro Pilagatos está ubicado en el centro de la comunidad de San Andrés de Zhuya. En la Colonia hubo extracción minera por parte de los españoles.
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