Las plantas invasoras ¿ayudan o dañan?

Dos especies de tortugas se alimentan mayoritariamente de guayaba introducida. Esto puede alterar el ecosistema.

agarcia@elcomercio.com (I)   Andrés García. Redactor 18 Abril 2015

Los efectos negativos de las especies introducidas en ecosistemas frágiles, como el de las islas Galápagos, fueron cuestionados en un estudio elaborado por el científico Stephen Blake, del Max Planck Institute.

Luego de una investigación que duró cuatro años (comenzó en el 2009), se determinó que más del 50% de la dieta de dos especies de tortugas gigantes de la Isla Santa Cruz proviene de la guayaba Psidium guajava, una de las plantas introducidas en el Archipiélago.

El documento, publicado en la revista Biotrópica a principios de abril, además señala que este comportamiento trófico (alimenticio) contribuye a la diseminación de semillas de la especie a través de las heces.

Los resultados preliminares son parte del estudio denominado ‘Ecología del movimiento de las tortugas en Galápagos’, que busca determinar la ruta migratoria de las dos especies en dependencia de la disponibilidad de alimento.

Otro objetivo fue analizar los efectos de las plantas introducidas en el aspecto nutricional, los patrones de movimiento y  la salud de los quelonios.

La guayaba invasora, al igual que otras plantas, fue  introducida en la década de 1930 para aumentar la producción local. Esto ocurrió luego de eliminar gran parte de las especies nativas de las tierras altas para dedicarlas a cultivos agrícolas.

Blake y su equipo, en el que se encuentran investigadores de la  Fundación Charles Darwin, determinaron que las tortugas gigantes siguen un ciclo de migración estacional. Es decir, se movilizan  desde las tierras bajas áridas que solo tienen vegetación en la temporada húmeda, hasta las tierras altas, que se mantienen frondosas durante todo el año.

La dieta de estos herbívoros incluye tunas ricas en líquido, plantas cactáceas y hojas.

Especies invasoras que causan impacto
Especies invasoras que causan impacto
Mora, supirosa, cascarilla y cedro español

Pero ¿por qué los quelonios prefieren las plantas introducidas? Según los científicos, la guayaba nativa Psidium galapageium produce frutas pequeñas que contienen una mínima cantidad de pulpa amarga, envuelta en piel gruesa.

La guayaba introducida, en cambio, es más grande y tiene una pulpa dulce recubierta por una piel más fina y suave.

Este descubrimiento, sin embargo, no significa que las tortugas estén en un proceso de “adaptación” a la guayaba invasora. Es lo que cree Jorge Carrión, director de Gestión Ambiental de la Dirección del  Parque Nacional Galápagos.

El funcionario comentó que el hecho de que la guayaba introducida sea mayoritaria en la dieta de dos especies de quelonios, está más relacionado a una mayor disponibilidad de alimento. “Que  existan más frutos no significa que haya un beneficio en la especie”.

Al contrario, aseguró el experto, se corre el riesgo de que  las tortugas cambien su comportamiento natural, justamente por la mayor cantidad de alimento que produce la guayaba introducida.

“Los quelonios ya no deberían migrar de las zonas altas a  las zonas bajas en búsqueda de comida”, dijo el especialista.

Pero, además, con ese cambio de comportamiento se alteraría el equilibrio del ecosistema, ya que las tortugas cumplen un rol fundamental con las plantas endémicas. Por un lado, se encargan del control de las poblaciones a través de su ingesta, pero por otro, diseminan las semillas con sus heces.

Y si se extienden las plantaciones de guayaba introducida, se generarían bosques monótonos, en donde no crecería ninguna otra especie.  “Que haya más alimento para las tortugas no significa que sean útiles para la conservación integral de los ecosistemas terrestres de Galápagos”, señaló Carrión.

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas