La extinción ya no es amenaza para siete especies

La población del tigres aumentó en el mundo, gracias a medidas de conservación

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato. Redactora (I) 18 Abril 2016

De las 4 735 especies de animales y plantas que se enfrentan a la extinción, existen algunas a las que el ser humano ha prestado más atención y vigilia. Medidas de conservación en algunos países van ganando campo al comercio ilícito, la degradación del hábitat y a las especies invasoras.

Hace ocho años en India solo existían 1 411 tigres. En el 2014, el país albergaba el 70% de los 3890 tigres en el mundo (2 226 individuos), según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). India aumentó el control sobre la caza furtiva. Además, ofrece compensaciones a agricultores que hayan sufrido lesiones o pérdidas debido a  estos felinos, como medida para prevenir matanzas por represalia. También ha apostado por el turismo sostenible creando reservas para tigres.

Más dinero se ha invertido en la conservación de este gran felino que en preservar  otras especies. “En el 2010 se destinaron USD 85 millones en la conservación del tigre”, dice Hugo Arnal, director de la WWF en Ecuador.

A pesar de que la población global de tigres ha aumentado, en algunos países los esfuerzos y el dinero no parecen ser suficientes. Según el último reporte, se estima que en China solo hay siete tigres, en Vietnam cinco, en Laos dos y ninguno en Cambodia.

“El hecho de que la población de tigres haya aumentado es una muy buena noticia, pero no significa que debemos descuidarnos, hay que seguir haciendo esfuerzos”, dice Arturo Mora, de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
Al igual que el caso del tigre, animales como la ballena jorobada, el lince ibérico o la vicuña son ejemplos de exitosos programas de conservación.

Durante el siglo XX más de 39 000 ballenas jorobadas fueron asesinadas. A partir de 1996, el Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional prohibió su captura. Una década más tarde más de 60 000 ballenas jorobadas  habitan en los océanos. El cetáceo gigante pasó de la categoría “vulnerable” a la de “preocupación menor” en la lista roja de la UICN. Esto significa que el riesgo de extinción es bajo, pese a que dos subpoblaciones siguen en peligro por cacería.

Tras seis decenios de declive, la población del lince ibérico pasó de 52 individuos maduros, en 2002, a 156, en 2012. La especie bajó de la categoría En Peligro Crítico a la categoría En Peligro. Dicho resultado se logró mediante acciones intensivas de conservación: restauración de poblaciones de conejos, monitoreo del trampeo ilegal, programas de reproducción y reintroducción, y sistemas de compensación para los propietarios que hicieron que sus tierras fueran compatibles con las necesidades de hábitat del lince ibérico.

La vicuña, cotizada por su lana, se creyó casi extinta durante la conquista española a raíz de su cacería. En 1969  en La Paz, los países andinos firmaron el primer Convenio Internacional para la Conservación de la Vicuña. En todos los países donde habita la especie prohibieron su caza, crearon numerosas áreas naturales protegidas y se reguló estrictamente el comercio internacional de fibra. 10 años después el convenio incluyó la posibilidad de utilizar sustentablemente a la especie como solían hacer los incas: capturarlas, esquilarlas y luego liberarlas. Además se clasificó a las vicuñas dentro de Cites prohibiendo la comercialización de sus productos.

En Ecuador, el matorralero cabecipálido de Yunguilla, en Azuay, se pensaba que estaba extinto. A partir del 2003, al redescubrirlo, la fundación Jocotoco comenzó a proteger su hábitat y controlar a las aves parásitos.  Ahora la población supera los 300 individuos, estima Arnal.

Para Diego Tirira, editor del ‘Libro Rojo de Mamíferos del Ecuador’, es difícil saber si en el país la población de ciertas especies aumentó gracias a la conservación. “Hay poca información. Los datos son insuficientes para analizar si la población ha crecido”, dice. Muchas veces –agrega- se cree que una especie creció  pero simplemente las nuevas tecnologías permiten ver que hay más individuos de lo que se pensaba.Un ejemplo es la rana jambato. El anfibio,  propio de Azuay, se creía extinto y fue redescubierto en el 2015.

En el informe de la WWF sobre el aumento de la población del tigre, la organización destaca dos puntos importantes para conservar una especie que está en peligro: conocer el número de individuos e identificar sus amenazas.

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