El agua podría escasear en el 2050 por su mal uso

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura alertó de las consecuencias del uso excesivo del recurso

Redacción Sociedad y EFE (I) 18 Abril 2015

La escasez de agua afectará a dos tercios de la población mundial en el 2050, debido al uso excesivo de recursos hídricos para la producción de alimentos. La alerta fue dada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Esta es una de las conclusiones del informe ‘Hacia un futuro con seguridad hídrica y alimentaria’, elaborado por la FAO y presentado en el VII Foro Mundial del Agua (FMA), desarrollado en Corea del Sur y que terminó el viernes.

En la actualidad, el 40% de la población del planeta sufre escasez de agua, una proporción que aumentará hasta dos tercios de población para el 2050,  reza en el documento.

Este aumento se deberá al “sobreconsumo de agua para la producción de alimentos y la agricultura”, según la FAO, que subraya que actualmente hay varias zonas del planeta donde se utiliza más agua subterránea de la que se repone de forma natural.

En particular, el informe señala  zonas de Asia Meridional y Oriental, Oriente Próximo, África del Norte y América del Norte y Central.  En algunas regiones del planeta, la agricultura intensiva, el desarrollo industrial y el crecimiento urbano son responsables directos de los niveles de contaminación de las fuentes del agua.

Por ello, la FAO pide a los gobiernos del mundo que actúen  para asegurar que la producción agrícola, ganadera y pesquera se realice de una forma sostenible y contemple  la salvaguarda del recurso hídrico.

“La seguridad alimentaria e hídrica están estrechamente unidas”, señaló al presentar el informe Benedito Braga, presidente del Consejo Mundial del Agua, quien también defendió una agricultura centrada en la sostenibilidad más que en la rentabilidad inmediata.

“Creemos que desarrollando los enfoques locales y con las inversiones adecuadas, los líderes mundiales pueden asegurar que habrá suficiente volumen, calidad y acceso al agua para garantizar la seguridad alimentaria en el 2050 e incluso  más adelante”, afirmó Braga.

Según el texto presentado, en el 2050 se necesitará un 60% más de productos para alimentar al planeta, mientras que la agricultura seguirá siendo el mayor consumidor de agua a escala mundial.

Incluso con el aumento de la urbanización, en el 2050 gran parte de la población mundial seguirá ganándose la vida con la agricultura, mientras que el sector verá cómo el volumen de agua disponible se reduce debido a la competencia de las ciudades y la industria.

En este escenario, los agricultores y sobre todo los pequeños campesinos tendrán que encontrar nuevas vías “a través de la tecnología y de las prácticas de gestión”, para aumentar su producción con una disponibilidad limitada de tierra y de agua, se añade en el documento.

Las consecuencias

Los efectos del calentamiento global, incluyendo patrones de  precipitaciones, temperatura y los fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes, como sequías y ciclones, tendrán un impacto creciente. En particular sobre la agricultura y los recursos hídricos.

Las zonas de montaña contienen hasta un 80% de los recursos hídricos del mundo, pero el retroceso en curso de los glaciares como consecuencia del cambio climático pone en peligro la existencia de estos suministros en el futuro. Por otro lado, los bosques usan agua, pero también la aportan: al menos un tercio de las mayores ciudades del mundo obtienen parte importante de su agua potable de zonas forestales. Esto demuestra la importancia de intensificar los esfuerzos para proteger los bosques y las zonas montañosas donde se origina gran parte de agua dulce del mundo.

El Foro Mundial del Agua  está conformado por el Consejo Mundial del Agua, una plataforma fundada en 1996 para dar respuesta a los problemas vinculados a este recurso a escala mundial.

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